Обычно я провожу свой отпуск в активном путешествии. Мне не важно куда ехать, в соседнюю провинцию или в другую страну. Активный отдых включает в себя поездки по местности, музеи, исторические места и любые другие достопримечательности.

Однако на этот раз произошёл разворот на 180. Причина этому довольно проста – дитятко. Двухдневный эксперимент на Ниагаре показал однозначный результат: с ребёнком довольно тяжело куда-либо ходить и слишком много времени тратится на кормление, поение и убирание. В итоге мы поехали в пассивный отпуск: где все для вас и ничего не надо делать!

 

Куда?

Обычный Канадский список включает в себя такие места: Флорида, Куба, Доминикана, Мексика и другие карибские места. Круиз так же хороший выбор! Почему Доминиканская Республика? Жена напрочь отказалась от идеи круиза и Мексики, объяснение в одном случае было в неумении плавать (будто кто-то заставит плыть своим ходом), а в другом — криминальная обстановка (будто кто-то заставит бродить ночью по злачным местам). Куба отпала из-за качества, как еды, так и самих курортов (да, там дешевле, но получаешь то за что заплатил), а Флорида слишком дорогая (но мы там уже были). После достаточной разведки жена постановила, что мы едем на курорт в Доминиканской республике.

 

Усе оплачено, сэр!

Одна из заманчивых фич курорта: все-включённость. Пей, ешь и отдыхай – ничего не надо делать!!! Судя по сгоревшим, нетрезвым и орущим (от счастья) американским рожам мы попали в рай!!! Нужно отметить, что в стоимость путевки входит все необходимое для отличного проведения времени! Тут нет никаких подвохов, или почти никаких. Билет на самолёт – есть! И пусть это самые дешевые места и за багаж нужно платить отдельно ($35 за чемодан), но что вы хотели? По прибытии в Доминиканскую республику вас встретят представители компании, найдут ваш чемодан, быстро протащат через таможню (без стояния в очереди) и посадят в маршрутку, следующую в рай. В отличии от Никарагуа, количество людей, понимающих английский, шокирует! Но это до момента, пока вы не столкнётесь с “рабочей силой” — люди, которые работаю в тени: убирают ваши комнаты, чистят бассейны и т.д. — тут все исключительно на испанском (учите испанский, он полезен). На самом курорте вас встретят, отвезут в номер и все тип-топ, даже чемодан не надо тащить! Как ни крути — полный класс!

 

Зона:

Курортная зона представляет собой достаточно большой кусок земли, огороженный бетонным забором с колючей проволокой по периметру (за исключением пляжа), стражи на въезде и внутри, а так же обыск сумок у рабочего персонала. Для отдыхающих четкое расписание и пункты назначения: где и что можно получить – завтрак с 7:00 до 10:00, обед с 12:00 до 15:00 и ужин с 18:30 до 22:00 вечера. В промежутках можно всегда сходить на пляж, где маленький буфет спасёт вас от вымирания. Так же есть расписание для бассейна (с баром) и других мест развлечения. Все расписано чётко и ясно. Если следовать расписанию, то тяжело остаться недовольным и/или трезвым.

Наш курорт – Principe Bahia включала в себя 7 отелей с бассейнами, танц-площадками, лобби и другими примочками. Когда вы регистрируетесь в отеле на вас надевают браслет и на всём протяжении вашего визита вы обязаны его носить. Браслет даёт служащим знать, можно ли вас обслуживать. Например, если вы забрели в соседний бассейн-бар (они всегда вместе), вас не обслужат так как вы находитесь на чужой территории. Бассейны так же отличаются друг от друга! Более дорогой отель имеет более навороченный бассейн — например с тренажёрами внутри самого бассейна — на случай, если вы хотите бухать в воде и тут же сжигать калории, которые вы только что поглотили.

На зоне есть общие места обитания: пляж, детский лягушатник, детская площадка и садик, мини-гольф, теннис, площадка с препятствиями, рынок, спа и другие прелести жизни. Большинство развлечений включено в стоимость пребывания, однако есть развлечения, которые стоят экстра. Например, если вы хотите массаж, облёт курорта на вертолете, шоу с дельфинами и т.д. Обед в номер (не в каждом отеле), дополнительный выпивон в номер или услуги няни — это тоже экстра! В цену путёвки так же входят 4 ужина в ресторанах, которые вы должны забронировать по прибытии, как помните — тут все по расписанию и, если вы не вписываетесь, то увы!

 

У меня все через одно место:

Будучи с ребёнком, у которого шило в одном месте, расписание мгновенно стремится по тому же вектору. А это ведёт к неприятным моментам, например: нельзя взять еду из буфета! Вы можете есть сколько угодно пока вы там, но взять с собой никак! На месте это выглядит так: ребёнок выполняет соло концерт на весь буфет, а вы пытаетесь что-то запихнуть себе в рот, пока окружающие критики оцениваю исполнение. И вот какая разница курорту, если вы возьмёте еду с собой и никто с похмелья не будет слушать незапланированное шоу в 9 утра? Другой момент: вы наконец-то положили ребёнка спать часов в 19:00 и хотите пойти поплавать в бассейне. Бассейн закрывается в 17:30 и, если вас там заметят, то тут же выгонят. С пляжем примерно такая же ситуация, там не выгонят, но вечером там никого нет, а по берегу ходит непонятный контингент, так что оставлять вещи на берегу не желательно! В итоге, когда ваши желания совпадают с вашими возможностями, то курортная логистика встаёт поперёк.

 

Купим напитки в дютике по скидке:

Тут стоить упомянуть цены на курорте, так как они стали для меня большим сюрпризом. Когда я ездил в Никарагуа, то вещи местного производства и услуги стоили копейки (за исключением пары вещей), все что импортировано стоило как и в родной Канаде. На Доминиканском курорте все это не так!

Начнем с мини-бара – это маленький холодильник, заполненный кока-колой и двумя банками пива!!! Да в баре вам будут наливать сколько угодно, а если вы сидите на балконе, пока ребёнок спит, то увы — два пива и усе! Если хотите больше, то за отдельную плату. Лично для меня это не стало трагедией, так как когда я еду в карибские страны, то покупаю в дютике (Duty Free) 18 летний ром – Флор Де Кана.

Табак — отдельная статья расходов, однако пачка сигарет на курорте стоит как в Америке $8, если покупать в магазине! Ситуация резко меняется если пройти два шага до автомата и купить все те же сигареты за $5! Сигары продаются по все тем же ценам что и в Америке, создаётся ощущение что находишься во Флориде. Как ни странно, но местных сигар я не видел, все предлагаемое знакомо любому Канадскому и Американскому глазу – обидно! Мне хотелось попробовать свежие сигары местного изготовления, так как в Никарагуа они мне очень понравились. Мораль истории — покупайте табак в дютике.

