Предисловие:

Я провел отличные 2 недели в Испании, при этом фактически не побывав в Мадриде и проведя всего один день в Барселоне. После поездки я потратил много времени думая, о чем же рассказать? Что в Испании есть такого, чего в других местах найти нельзя? Что делает Испанию привлекательной? Стоит ли туда ехать? Почему периодически слышишь “Как круто в Испании”? Скажу честно, после многих недель раздумий и мук я пришел только к одной единственной мысли – “Я не знаю!!!”. Время бежит и в конечном итоге я решил себя больше не мучить и просто написать о своем опыте.

Приплыли:

В Мадрид мы прилетели из Тель-Авива и разница в температуре была крайне заметна. Когда говорят что в Испании тепло, то это понятие относительное – да там тепло после Канады, а вот после Израиля, там прохладно. Прилетели мы поздно (в 23:30) и после быстрого паспортного контроля долго ждали пока разгрузят самолет, чтобы забрать свои “чумаданы”. Изначально я не хотел с собой брать много багажа по нескольким причинам, ждать и надеяться что все пришло – одна из них. Однако, за исключением ожидания, все оставшееся прошло гладко. Настолько гладко, что я до сих пор не понимаю, была ли в аэропорту таможня или нет. Мне говорили, что в Испании на таможне никого ничего не волнует… но я их даже не видел!!!

Один большой минус прилета поздно ночью – факт того, что в аэропорту почти все закрыто! Поначалу нас это особо не смутило, так как машина у нас была заказана как и отель, который кстати находился в 5 минутах езды – но тут как раз начались приключения. “Наш брат” – мы заказали машину в Sixt, довольно хорошая компания и скажу наперед, что мы остались довольны. Когда мы добрались до их офиса, то быстро обнаружили Русско-говорящих, которые уже провели там достаточное время ругаясь с бедным сотрудником. Последующие пол часа я протирал пол своими шлепками и безуспешно пытался пританцовывать, наблюдая за тем как недовольные туристы качали свои права. Я не знаю, в чем была проблема, но в конце концов им дали модель на класс выше чем заказывали, однако молодой турист все ещё был недоволен, так как машина была с ручной коробкой передач, а не с автоматом.

Наконец пришло наше время, мы заказали скромную машину – Smart Car For Four. Выбор этого “скромного” автомобиля сводился к двум факторам: 1) деньги и 2) машина нам нужна была исключительно для передвижения между городами, а пока мы в городе (в каждом по 2 дня), машина стоит на парковке и пускает корни. В итоге две недели владения автомобильным чудом вышло нам в районе 160 евро. Однако, не все так просто, даже если вы заказали машину через интернет и усе оплатили, не ожидайте что вам просто дадут ключи и отведут к машине. Как в любом агентстве по съему авто (будь вы в Канаде, Америке или Испании), вас обязательно должны напугать до смерти, рассказывая о том как тут опасно, что все во круг ужасно, что в Европе все узкое (вы обязательно поцарапаете машину) и вам просто необходимо купить страховку… по какой-то причине мне это напоминает сериал Сопраноc, хотя там за такие речи обычно сажали по статье рэкетирство. Нас это счастье не обошло стороной и вот картина Репина “приплыли”: мы уставшие, 20 часов на ногах, в полубессознательном состоянии слушаем как у нас все будет “плохо”, но за дополнительные 600 евро (полная страховка), нам обещают что все будет “хорошо”. От этих историй у меня начало учащаться сердцебиение и я уже хотел купить “крышу”, однако жена спасла, отбилась от этого сертифицированного гангстера. В конце мы все же купили страховку на 50 евро которая покрывает царапины на колесах и разбитые стекла. Забегая вперед скажу: страховка окупилась, я оставил отличную царапину на черном литом диске!

Теперь совет, если вы собираетесь брать автомобиль в съем, то очень часто ваша карта Visa (если нет, то стоит проверить и получить) предоставляет услуги по страхованию съемного авто и вам нет нужды покупать ничего дополнительного. Дважды проверьте и распечатайте в дорогу на всякий случай. Примечание: спасет ли это от сертифицированного гангстера? Нет!!! Как ни странно, но сотрудники компании, которые “так заботятся” о вас и автомобиле, ничего не знают и знать не хотят о других методах страхования. И это понятно, так как компании зарабатывают значительную часть денег на продаже дорогой страховки.