Подарочки и местная утварь продаётся на курорте в отельных магазинах с “вдохновляющими” ценами или в специально выделенной рыночной площади, где тусуются палатки, но цены на товары нигде не написаны! Везде нужно торговаться и создаётся ощущение, что вас хотя на—ть у каждой палатки. Лично для меня это крайне неприятно! Помимо этого, мало местного фольклора — в каждом месте, которое я посещал, продавали предметы с местными традициями, дизайном, что-то конкретно относящееся к местному искусству и истории. Тут по большинству предлагают дребедень, которую видишь в любом Канадском магазине подарков, только с местным лого, а, периодически, и не местным — например парижская сумка!?!?!? Справедливости ради, местное тоже есть, но не превалирует.

Говоря немного о торгах и под–бе, когда что-то покупаешь то не всегда уверен финальна ли цена или тебя попросят доплатить после того как оговорили цену. Например: покупаешь браслет после нескольких минут торгов, все согласились на $50. Заплатил и тут тебе говорят, а можно ещё пару долларов чаевых? — мол это деньги начальнику, а я тут продавец и мне жить тоже надо. Ну ладно возможно это продавцы в палатках, а нет! Звонишь консьержу и заказываешь няню, сегодня няня $20 долларов в час, хотя только вчера она была $15 долларов в час! Как только это говоришь консьержу, то цена опять меняется на $20 за полтора часа ($13.33 в час) – чудеса да и только.

 

Буфет, Ресторан, Жратва:

На всем курорте присутствует 2 основных буфета, но для простых смертных открыт только один. Второй по всей видимости существует исключительно для гостей из одного элитного отеля. Помимо этого на пляже есть 3 мини-буфета, один из которых работает 24 часа в сутки. Математика тут проста: если хочешь выбор, то ходи в основной буфет, если не хочешь уходить с пляжа или не вписываешься в расписание, то мини-буфет тебе в помощь.

Говоря немного о выборе: в основном буфете довольно хороший ассортимент ориентированный на гостей, 10-20% которого меняется на ежедневной основе. На курорт приезжают из Америки, Канады, Испании, Франции, Аргентины и я даже слышал немецкую речь. В итоге выбор сводиться к популярным блюдам и тут пара ключевых моментов в плане ожиданий: не стоит ожидать высокого пилотажа местных шеф-поваров! Еда достаточно хорошая, однако ничего особенного и, на мой вкус, попадает чуть ниже среднего Американского ресторана. Второй момент это свежесть — будьте бдительны, так как не вся еда приготовлена в тот же день! В основном это легко определяется на глаз, однако я брезгал салатами, так как не знал как их мыли и готовили. Сам курорт раздает бутылки с водой, ссылаясь на то, что у них отличная система по фильтрации, но пить воду из крана они не рекомендуют! Вдогонку стоит ожидать исполнения популярных блюд в местном репертуаре, например: пицца в основном идет с один наполнителем – исключительно с грибами/ананасом/луком/мясом. Выглядит это довольно забавно, но помните, всегда можно сложить ломтики из разных пицц и получить своеобразную версию кальцоне с двумя+ наполнителями.

Также на курорте присутствуют рестораны, которые нужно бронировать заранее и чем раньше тем лучше. Рестораны тематические и у вас выбор из: итальянской, мексиканской, японской, доминиканской, средиземноморской и американской кухни. Мы сходили в 4 ресторана и получили довольно сокрушающее чувство. Первым “рестораном” оказался буфет на пляже, он был исключительно по бронированию и с более интересными блюдами + морская еда: креветки, моллюски и кальмары. Буфет был приятным, но все равно буфет! Дубль два — Доминиканский ресторан, на наше глубокое удивление тут тоже нужно было обслуживать самого себя, однако основное блюдо вам готовят отдельно. Еда была так себе и жена осталась крайне недовольна доминиканской кухней. Третий ресторан был Мексиканским, который по нашим меркам оказался самым удачным. Тут, как и в предыдущих версиях, был буфет, но только для закусок и десерта. Суп и основное блюдо приносили и заказанный мною “сердитый” стейк оказался очень очень классным. Последним и грандиозным провалом стал Японский ресторан. В нем не было никакого самообслуживания, но “Японская” кухня мне быстро напомнила студенческие времена, когда мы толпой бежали в самый дешевый китайский буфет в городе, где было дешево и сердито, зато есть не хотелось ещё долгое время! После этого ресторана, я серьезно переосмыслил определения суши, сушими, мисо суп и темпура. Судя по отзывам и комментариям на курорте находилось 2 Японских ресторана и один из них был довольно хороший, но мы явно ошиблись с выбором.

Лично для меня самым большим разочарованием стало отсутствие каких-либо интересных море-продуктов. Я наивно думал, что раз мы в карибе, то будут раки, крабы, осьминоги и все такое, но этого не произошло ни в какой форме! В итоге, все что я могу посоветовать — настройте свои ожидания на одну ступень ниже, смотрите что кладете себе на тарелку и все будет отлично!

 

Итого:

Курорт — отличная вещь! Теперь я понимаю, почему так много людей проводят свой отпуск там. Никаких забот, все убрано, приготовлено, налито и подано! Все что остается — загорать на пляже, бултыхаться в бассейне, играть в мини-гольф, танцевать и расслабляться.
Я скорее всего поеду на курорт ещё, но не уверен когда. Курорт для меня слишком пассивен — не совсем мое, хочется чего-то более стимулирующего и я не говорю про кокаин, продающийся под лунным светом на пляже. Хочется погружения в культуру, а не в бассейн!

 


В начале июля я решил, что пора заняться ремонтом заднего двора. Проблема довольно простая — вода застаивалась в одном месте, а это могло привести к двум потенциальным проблемам: часть двора была бы в не потребном состоянии после дождя и вода могла найти дорогу в подвал. Стоит отметить, что инспекция перед покупкой дома выявила “дефект”, но ему не придали большого значения, а я подумал что это легко исправить!

Весь проект занял 3 месяца, работая вдвоем раз в неделю по 6-8 часов. Когда я начал, то не знал как выравнивать, как делать склон и так далее. Теперь я знаю! Помимо большого количества тяжелой работы, я так же обнаружил проблемы с изначальным дизайном двора и криво выложенной травой, но давайте все по порядку.

Миллиметруем:

Я решил переложить только половину заднего двора, так как это было легче, да и проблема была только на одной половине. Однако это решение привело к другой проблеме — уклону. Уклон нужно было сделать так чтобы не создать “ступеньку” – то есть стыковка (между старым и новым) должна быть на одном уровне, но на этом уровне нет уклона! Решение было только одно — делаем небольшой уклон в сторону дома, а после “стыка”, уклон уходит от дома. Решение сработало, но теперь вода стекает с трех направлений в одну точку!

На этом проблемы с уклоном не закончились! Он довольно унылый из-за дизайна двора — кирпичи уходят под дом, а значит поднять землю около одной стены никак нельзя. В итоге пришлось все очень четко вымерять и так же четко делать уклон — каждый миллиметр был важен. В конце двора пришлось убрать немного земли, чтобы увеличить угол уклона и убедиться, что вода дойдет до травы.

Однако тут поджидала очередная проблема — трава. По какой-то непонятной причине, трава уложена выше заднего двора, а это значит, что вода стекает по кирпичам к траве, а потом стоит на границе. У меня есть подозрение, что когда строили дом, задний двор был довольно небрежно набросан, а уровень никто не проверял. На этот раз я решил ничего не делать, а подождать осени и посмотреть что будет.

Моя идея была очень простая, если вода будет уходить от дома и недолго стоять на “границе”, то проблемы нет! Если долго, то придется копать небольшую траншею для отвода воды на всю длину заднего двора, так как трава выше на всем протяжении.

Подсчеты:

Ремонт я решил делать сам, основная причина для этого была любопытство. Мне очень хотелось выучить новый скил работы с ландшафтом. В этом плане я преуспел и очень этому рад. Однако, после 2.5 месяцев тяжелой работы под солнцем, энтузиазм поостыл. Да, я рад всей проделанной работе, однако делать такое ещё один раз не горю желанием.

По мере работы, я все же решил поинтересоваться и подсчитать ее цену. Несмотря на умственную простоту работы, финальная цена выходила в районе $5000, при условии найма пары контрактников. Если привлекать компанию, цена может оказаться в районе $8000. Насколько я понял, строительные работы в Канаде стоят довольно дорого!

Последнее и самое важное:

Огромное спасибо Ване, который каждую неделю в поте лица пил пиво, жарил мясо и делал все что надо! Без него я бы не смог закончить проект! Так же отдельное спасибо Жарко, несмотря на его тяжелый график, он приезжал осматривать и поправлять быдло-работу. Он так же предоставил все нужные инструменты и научил как ровнять землю.

Чирз!


Вторая Ванина машина пришла в форме 2013 Форд Фокус СЕ (77000 Км) с ручной коробкой. Машина не такая крутая как первая, но зато более молодая и в отличном состоянии.

 


На этой неделе, в понедельник, рано с утра, еле проснувшись с головной болью, стрессом и быстро приближающейся дате сдачи задачи, я разбил в хлам мою любимую кружку!!!

Честно признаюсь, это второй раз когда я разбиваю любимую кружку! После первого раза, я быстро купил ещё одну и обещал быть осторожным, но вот тяжелый день и …

Не знаю почему я так люблю эту кружку, но очень надеюсь что это будет последний раз! Подозреваю, это будет последний раз когда я покупаю ту же самую кружку! Основная причина — ее тяжело, но пока вроде возможно, найти.

Проблема тут одна и большая – фарфор! Мне очень нравится пить из фарфоровой кружки, как в принципе и держать/трогать. Было бы очень здорово, если бы была фарфоровая кружка, которая не разбивается. Скорее всего это был бы уже не фарфор, но хотелось бы чтобы ощущения были такими же.

Ладно, пойду радоваться новой кружке! Она в точности такая же :)


Прошло 9 месяцев с момента начала работы над комнатой и сегодня, наконец-то, я могу сказать, что проект подошел к успешному завершению. Конечно же в комнате не хватает пары-тройки вещей: большого монитора, полки для книг, небольшого дивана, но все это со временем приложится! Главное — все готово для работы, а точнее достигнут — MVP (minimum viable product).

В проекте поучаствовали многие мои друзья, родные и близкие, за что им огромное спасибо!!! Без вас это было бы невозможно!!! Так же большое спасибо за терпение — так в темные моменты, когда я запарывал работу, друзья приходили на помощь и исправляли мои косяки. Я приобрел огромный опыт и невероятно рад проделанной работе.

Всем огромное спасибо!!!


Моя газонокосилка на батарее недавно решила умереть, хотя месяц назад я вставил новую батарею. После долгих раздумий я решил что не собираюсь её ремонтировать, так как оно того все равно не стоит! Ещё раз менять батарею ~$100 + батарея слабая (12V) и заряжается достаточно долго – неудобно в пользовании. В итоге я решил, пора купить что-то более новое, современное и не парящее мозги. Изначальный выбор свелся к трем категориям: бензин, электричество и батарея.

Бензиновые газонокосилки мне никогда особо не нравились — громкие, вонючие и за ними нужно следить и периодически ухаживать. Электрическая газонокосилка — замечательная вещь, однако, нужно везде за собой таскать кабель! Так же нужно быть осторожным и случайно не переехать этот кабель, а то может и шарахнуть. Современная газонокосилка на батареи довольно хороший выбор, но стоит не мало ~$400+, при этом почти половина цены косилки — батарея. Если за батарей хорошо следить, то она прослужит вам лет 5-6, после чего нужно искать новую, но от того же производителя, так как стандартизации тут никакой нет!

Я почти решился купить новую косилку на батарее, но в последний момент всплыл ещё один выбор, о котором я даже не подозревал — ручная газонокосилка! Ручные газонокосилки существовали очень давно, их до сих пор производят и делают небольшие апгрейды. Однако, они не особо популярные из-за ряда проблем. Первая и основная — тяга. То есть толкать её по газону не самое приятное занятие, в особенности, если у вас большой газон. Вторая проблема — ландшафт. Не каждый будет покорен этим устройством. Так, например, если у вас есть склоны, бугры и другие неровности, ручная газонокосилка превращается в аппарат адской пытки. Третья проблема — она не в силах косить высокую траву и перемалывать попадающиеся на пути сорняки, ветки и другие природные явления. В итоге если вы решились приобрести ручную косилку, то должны понимать что именно вы будете с ней преодолевать.

После долгих исследований и дум, я пришел к выводу: нужно покупать “StaySharp™ Max Reel Mower” от компании Fiskars. Их косилка получила отличные результат в Consumer Report-е и все видео на YouTube-е выглядели многообещающими. Fiskars решила несколько традиционных проблем ручных косилок — лезвие на полную ширину косилки (а не между колесами — это важно для людей с заборами и другими препятствиями), лезвие поднимается на 4-е инча в высоту — можно косить высокую траву (если вы уехали на месяц), а также она более легкая в обращении.

Мои аргументы “за” свелись к банальным доводам — дешево, просто и я хочу тягать веса на выходных. Конечно, $200 дешевым приобретением не назовешь, но если смотреть на бензиновые и косилки на батареях, то $200 уже выглядят не так плохо. Также стоит учесть, что бензин и электричество стоят денег, не говоря уже о новых батареях, периодических тюнапах и заточке лезвий. В этом отношении ручная косилка вообще сияет — для тюнапа нужно два ключа — 10 и 11 миллиметров + 20 минут времени и голова на плечах. А в плане заточки лезвий — $15 долларов и час вашего времени. И это все хорошо, одну вещь с ручной косилкой невозможно обойти стороной — её нужно тягать. Конечно, количество усилий пропорционально количеству и высоте травы, но не каждый хочет заниматься легкой атлетикой на выходных. Но как раз этому я очень рад, потому что профессионально провожу много времени сидя и радуюсь любому шансу совместить приятное с полезным.