Маяк надежды:

Бумаги подписаны, ключ в кармане, осталось только доехать до отеля и… но куда ехать? Обычно я пользуюсь Гугл картами, они отлично работаю везде, где есть интернет. На мое большое удивление, интернет в Мадридском аэропорту не работал. Я точно не знаю, так как, чтобы подключиться к “бесплатному” интернету, сперва нужно заполнить форму с таким количеством личной информации, что создавалось ощущение, будто оформляешь бумаги на кредитование. Я безуспешно несколько раз пытался заполнить форму, но по какой-то причине компьютер не верил моему канадскому адресу. Перепробовав ещё несколько вариантов, я сдался! После разведочного мероприятия, мы быстро выяснили, что все кроме баров и маленького магазинчика, закрыто. В добавок сотрудники аэропорта “плевали на вас с высокой башни”, что у них ни чего не работает, и помочь вам они не могут/хотят. Оставался только 1.0 вариант. Я пошел в маленький магазинчик и купил карту города. Оставалась одна проблема – выяснить где мы. В аэропорту несколько терминалов и мы не имели никакого понятия в каком из них находимся, более того, где располагается парковка и куда выезжать. После ещё нескольких безуспешных попыток найти официальную помощь, мы сдались и пошли к машине.

Медленно выехав с парковки мы обнаружили рабочих, остановились и начали их расспрашивать о том где мы и куда нам нужно. Получив +/- наводку мы двинулись вперед. Это все мне напомнило время когда я работал развозчиком еды и именно тогда научился ориентироваться на местности по бумажной карте. К моему большому удивлению все было близко, настолько близко что мы пару-тройку раз пролетели мимо улиц где нужно было свернуть. Пока блуждали по городу, мы нашли маяк надежды – МакДональдс! Все ассоциируют МакДональдс с разными вещами, но поверьте мне, нету ничего лучше МакДональдса для потерявшегося Американского туриста. А знаете почему? Конечно, кроме знакомой еды и возможности заказать на “родном” языке или пальцах, в каждом МакДональдсе есть бесплатный интернет. На наше счастье МакДональдс, к которому мы гребли из-за всех сил, был закрыт на кап. ремонт!!! Однако нет худа без добра – недалеко тусовались Мадридцы и один из них на почти чистом английском рассказал, а ещё в добавок показал по карте куда и как ехать. Честно скажу, что я все же немного напортачил (опять свернул не там), но 6-е чувство не подвело и мы добрались до отеля.

Как ни странно, но всех кого мы встретили за пределами терминала, старались нам помочь и поспособствовали нашему успешному прибытию в отель. С другой стороны, все кто были в пределах терминала ничем не хотели помогать, такая вот ирония. В какой-то мере я понимаю почему экономика Испании находится в жопе.

А вот как-то так:

Когда мы добрались до отеля, то обнаружили один интересный момент Испанского маркетинга. Когда в описании отеля пишется что “есть бесплатная стоянка”, то это ещё не значит что отель вам предоставляют бесплатную стоянку! Так, например, отель в Мадриде описывал парковку на улице. Да, есть парковка и абсолютно бесплатная, на любой улице, если ты хочешь рисковать там парковаться и если вообще есть свободное место. С другой стороны всего за пол цены номера, тебе предоставят парковку в отеле, возможно не в этом же отеле, а в соседнем… В итоге получается небольшое недоумение, ты платишь 40-50 евро за ночь, но парковка отдельно ещё 19-25 евро – да сынок, ты попал в Европу! Нам повезло, так как перед отелем сидели мужики и пили. Мы спросили если тут можно парковаться и хорошая ли это идея. Мужики сказали что мы находимся в нормальном районе и тут особо не буйствуют, после чего мы немного покружили вокруг отеля, нашли место и втиснулись.

Не хочу далеко отходить от темы и, забегая далеко вперед, объясню чего ждать от отелей. Не все отели обманывают с термином “есть бесплатная стоянка”, мы были в паре отелей где действительно есть бесплатная стоянка, но в большинстве нужно дополнительно платить. Так же есть хороший шанс, что парковаться придется в соседнем отеле. Если вы путешествуете по старым городам и отель находиться в центре, то не берите большую машину, парковки там маленькие, подземные, очень узкие и тесные. Один раз мне пришлось задом сдавать до самого выезда, так как даже на маленьком Смарт каре невозможно было развернуться.