Однако бросать $200 на “попробовать” я не был готов и пришел к альтернативному решению — купить б/у косилку. После долгих поисков, я нашел одну единственную косилку и, приехав в какой-то барахольный магазин, выяснил — косилка не косит (проверить легко — 3 минуты на youtube-е и вы специалист). Как ни странно но продавец уверял меня, что ещё пару дней назад он косил задний двор… хе-хе, наверное у него проблемы со зрением. Я сбил цену с $70 до $60 долларов и, довольный собой и покупкой, уехал. Вчера выдался отличный день и я решил отремонтировать косилку. Сразу признаюсь, после часа возни, я наконец-то понял почему косилку продавали и не парились о цене — на косилке был сорван один из болтов для настройки высоты лезвий. Если лезвия не касаются друг друга то косить она ничего не будет. Однако после того как я выяснил принцип работы, я использовал технику кувалдометра и настроил все руками. Конечно занятие немного муторное (проще один болт крутить), но это делать нужно не так часто и в итоге все работает! И, говоря о руках, “не отходя от кассы” я также быстро испытал косилку на левой руке — оказалось что лезвия довольно острые.

Позже я испытал косилку на уже и так короткой траве, скося её почти под корень и пока что все выглядет многообещающе! Надеюсь что сделал правильный выбор и ручная косилка будет меня радовать ещё долгое время.

Чирз!

YouTube ресурсы:
Проверяем лезвие
Обзор
Обзор
Обзор


Могу сказать только одно: я теперь типа родитель…

image2_30-08-2016_03-51-35


В этом году мне в первый раз довелось побывать на дефкон-е! Об этом я мечтал давно, так как дефкон – одно из самых культовых сборищ хакеров в мире. Конечно, я не хакер и достаточно далек от этого, но мне всегда хотелось съездить и потусоваться с настоящими хакерами!

IMG_2362_23-08-2016_20-54-29

Введение: 

Справедливости ради я должен объяснить, что моя компания согласилась оплатить поезду на дефкон под предлогом изучения техники безопасности. Как ни как, а у кого лучше всего учиться? Если серьезно, то много у кого. В интернете полно информации что и как учить и мест где практиковаться. Однако я решил, что это досадные детали и лучше принять предложение пока оно доступно. Я потратил некоторое время знакомясь с FAQ дефкона и лекциями, которые будут проходить. Выучив все азы и выбрав наиболее интересные лекции, я чувствовал, что готов к этому мероприятию и получу все 200% отдачи. Забегая далеко вперед, честно признаюсь – я не был готов!

Цены:

Обычно я стараюсь оставлять цены за кадром, так как приобретенный опыт тяжело измерить, но на этот раз я хотел бы поставить цены на передний план, потому что в моей голове все ещё идет борьба за ROI (return on investment). Сама конвенция довольно дешевая, за $240 долларов вы получаете возможность пойти на любую лекцию, поучаствовать в соревнованиях, послушать приватные беседы хакеров, сходить на любую вечеринку и, конечно же, попробовать свои силы во взломе замков, сетей и практически всего, что попадется под руку! Однако, что остается за кадром – ВЕГАС! В Лас-Вегасе цены не маленькие, в особенности, если не париться и покупать где придётся. Например, пачка сигарет, купленная в отеле, встанет вам в $14 долларов – это дороже чем в Канаде! Так же стоит упомянуть цены за отель – $100-260 долларов за ночь это нормально (резервируйте заранее), особенно если вы остаетесь в отеле, где проходит конвенция. Обед может довольно легко встать вам в $20, а если вы зашли в ресторан – $30 это норма. Завтрак выглядит не намного лучше, когда в FAQ Дефкона писали, что потратить $50 до полудня это плевое дело, я не верил, пока сам не оставил $60 на кофе и булочки для 4-х человек. Пиво тоже не дешевое – $6 это обычная цена в отеле за банку.

Но не все так плохо! Если заранее все продумать и подготовить, то можно довольно хорошо провести время, не продавая одну из своих (или чужих) почек. Из личного опыта я настойчиво рекомендую установить приложение Yelp – оно поможет вам отыскать хорошие места для обеда и ужина по нормальным ценам. Так я отыскал отличную пиццерию в 5 минутах ходьбы от отеля. Пицца была вкусная, а цены умеренные – $6 за огромный кусок пиццы. Точно так же я нашел отличную забегаловку, в которой готовили великолепные бургеры ($5-6), но она уже находилась в 15-20 минутах ходьбы. Один важный и досадный момент, который я пропустил – отсутствие холодильника и микроволновки в комнате отеля! Я рекомендую снимать комнату с этими бытовыми приборами, если вы планируете уменьшить расходы на еду, закупая еду быстрого приготовления в универмаге. Так же советую установить приложение Uber. Поездка из аэропорта до отеля может оказаться дорогостоящей, если вы пользуетесь услугами местного профессионального такси. Тут я не могу поделиться личным опытом, однако рассказы знакомых и дефкон FAQ твердо вбили в мою голову, что ехать на такси будет дорогостоящим приключением ~ $40-50, в то время как Uber будет стоить в районе $10-13. Заканчивая о ценах, советую взять с собой портфель, чтобы таскать в нем все необходимое, включая завтрак, обед и ужин, но об этом позже.

Все будет организованно:

Одной из моих фатальных ошибок оказалось непонимание разницы между конвенцией и конференцией. Я привык ездить на конференции, где все расписано, мест в классах достаточно для всех, а стоять в очереди приходится только за кофе. Дефкон – это конвенция, где количество билетов не ограничено, нет четкого руководства и все предоставлено вам самим! Этот момент является очень важным! Если вы хотите чтобы все прошло четко, то советую вам сдаться прямо сейчас. Вот вам интересный номер: на дефкон 24 приехало 22000 человек – теперь вопрос: как вы думаете, смогут ли хотя бы 50% людей посетить все заранее спланированные классы?

Мое приключение началось в среду вечером (примерно в 21:00), когда я приехал в отель и решил осмотреть местность, где начнется (четверг 6:00 утра) культовое мероприятие. Когда я дошел до места регистрации, то быстро обнаружил сидящих и лежащих в линию людей. Некоторые уже спали, другие играли в настольные игры, третьи пили и бурно что-то обсуждали. Да-да-да, очередь за билетами началась за 9 часов до открытия и спать приходится на полу – добро пожаловать на дефкон!

IMG_2242_23-08-2016_20-45-12

И тут можно вернуться к портфелю – это жизненная линия для вас! В нем должно находиться все необходимое и ничего больше. Теперь множитель необходимости портфеля зависит от нескольких факторов, начиная с того где вы взяли себе комнату 3-х часового сна (подробности позже). Если вы остановились в отеле, где проходит конференция, то множитель будет = 1, если нет, можете легко умножать на 2. В портфель нужно закинуть небольшое одеяло/подушку, воду, еду (желательно на 21 час), батареи для телефона и/или компьютера (если вы его взяли), а ещё таблетки от головной боли, нейрон-стимуляторы (например, редбуль), пиво, дезодорант (очень важно) и оставить место для всего хлама, который вы купите или вам дадут. Кстати, не забудьте запасные футболки, носки, крем от солнца (если вы всё же решитесь выйти в “свет”), ну и ещё раз повторюсь – дезодорант! Если выше описанное начинает вам напоминать поход, то вы все поняли правильно – дефкон это и есть поход, но только в пустыне каменных джунглей с толпой гиков.

Очень советую хорошо ознакомиться со всеми возможными мастерскими и другими мероприятиями, где нужно заранее зарегистрироваться! Это очень важно, потому что после того как вы про-стояли/-лежали/-сидели всю ночь и наконец-то купили билет(ы) (да, можно купить много), вам придётся сразу же бежать в другую очередь и тусоваться там ещё часик (максимум два), а после этого все мастерские будут забиты и вы туда уже вряд ли попадете. И вот подвох – регистрироваться можно только присутствующим. Другими словами, вы не можете зарегистрировать друга, который после бурной ночи ожидания решил вздремнуть 3 часа. Теперь стоит двинуть дальше – за свэгом (swag)! Если вы хотите футболки, кружки и другой хлам низкого качества по довольно весомой цене с надписью DEFCON 24, то “банкет продолжается” и вы проведете ещё часик-два в новой очереди, но к этому моменту вы уже должны начать привыкать. Отмечу, что если вы думаете подождать пока рассосется, это плохая идея – скорее всего того что вы хотели уже не будет, а оставшееся будет не по размеру. 

Паранойя и Хакеры:

Не уходя далеко от темы планирования и денег, стоит поговорить о безопасности и хакерах. Скажу сразу – да, на дефконе все ломают. Это наглядно выражено как в официальных конкурсах, так и в неофициальных.

Используйте беспроводные технологии на свой страх и риск – в частности местные сети (отель не исключение). Простой совет – используйте мобильную связь, не используйте WiFi, Bluetooth и ни в коем случае не обновляйте прошивку своего телефона пока вы на конвенции (даже в аэропорту Лас-Вегаса). И да, мобильную связь тоже могут взломать и после конвенции. Что касается денег – берите наличные, потому что большинство продавцов принимают только наличные, а дефкон знаменит фальшивыми банкоматами. Однако не стоит впадать в полную паранойю – в отеле полно магазинов, которые принимают кредитки, и, на мой взгляд, это довольно безопасно.

Теперь главный вопрос: стоит ли брать компьютер? Ответ: зависит! Все зависит от того зачем вы на дефкон едете? Многие рекомендуют оставить компьютер дома – хватит пялиться в монитор, пора тусоваться! Ваш покорный слуга так и сделал, но многие мастерские (где вас тренируют быть “настоящим” хакером) требовали наличие компьютера. Так же, если вы хотите участвовать в конкурсах, играх и других компьютерных развлечениях, компьютер просто необходим. Мой совет прост – привозите чистый компьютер, без какой-либо личной информации, а после дефкона его нужно будет начисто вытереть и поставить все по новой.

Далее не стоит забывать – хакерство не заканчивается компьютерами! Социальное инженерство ещё один скилл любого хакера!
IMG_2247_23-08-2016_20-45-39

В связи с чем, не рекомендуется пить и поглощать продукты, которые просто так вам попали в руки. Хотя тут проще сказать, чем сделать. На дефкон-е полно тусовок и вечеринок, а там все льется и пьется. Но, на мой взгляд, все довольно безопасно, так как там будет одно из двух: или бармен, который нам намешает что угодно, или вы сами полезете в ванну со льдом и напитками на ваш выбор. Однако я остаюсь скептичен по поводу всяких пузырьков, которые раздают со словами: “держи – ты это заслужил…”. Соц. инженерия не останавливается на напитках с руфи, так же особо находчивые и/или красивые могут пролезать в такие места куда другим доступ запрещен. Например, особо симпатичная девочка пролезла через очень длинную очередь со словами: “а там стоят мои друзья…” и выражением несчастной, брошенной души. Если вы рылом не вышли, стоит искать другие методы – подарочки! Можно принести кофе, пончики и другие поглощаемые материалы любому громиле (goon) или организатору и есть шанс получить какую-нибудь штучку (item) или доступ на вечеринку. Из личного опыта однозначно посоветую не выходить из очереди! Но если вам пришлось выйти и отойти на достаточное расстояние (например, за пивом), то стоит акцентировать, что вы не пытаетесь обойти всю очередь, а несете пиво/кофе/ужин ожидающим друзьям. Если вы хотите попасть на всякие мероприятия и сократить время ожидания в очередях, то из лично опыта советую вам быть наглым! Не стесняйтесь, на дефконе принято наёбывать быть социально креативным, а если вас поймали, но при этом вы накреативили на все 200%, то это может повеселить громил и вам могут даже вручить что-нибудь прикольное. Однако, предупреждаю, спорить и залупаться на громил ни к чему хорошему не приведет. Если вы спалились и громила просек что к чему, стоит разрулить ситуацию всем на смех – смотришь, и громила повеселеет. В общем, лезьте везде и как можете, но не переступайте федеральный закон и терпение громилы.

День, ночь, день… а где я?:

Как вы уже поняли, на дефкон-е вы предоставлены самим себе и “что урвал, то и твоё”. Дефкон 24 начинался в 9 утра – это первая лекция, а это значит? – да, вы угадали, в очереди стоит нужно быть уже в 8:30!

IMG_2277_23-08-2016_20-47-44

Однако, тут стоит перевести фокус на саму лекцию – облачного разговора (skytalk). Облачный разговор – особый тип лекции. Его не найти в интернете, не услышать в аудио записи. Узнать о чем говорилось можно только со слов побывавших там людей. Весь смысл лекции заключается в том, что туда приходят люди поделиться опытом и рассказать то как они видят вещи, для этого они должны себя чувствовать в безопасности и приватно. По этой причине на лекции запрещены записывающие устройства, а если вас поймают (как поймали Брауна Кребса (Brian Krebs)), то выкинут и глазом не моргнут, при этом ещё удалят запись или уничтожат устройство! Облачный разговор, как любая другая лекция, может быть интересным, а может быть просто нудной – это как попадете (готовьтесь заранее), однако эксклюзив и материал заставляет задуматься.

IMG_2276_23-08-2016_20-47-37

После любой лекции перед вами встанет важный вопрос: оставаться сидеть в комнате или рискнуть пойти в другое место и надеяться, что там не будет очереди и/или будут свободные места! Если вы решили остаться, то рано или поздно созреют две проблемы: туалет и еда. Тут можно ещё раз упомянуть рюкзачок – с туалетом он не поможет, а вот с едой ещё как!!! Но даже если вы пришли подготовленные на весь день, то можете попасть в небольшую ловушку. День на дефконе начинается с 9:00, но не заканчивается… Ну хорошо, лекции обычно заканчиваются в районе 18:00-19:00, но дальше можно двинуть на конкурсы, кино-просмотры и другие развлечения… Возможно что-то закончится в 22:00, но тогда начнутся тусовки, пьянки и соревнования дронов. Если после этого вы все ещё стоите на ногах, то пора тащиться в ближайший водоем и продолжать веселиться. Сильно отличившиеся продолжат марш “несогласных” уже непонятно в каком часу и непонятно в каком направлении на просторах Лас-Вегаса.

Кстати, не стоит забывать – на дефконе так же есть небольшие под-конвенции – из личного опыта советую отыскать конвенцию педиков! Да-да она так и называется “Queer Con” и поверьте мне – это самая лучшая тусовка дефкона 24, ребята знают как веселиться. Вопреки первым мыслям там полно гетеросексуалов, а геи очень дружелюбные, образованные (инженеры, софт-разработчики и т.д.) ребята, которые, как и вы, хотят весело провести время.

IMG_2364_23-08-2016_21-02-15

И тут стоит сделать упор на одно слово – ОТЫСКАТЬ. Не все тусовки отмечены на карте (да, есть официальная карта дефкон-а), некоторые нужно отыскать вам самим и тут не забывайте про соц. скилл. Но не все тусовки можно отыскать используя только соц. скилл – помните тут хакеры тусуют! Особо 1337 тусовки можно найти, используя пейджеры, IRC каналы и решив головоломки.

И тут пора вернуться к комнате 3-х часового сна. Если вы собираетесь получить все 200% от дефкона, то спать вам стоит 3 часа! Все оставшееся время вы проведете на лекциях, мастерских, соревнованиях, тусовках, прогулках, практике и, конечно же, неотъемлемой части дефкона – стоянии в очереди. Где-то в промежутках вы ещё должным умудриться поесть, попить и сами знаете что. Дефкон – это 4 дня нон-стоп деятельности, где вы постоянно что-то делаете, а если этого не происходит, то вы теряете время зазря. Из личного опыта могу поделиться одной трезвой мыслью – на дефконе происходит много чего и вы можете себя почувствовать потерянными, но общайтесь с людьми – там собираются очень интересные люди, пробуйте что-то, даже если вы не знаете что вы делаете и, конечно, приобретайте новый опыт и друзей. Последнее “но”, если вы хотите серьезно заняться хакерством, то дефкон будет платформой для вашей карьеры. Вы потратите 4 дня, находясь на соревнованиях и, даже если не победите, всегда сможете попробовать свои силы на следующей год. На этом дефконе пара ребят с Филиппин наконец-то заняли 1-ое место в соревновании, однако это у них заняло 4 года – 4 дефкона, чтобы доказать что они реальные хакеры.

Советы:

Напоследок хотел бы поделиться советами и тем, что я бы сделал по-другому или как бы я готовился на следующий дефкон.

Готовьтесь заранее, ни на что не рассчитывайте, будьте наглыми и проворными! Ох, я хочу ещё раз это повторить – готовьтесь заранее и желательно определитесь, как вы хотите провести время. Резервируйте отель и билеты на самолет заранее. Сделайте несколько запасных вариантов – не факт, что вы попадете на лекцию, мастерскую или ещё куда, а решать на ходу не самое лучше время провождения. Возьмите с собой портфель и запаситесь провизией. Не забывайте, что лекции с дефокона публикуются на youtube-е, а, значит, ходите туда и делайте то, что с интернета слить нельзя. Слушайте громил и приносите им пончики, кофе и другое добро. Принимайте душ раз в день и используйте дезодорант – лекции порой напичканы до упора, а сидеть рядом с вонючим чуваком не самое приятное занятие. Если планируете выйти из отеля, то обязательно используйте крем от солнца. Дополнительная одежда, а в частности носки – это очень хорошая идея, так как вы будете на ногах большое количество времени + это Лас-Вегас – там жарко. Поезжайте небольшой группой или хотя бы с другом – вы можете стоять в очередях по очереди и/или распределять задачи для параллельного исполнения. Будьте скептичны и осторожны, но не паранойте – не все хотят вас взломать и/или обчистить – заводите знакомства. Не привозить лаптоп с личными данными, но привозите чистый лаптоп и дополнительные батареи. Говоря о батареях, отдохните день до и после поездки, ехать усталым не прикольно. Тусуйтесь и веселитесь, скорее всего, вы ещё не скоро побываете на такой мега-хак-гик-тусовке.

Ресурсы:

social-engineer.org
defcon.org


Скажу одно: лето в Канаде не такое уж и прохладное как может показаться на первый взгляд. Много лет назад, когда у меня не было кондиционера, я скрывался в просторных и прохладных помещениях университета. Шел домой и надеялся, что каким-то магическим образом ночь будет прохладной и ветренной и удастся поспать! Однако ночные мучения заставили меня подработать и купить кондиционер – чему я до сих пор рад.

В этом году зима была довольно теплой как и весна. С одной стороны я очень рад, но с другой стороны в моем непродуваемом апартамента стало довольно жарко. Кондиционер, в принципе, спасает, но ночью все равно не комфортно! Честно отмечу, кондиционер у меня не совсем по размеру – сделан для одной комнаты, а не для апартамента. Так же отмечу, что по какой-то непонятной мне причине, летом ванная как трансформер – превращается в баню.

Сегодня, после долгого трудового дня я сидел и думал: “а что бы мне поделать ради развлечения?”… Ну вот и придумал – почему бы мне не проложить трубы от кондиционера до мой кровати, чтобы дуло прямо на меня?!?!? Проложил! Подручный материал представлял из себя: бумагу для принтера – формата А4, степлер и клейкую ленту. Ну а описание получившегося оставлю на долю фотографий.

По предварительным результатам температура в кровати упала на 2-3 градуса – отлично. Сегодня ночью будет настоящий эксперимент, а пока что желаю всем спокойной ночи и глубокого сна.


Предисловие:

Последнюю неделю нашей Испанской поездки мы провели с родственниками жены. Это было замечательное время, пусть я особо ничего не понимал (они говорят на Испанском), но чувство гостеприимства меня не оставляло ни на секунду. Родственники живут в маленькой деревне стратегически расположенной в часе езды от Барселоны и двух часах езды от Франции. Когда путешествуешь, то всегда хочется посмотреть как можно больше. Когда едешь в Европу, то обязательно хочется посмотреть Францию. Поэтому мы решили, во что бы ни стало попасть во Францию.

Маленькая северная Испанская деревня:

Когда мы собрались ехать к родственникам жены, я толком не знал, где они живут. Однако больше всего меня волновала мысль, что они живут в каких-то маленьких хижинах вдали от цивилизации. Когда мы приехали в Барселону, я моментально обрадовался: мол, все не так плохо, однако это чувство ушло спустя 20 минут, когда мы заехали в какой-то подозрительный район. После недолгих разбирательств выяснилось, что приехали не по адресу, и это было хорошо, так как я уже начал париться: одно дело хижина вдали от цивилизации, другое дело какой-то отмороженный район в Барселоне. После часа езды на север от Барселоны, мы свернули с трассы и заехали в какую-то деревню. Хотя слово деревня, наверное, не совсем подходит, вид больше напоминал Американскую субурбию. Вокруг были одни дома, высотой в два-три этажа и ни души на улицах. Однако называть все это дело субурбией я не хочу, местность больше походила на деревню, так как у некоторых людей было небольшое сельское хозяйство на заднем дворе – куры. Так же в деревне располагался бар – одни на всех и все свои, а если ты не “свой”, то на тебя все косятся. Школа находилась в другой деревне, как и другие нужды местной коммуны – магазины, сервисы, заправки и так далее. Я точно не знаю, как это все обозвать, но, возможно, новое слово – “субурбо-деревня” вполне подойдет.

После знакомства с главной дома и небольшого тура по всем “темным закоулкам замка”, я все же вернулся к мысли о деревне. Не считая красивые большие дома, интернет, телефон и кабельное телевидение, некоторые люди живут местным хозяйством – зарубили бычка, подоили корову, ограбили куриц, опа вот и ужин. Нужно ещё вина – едем в соседнюю деревню. На выходных в лес по грибы и так далее. Местами чувствовалось, будто я вернулся в детство и живу в какой-то очень чистой, красивой, богатой деревне. Однако тут стоит сделать шаг влево, по крайней мере, на счет “богатой”. У меня осталось очень большое впечатление от местного магазина. И впечатление, скажу я вам, тяжелое! Мы решили зайти и купить пару-тройку море-консерв и какой-нибудь неплохой виски. Конечно я не шокирован фактом того, что некоторые товары закрыты на замок за стеклянной витриной – в Канаде такое тоже есть! Но в Канаде закрывают под замок реально дорогие товары – например, бутылки вина/виски/шампанского, дороже 250 уе. Там же бутылки обычного виски – Джони Вокера, которые в Канаде идут за 40 долларов, охраняют как зеницу ока. Но большее потрясение у меня вызвали консервы – некоторые (видимо особо дорогие ~3-4 евро) лежали на полках в специальных пластмассовых коробках, которые открываются только на кассе. Конечно, и такое я в Канаде видел, но тут такое используется, опять же, для дорогих электронных товаров, которые очень маленькие по размеру. И тут я даже не знаю что добавить, все чисто, красиво и просто замечательно, но возможно не так “богато” как мне показалось.

Если вы держите путь на север, то есть одна деревня, куда обязательно стоит заехать – Рупит. Это одно из тех мест, о которых говорят местные и куда большие туры не ездят.

Деревня небольшая, но является центровой – люди из соседних деревень там собираются, торгуют и празднуют. Пока я гулял, просто не мог поверить количеству камня и строениям – некоторые дома будто вросли в булыжники и местный ландшафт. Местами создавалось ощущение, что это какая-то магическая деревня, созданная для фильма типа “Властелин колец”. В деревне почти не строятся новые дома, а если строятся то все обязано подходить по стилю – насколько я понял, все должно выкладываться из камня. Такого рода требования создают уникальные рабочие места – так как нужно иметь опыт построение именно таких домов. Для меня это было интересно, так как в Канаде обычно все строиться шаблонно, а тут нужно строить так чтобы дом вливался в местность.

Без рекламы и СМС:

На севере нет никаких мечетей, а церкви довольно старые и исполнены в средневековом стиле. Я поинтересовался “ Почему?” и получил довольно простой ответ – “…сюда мусульмане не добрались…”. Отмечу пару интересных моментов: первое – когда постоянно идут завоевания, то культуры перемешиваются и второе – пропорции смешивания культур зависят от лидера. Как, например, на юге можно найти церкви, которые инкорпорировали многое от мечети, потому что королю на то время очень приглянулись стилистические новинки. Но вернемся к “северным” церквям – что меня больше всего поразило (и этого я не видел на юге), так это не сама церковь, а что находится прямо рядом с ней. Рядом стоит небольшое строение, отчасти напоминающее сарай, но намного прочнее, меньше и открытое 24 часа в сутки. Внутри все просто – никаких икон, а только скамейка и свечи. Я долго стоял и смотрел на все это дело и не мог понять “ Почему?”. Обычно все молятся в церкви и свечи ставят там же, а зачем что-то снаружи? Мне это очень понравилось, создалось приятное ощущение что так и должно быть – как юникс программа – делает одно, но хорошо, без рекламы и СМС.

Продолжаем пить:

Я уже упоминал, что в Испании много пьют! Пока я находился у родственников, вино и пиво не останавливалось. Я не знаю по поводу завтрака, но обед и ужин без вина точно не обходился, даже в Макдональдсе подают спиртное. Теперь поразительный момент: в Канаде и Америке не принято пить алкоголь во время рабочего дня. Я долго интересовался, но точного ответа так и не получил. Один мой бывший начальник мне объяснил: “…раньше можно было, а потом рабочему оторвало руку за станком и после этого во всей компании запретили, так как компания несет ответственность”. В Испании видимо другие законы или у людей восприятие, дядя жены строитель и помимо всех нужных инструментов, у него с собой всегда фляжка вина на литр – полтора. Он её всегда религиозно носит с собой и периодически пьет. Что меня поразило наповал так это обеденный перерыв – он длится 2 часа, в это время дядя спокойно приезжает домой, выпьет вина, поест, выпьет ещё вина, выпьет кофе, запьет стопкой, а то и двумя виски и, прихватив с собой флажку вина, спокойно едет работать дальше! В один из таких обеденных перерывов он рассказал, что летом (когда жарко), он мешает вино с кока-колой и это помогает спастись от жары. Я думаю, что это все нужно увидеть самому, потому что мне не верится, что это случалось. После очередного обеда, я все же решил спросить: “… работа строителя опасна, как можно пить на работе, да и вообще?”. Жена все выслушала и перевела очень кратко: есть страховка, но если ты в стельку пьян, то пеняй на себя. После этого я ещё больше зауважал дядю жены – какой само-контроль!?!?!?! После всего увиденного и выпитого, я долго размышлял, почему у нас тут (Канада и Америка) такого нет? Почему не принято выпить стакан-два вина или пива за обедом? В голову пришло много мыслей, но это я оставлю до лучших времен, а пока чирз!!!