Наконец-то мы добрались до нашей комнаты, я был безумно рад и одновременно очень обеспокоен – первый день прибывания в Испании был не самым гостеприимным. Но мы решили забить на все и пойти в соседний бар, чтобы съесть что-нибудь + выпить пива, в конце концов это же отпуск. Мне очень нравится что в Испании почти везде можно сидеть на улице, в некоторых местах по большинству сидишь или стоишь на улице. Очень забавно пить, кушать и смотреть на небо или звезды. Я заказал местного пива, а из меню выбрал то что мне казалось самое дружелюбное – русский салат. На момент заказа я даже себе не представлял что же такое “русский салат”, где-то глубоко внутри я надеялся что принесут винегрет, однако нужно было догадаться – оливье! Конечно, салат был сделан по местному рецепту с тунцом, но как ни странно, мне он очень понравился, настолько понравился, что я его продолжал заказывать почти везде где мы были. Скажу так, я и до Испании был любителем салата оливье, но после Испании полюбил ещё больше. Видимо, есть что-то привлекательное в тунце.

Торговый центр:

Солнце взошло, утро пришло и где-то к 11 часам мы наконец-то отодрали свои усталые тела от постели. Пришло время осмотреться и оценить повреждения. Первое, что стоит отметить, наличие нормального интернета в отеле, интернет для нас стал просто необходимостью и я это не преувеличиваю. Вы не представляете как много времени экономится, если у вас есть навигатор, карты, yelp и телефонная связь, не говоря о том, что вся наша поездка была составлена и хранилась где-то там в “облаках”. Второе, после невероятной паранойи по поводу машины и страховки, было приятно выйти на улицу и увидеть старые припаркованные машины, которые находились в очень хорошем состоянии. Для моего подсознания это был сигнал – тут все к машинам относятся бережно и шанс аварии мало вероятен.

Но, возвращаясь к первоначальной задаче – нужно раздобыть интернет. Мы быстро выяснили что рядом находиться торговый центр и там даже продают мобильные телефоны и все ассоциированное. Отмечу, я перед поездкой посмотрел какие провайдеры самые лучшие по цене и качеству, с учетом того, что мы проведем большинство нашего времени за пределами больших городов. Закэшировав гугл карты, мы двинули в торговый центр. Как ни странно, торговые центры мало отличаются друг от друга, будь вы в Канаде, Америке, Израиле или Испании. Думаю, аналогия с МакДональдсом была бы приемлемой – все стандартно. Что не стандартно – отношение к рабочим часам! И, такого я ещё нигде не видел (хотя нет, я видел, но только в частном варианте, а не на национальном уровне!), идешь по центру, магазин закрыт, смотришь рабочие часы, там написано: “работаем с 12:00…”, смотришь на часы: “12:15”. Первый магазин я списал на “ну бывает, может заболел”, но, по ходу исследования торгово центра, я заметил достаточное количество подобных мест. К большому сожалению, первые магазины, в которых я планировал купить интернет были или закрыты или, по непонятным причинам, не продавали сим-карту с интернетом. Мы решили “позавтракать” и, сославшись на Испанскую “пунктуальность”, подождать пока что-нибудь подходящее откроется.

Как в любом торговом центре, мы быстро нашли кафе, которое располагалось по всем стандартам прямо на “проходе”. Завтрак был простой: кофе “американо” и бутерброд – я взял с рыбой. Когда говорят, что в Европе все маленькое, то это относится не только к городам и машинам. Честно говоря маленький кофе, бутерброды, да и основные блюда для меня стали каким-то откровением. Да, еды мало (не как в Америке), но качество как-то лучше. Мой желудок довольно чувствителен, по этой причине я избегаю многие “рестораны” типа МакДональдса и БургерКинга в Канаде и Америке. Однако, в Испании все те же блюда, в тех же самых “ресторанах” оставили меня в очень благоприятном настроении желудка.