Серпантин:

Я люблю читать автомобильные блоги и смотреть обзоры новых автомобилей. Периодически я напарывался на обзоры, в которых ребята колесили по Испанским дорогам с потрясающими поворотами и обалденными пейзажами. К моменту приезда в деревню, я уже накатал несколько тысяч километров по Испании и не видел ничего подобного. Справедливости ради нужно отметить, что почти все трассы скучные и редко когда попадаются животрепещущие пейзажи. Но одним утром я принял роковое решение – сэкономить на платной трассе и поехать по бесплатной дороге. Я точно не знал, где будет проходить бесплатная дорога, но, базируясь на предыдущем опыте, я сделал вывод: “и бесплатные дороги тут нормальные”. Когда мы выехали на горный серпантин, я наконец осознал несколько вещей: 1) безопасность горных дорог оставляет желать лучшего – одна ошибка и прощай; 2) почему снимают обзоры спортивных авто в Испании; 3) горные дороги самые захватывающие. Длина поездки была всего лишь 125 км, но она заняли два с половиной часа и часть серпантинной дороги я провел в мечтах о Миате.

Но Миаты не было, а был эконом класс смарт на четырех, однако это меня не остановило!!! Ехать в гору было не особо интересно, но выжимать последние лошади из малолитражки все равно весело. Адреналин подхлестывал от пейзажа: поворот, никакой ограды и одни камни внизу. Однако “гранд-прайз” получился на обратной дороге – так как по большинству ехал с горы. Я не знаю, если у меня отсутствует пара-тройка болтиков в голове, но я заметил, чем хуже условия, тем я быстрее еду (относительно дорожных условий). В итоге я летел обратно! Там, где днем я ехал 100км/ч, ночью скорость была все 120. В горах я напоролся на ещё одного любителя, который меня обогнал на прямой… После этого я сидел на его хвосте в горах и не давал уйти. Скажу честно – это не совсем правильное поведение для взрослого человека с людьми в машине. Однако, что меня убило наповал так то, что жена все это время провела +/- тихо, хотя днем просила быстро не ехать. Я лично подозреваю, что у жены зрение ночью подсажено и, когда она видит поворот, уже поздно что-либо говорить! Правда самое интересное она сказала по приезду домой: “ты ехал намного плавнее на обратном пути…”.

Горные дороги в Испании очень опасны и ошибка может легко обернуться трагедией. Помимо опасного ландшафта, нужно учитывать и дорожные условия: сырость, туман, температуру и давление. Но, не смотря на все это, я нашел что-то лично для себя, возможно даже воплотил своеобразную мечту. Я всегда хотел покататься по таким горам, почувствовать то из-за чего люди любят кататься по ним, и я думаю, что наконец-то понял. Надеюсь когда-нибудь я смогу проделать все то же самое в Японии.

Андорра и Франция:

На любых крупных границах есть беспошлинные магазины (дьюти-фри) и все кто там хоть раз был, скорее всего, покинули его с очень приятными чувствами “хорошей сделки”. Я не являюсь исключением и по возможности там закупаюсь. А вы можете себе представить, что есть целая страна и вся беспошлинная – добро пожаловать в Андорру. Андорра располагается между Францией и Испанией – микро-государство в 468 квадратных километров и населением в +/- 85 тыс. человек. Мы туда поехали почти со всеми родственниками, так как они очень хотели показать нам это чудо. Поездка отчасти носила практический характер: “если вы хотите что-либо купить, то покупайте там…”. Насколько я понял местные ездят в Андорру, как мы ездим в мега-магазины – выходные, пора закупаться, едем в Андорру. Мы долго гуляли по магазинам, честно скажу не самое мое любимое занятие, однако я быстро выяснил один неоспоримый факт – в Америке товары все же дешевле. Электроника однозначно дешевле в Америке, одежда дешевле, но всегда можно поспорить по поводу брэндов и “Европейского шика”. О продуктах я точно спорить не буду, в Европе качество другое и тут уже смотрите на собственный вкус и политическую точку зрения. Однако отмечу, пока мы были в Испании, нам довелось обедать в разных “фастфудах”, мне они показались намного более качественными, чем в Америке. Что я не ожидал найти так это русский магазин – с русскоговорящими продавцами. К большому сожалению, они продавали часы, а в этом я ни ухом, ни рылом. После долгих походов по магазинам мы решили двинуть дальше.

Кто не мечтал побывать во Франции? Я точно не знаю почему, но всем почему-то хочется там побывать. Мы не стали исключением. В особенности если принять факт того, что мы находились так близко. После недолгой поездки по просторам Андорры мы приехали на границу с Францией. На секунду я перепугался, потому что вспомнил про границу с Америкой – постоянные допросы (даже если вы “проверенный путешественник”) на тему “куда едешь?”, “сколько там будешь?”, “чего провозишь?”, “сколько тебе лет?” и другой бред, а то и хуже. Как ни странно, но на границе нас ничего не спросили и даже не остановили (как и на пути обратно) – тупо проезжай! Мы все же остановились, так как нужно было узнать куда ехать. На мое большое удивление пограничник особо не отреагировал на вопрос: “а где у вас тут ближайшая деревня?”, а просто сказал название и показал пальцем куда с границы поворачивать. Вообще меня не перестает удивлять расслабленность Испанских и Французских гос-сотрудников – все по параллели. Я себе тяжело представляю такое поведение на Канадско-Американской границе, особенно на Американской стороне, где большинство пограничников параноики, и только попробуй спросить “а где тут у вас что-то поближе?”.

И вот, наконец, мы попали во Францию, как ни странно, но юг Франции очень похож на север Испании – с практической стороны разницы никакой! Мы проехали ещё где-то 18 километров по французскому серпантину и попали в малюсенькую деревню или даже поселение. Центром этого населенного пункта походу являлась железнодорожная станция. Мы не стали терять времени и зашли в ближайший мотель-кофе-бар. На наше удивление, на нас смотрели так же как мы на них – как бараны на новые ворота. Всего 18 километров от границы, но при этом на Испанском или Английском почти никто не говорит, ну что поделать – деревня! Жена начала говорить на своем сломанном Французско-Квибекском-Испанском и достаточно быстро добилась нужных результатов – 4 кофе с молоком и гостинцы в виде заводо-упакованных печеньек. Я был очень рад кофе, но глубоко разочарован печеньем – такое я мог купить и в Канаде, ну что поделать – глобализация. После важной церемонии “кофе-потребления во Франции”, мы пошли погулять по населенному пункту, честно скажу тут не о чем рассказывать. Перед отъездом мы должны были сделать последний, неминуемый шаг, чтобы все знали, что мы реально были на юге Франции – фотки! Но тут дело тонкое, не просто фотки, а фотки с флагом Франции. Мы быстро отыскали “главное” здание населенного пункта – на нем висело два флага и, походу, один из них был Французским:


Next Page »