После завтрака мы продолжили поиски интернета и после ещё пары мест, мы нашли магазин, который продавал сим-карты. Жена поговорила с продавцом, объяснила что нам нужно 2 гигтара интернета. Спустя 15 минут оформления непонятно каких бумаг и 40 евро, нам вставили симку в телефон. Я был невероятно рад, как человек, который брел по пустыне и наконец-то нашел воду. Мы распрощались и медленно пошли, не веря в то, что все может быть так просто и прекрасно, в особенности, после приключений в аэропорту и отеле. Видимо шестое чувство не дремлет и, по непонятным причинам, я решил посмотреть на бумажки, которые продавец нам распечатал. Я не знаю Испанского, да он особо и не нужен, так как я знаю что значит 1 GB = 2^30 байтов. Я не мог в это поверить, мы четко объяснили, что нам нужно 2 гигтара и цена была верная (заранее посмотрел), но почему в бумагах написано что у нас только 1 гигтар? Мы быстро вернулись обратно, но продавец не промах, он грамотно пообещал туристам, что все нормально, у нас на самом деле 2 гигтара, а “бамажка” не считается. Мы подумали что людям нужно верить и ушли. Забегая почти на 2 недели вперед – прямо перед отлетом, скажу, продавец нас обманул! Интернета было всего 1 гигтар, как и было написано в бумагах, а для меня это стало очередным разочарованием.


Введение:

Сегодня закончил последнюю книгу Leviathan из серии “Потерянный флот за пределами границы”. Через последние две книги я проходил долго, даже очень! После Steadfast (10-я книга), я долго думал стоит ли писать отзыв. Точнее стоит ли вообще писать что-либо об этой книге. Я решил, что не стоит, но сподвиг себя на 11-у книгу – “Leviathan”. Наконец, пришло время подвести, надеюсь, финальный отчет.

Мои мысли:

Судя по отзывам, первые 6 книг были не самими успешными, но последние 5 были лучше. Мое мнение идет абсолютно в обратном направлении – первые 6 книг были лучшими, а после этого все начало катиться и докатилось до сериала, который уже должен был закончиться. Однако, автор продолжил сериал – не все ещё умерли.

Последние две книги кардинально (на мой вкус) отличаются. Если в Steadfast автор все ещё тянет кота за хвост и пытается рассуждать о морали, политике и человечестве, то в Leviathan, он возвращается к корням всей серии – спасению человечества. Leviathan придает вкус всей этой пережитой истории, бесконечной, тягучей политической “интриге”. Наконец-то появляется четкая цель, враг, угроза всему за что Блэк Джек так боролся. Больше нет непонятных моральных дилемм, которые впоследствии никаким образом не относятся к истории. Наконец-то можно полететь и разбомбить “плохого” чувака.

У меня создается такое ощущение, что автор загнал сам себя в угол. Он хотел бы развить “альтернативную” ветку мышления и действий, но проблема в том, что он создал довольно узкую сцену, где, к сожалению, довольно тяжело развернуться. То же можно сказать о героях — мы знаем многое о главном герое, но все остальные остались в неразвитом состоянии. На мой взгляд, автору нужно было сделать большую паузу после оригинальной истории и написать пару книг о “прошлом” – создать сцену для второстепенных игроков. Это помогло бы создать более богатую атмосферу и пред-историю, которые дали бы начало новой серии книг.

Теперь стоит отметить, что вся серия книг довольно развлекательна и привлекательна для тех кто любит военную фантастику. Не поймите меня неправильно, мне книги понравились, но первые 6 были и остаются самыми лучшими (на мой взгляд). Именно к этим книгам я периодически возвращаюсь, а вот последние 5 меня совсем не воодушевили (да, многим нравятся, но я их обхожу стороной).

Итого:
+: Хорошо написана, приятно слушать и не напрягает.
+: Можно провести время, в особенности, если вы знакомы со всей историей.
+: Конец сериала с героями, за которых все так сильно переживаем.
-: Предсказуемо, без достаточной глубины.
-: Нет никакого град-финала, а просто очередной день из жизни героя.
=: Многим последние 5 книг очень нравятся, однако не в моем случае. Я продолжил следовать истории с надеждой, что где-то, что-то “выстрелит”. Но на мой взгляд, этого не произошло. Стоит ли вам следовать истории? Скажу, что стоит хотя бы из-за того, что вы зашли так далеко. Книги ни в коей мере не плохие, просто в сравнении, не совсем подходят под мои стандарты.

Название: The Lost Fleet: Beyond the Frontier: Steadfast & The Lost Fleet: Beyond the Frontier: Leviathan

Автор: John G. Hemry / Jack Campbell

Обложки: