В Никарагуа обычно едут три типа людей: серфингисты, пешие туристы и пенсионеры (найдите слово, которое не соответствует логической цепочки). Если вы хотите увидеть музеи, архитектуру и другие исторические монументы то ехать сюда не стоит! У Никарагуа довольно бурная история и география. Города не один раз были или разрушены землетрясениями или сожжены пиратами или потрепаны революцией. Если же вы всетакие решились, советую остановиться в отеле Ла Гранд Франция, посетить музей керамики и форт в Гранаде, съездить в Ометепе (найдите там исторический музей он лучше чем в Гранаде), пройдитесь по рынку в Массае, сходите на фабрику лучшего центрально-американского рома (Flor De Cana), посмотрите как крутят сигары и вообще насладись всем что Никарагуа может предложить, но рассчитывать на многое не стоит.

Зачем же туда едут эти три типа людей? Серфинг – страна расположена в отличном месте: налево пойдешь и будет тебе тихий океан, направо пойдешь и будет тебе атлантический океан, а вокруг пляжи, пляжи, пляжи! Прибавьте к этому дешевую еду, проживание и свободу серфить где угодно. В Никарагуа никто не будет тебя останавливать если ты сумасшедший и хочешь серфить в шторм – делай что хочешь, если утонешь это твои проблемы.

Если ты любишь гулять по джунглям, взбираться на вулканы, жить в палатке и исследовать необитаемые земли то Никарагуа тебя также порадует. Очень много молодых людей едут в Ометепе, что бы карабкаться на вулканы, а их там два. К одному пойдешь и лаву найдешь, к другому пойдешь и воду найдешь. Есть много других мест где любители свежего воздуха найдут свободу от цивилизации. И опять же – вы все делаете на свой страх и риск.

Последний тип людей это пенсионеры. Когда я узнал об этом меня это немного озадачило, но есть рациональное объяснение. Никарагуа очень теплая страна и по этой причине пенсионеры любят там жить – жар костей не ломит. Но есть и финансовый момент: продать дом в Канаде скажем за 200 тысяч долларов, купить дом в Никарагуа за 30-60 тысяч и на сдачу жить ни в чем себе не отказывая ещё лет 10, ну а если прибавить пенсию то до конца дней! В итоге, довольно часто пенсионеры приезжают жить в Гранаду, строят самые красивые дома и наслаждаются теплой погодой, пляжами, свежей едой и дешевизной. А когда становиться скучно то они просто открывают свои маленькие бизнесы типа кофе де Монтекарло.

Цены:

Никарагуа бедная страна и цены там варьируются от смешных до не очень. Суммировать стоимость можно так: если вы вегетарианец и путешествуете с рюкзаком на спине то Никарагуа будет дешевой и доступной страной. Все что произведено в стране то дешево. Например, можно пообедать на улице всего за 60-80 центов. Местными пирожками, произведенными из кукурузы, молока и сахара, а запить соком, сделанным из свежих фруктов и разлитым в пластиковые пакеты. Рестораны вполне доступны. Один человек может “посидеть” на 10 долларов и это включает великолепный пейзаж, вкусно приготовленное из свежих продуктов основное блюдо, пиво, кофе и чаевые. Такое очень редко встретишь в Северной Америке.

Передвижение между городами тоже дешево и тут я могу привести только один пример: маршрутка от Чинандеги до Манагуа (160 км) стоит всего $1.20, но можно ехать и дешевле – автобус. Однако, если вы хотите что-то более персональное, но при этом сами не хотите рулить, то можно арендовать микроавтобус на весь день за $50 и это включает водителя, который знает местность и готов отвезти вас куда угодно, ждать сколько угодно. Таким образом, можно легко собраться с семьей или друзьями и командой, скажем, из 15 человек отправиться на необитаемый пляж!

Я сильно не интересовался одеждой, но она тоже дешевая. Мы купили два традиционных платья и стоило это порядка 20 долларов (в Канаде такого не найдешь), так же купили кожаные сапоги и они были всего $40 с учетом что нас немного “нагрели” – мы же туристы.
И лучше не сравнивать цены с Американскими – такие же сапоги были бы как минимум $150.

Стоимость отеля зависит от того где он располагается. В туристических городах таких как Леон и Гранада, можно найти места где переночевать от $20 и до $160, но если вы находитесь не в туристическом  городе, то цены могут легко начинаться от $30, а то и $40. Я ночевал исключительно в местах где присутствует кондиционер и цена никогда не была ниже $35 долларов  – это с учетом того что некоторые “места” я бы даже не назвал мотелем и уж точно не назвал бы отелем. Однако, я любитель цивилизованного ночлега и подозреваю, что при желании можно переночевать и дешевле если спать в хостелах. Если вы любите серфинг и вам все равно где проводить ночь и жаркая погода вам только в кайф то стоимость ночлега будет весьма низкой. Если вы остаетесь в стране на месяц или больше то можно арендовать комнату в доме и жить ещё дешевле.

На этом дешевая жизнь заканчивается и начинается суровая реальность импорта и странных цен. Все что импортировано стоит дороже. Бензин стоит $1.20 за литр – Канадские цены! Пиво, как ни странно, тоже не самое дешевое. Местное пиво, довольно хороше, стоит доллар за бутылку, а если хочешь Корону или ещё какой импорт то от двух долларов и выше – опять же Канадские цены. Стоит отметить, что в ресторанах пиво не на много дороже – будет не доллар, а $1.20, что очень хорошо, в особенности, если сравнивать с Канадскими ценами в ресторанах. Курица стоит также не мало – доллар за пол кило, это уже Американские цены. Но при этом рыба очень дешевая – 3-4 килограмма рыбы на рынке всего 2 доллара, в Канаде цена будет в районе $30 долларов и рыба будет мороженной!

Самая дешевая машина на прокат будет как минимум $18 в день – это тоже дорого, так как в Канаде такие же цены. Мы снимали машину не в туристическом месте и цена начиналась от $40 долларов. По этой причине мы взяли машину у соседа – $35 в день.

О сотовой связи сказать ничего не могу, так как не пользовался, но я купил мобильный интернет и он стоил $9 за один гигабайт данных на 15 дней – это дорого. В Канаде  сравнимая цена в $20 долларов за 2 гигабайта в месяц. В итоге, цивилизованное путешествие будет стоить денег, а путешествие с рюкзаком за спиной и пляжем на горизонте будет дешевым.

Как ни странно, но местное население быстро видит иностранцев. Следовательно, нужно точно себе представлять одну закономерность – рано или поздно вас обманут и разведут на деньги! Если вы не готовы к этому то советую оставаться дома так как это неизбежно произойдет. Мы встретили пару туристов пока путешествовали и всех “нагрели”. Ваш покорный слуга не исключение. Конечно, на миллионы вас разводить не будут, но на пару десятков долларов разведут за милую душу. Так например, заказав блюдо дня в одном из ресторанов в Гранаде, мы и не ожидали что оно может стоить $20 долларов! Ни одно блюдо в меню не подходило даже к $10. Но видимо “специальное” блюдо для туристов смогло вырости в цене более чем в два раза. Справедливости ради скажу, что рыба была большая и отлично приготовленная, но наш промах был в том что мы не поинтересовались ценой до того сделали заказ. Мораль истории: всегда, и я имею ввиду всегда, спрашивайте что по чем перед тем как что-то заказывать, кушать, ехать или пользоваться какими-либо сервисами.

Заранее советую ознакомиться с местными ценами и быть готовым к тому что вам будут предлагать все в два раза дороже. Мы были на рынке в городе Масая, но рынок был специально для туристов – он был чистый, просторный и стоило там все в два раза дороже. Стоит отметить что не каждый турист может пойти на настоящий рынок в Никарагуа и я слышал от некоторых что рынки очень грязные и идти туда просто не стоит. Меня лично настоящие рынки не смущали – да, там было грязно, страшно и жутко тесно, но при этом если цена это ваш критерий, то вы найдете там все тоже самое и даже больше, но при этом в два раза дешевле!

Будьте осторожны с обменом валюты и меняйте мелкие суммы (даже в банке), скажем 100-200 долларов за раз. Если вы хотите получить лучший обменный курс то не стоит идти в банк, там снимут как минимум пару-тройку процентов при обмене, а на улице дадут фактический курс (проверьте xe.com)!

Если вы собираетесь покупать подарки то не стоит ждать до последнего момента и покупать их в аэропорту – они там в 2-3 раза дороже.

Итого:

Мне Никарагуа понравилось и пусть я не умею серфить и не люблю гулять по джунглям, но пляжи и свежую еду я люблю. Для меня Никарагуа это как возвращение в детство, но только в жарком климате. Есть что-то магическое в простой жизни без телефона, интернета, мега магазинов и километровых молов. Все как-то более размеренно, расслаблено и просто. Как ни странно, но если мне очень хочется то я даже могу найти там работу программистом. Однако одно дело это быть туристом, а другое жить в стране. Я думаю туда ещё вернуться, но уже с более четким планом отдыха где  пляж будет приоритетом.


Статистически Никарагуа является самой безопасной страной центральной Америки. Однако, сей факт не помешал моим спутницам запугать меня. Я человек очень миролюбивый и выражения “глаз на жопу натяну” или “маргала выколю, пасть порву” использую исключительно фигурально, но паранойя заставила меня задуматься о мачете. Мачете весьма распространена в Никарагуа и купить её можно повсеместно. Но после пары дней пребывания в стране я понял:волноваться не о чем!

Люди не оставляют ничего на улице на ночь. Если у вас есть машина, то её необходимо запарковать на охраняемой стоянке. Хотя парковка на улице вполне легальна и штрафов нету (как в Канаде).

Ночью по улицам можно гулять, но при этом никто не советует это делать – спрашивал у многих. Особенно не стоит “светить” свой iPhone или фотоаппарат! Ночью улицы мало патрулируют, в принципе как и днем, но когда полицейские появляются то обычно кучкой и с автоматами калашникова. В отеле охранник с дробовиком или полу-автоматом.

В плане грабежей Никарагуа вполне спокойная страна. Я много гулял по рынкам и другим публичным местам и мне ни разу ни кто не засунул руку в карман. Нужно отметить, что я был под влиянием паранойи и все время был осмотрителен. Стоит остерегаться попрошаек. Они не брезгуют лезть прямо в кошелек или подходить на некомфортное расстояние. Так в Гранаде маленький мальчик почти залез мне в кошелек пока я сортировал крупные купюры в поисках чего-то более мелкого. Поэтому я стал держать мелочь в кармане, что бы ни кто не видел где я держу основную заначку. Дети попрошайки не брезгуют продуктами – так мы лишились кокосов. Маленькие дети увидев, что мы пьем кокосы подбежали и попросили их. Мы отдали – “они появились из ни откуда и скрылись в никуда”.

Передвижение на машине не доставляло хлопот, за исключением полиции, которая остановила нас дважды. Я не говорю по испански и не смог понять полицейских, но как мне кажется они пытались найти повод придраться и срубить денег. Но не получилось – очень тяжело одному полицейскому вести переговоры с толпой женщин.

Дороги в Никарагуа умереного качества , а ограничения скорости низкие – по трассе 80 км/ч, в городе 40 км/ч. Даже если захочешь, то быстрее не поедешь. Трассы обычно однополосные. Только ближе к столице начинается двухполосная дорога, но не без сюрпризов. Будьте бдительны – лежачие полицейские! Даже с ограничением в 80 км/ч, дороги опасны так как обочин просто нет, в особенности в горных районах. Если кто-то вылетит на встречную полосу, то выбора для маневра нет или самому на встречку либо в кювет. В отличии от Канады, трассами пользуются все: велосипедисты, тракторы, лошади, пешеходы, мотоциклисты и вообще все кто хочет, включая собак. Может получиться так что ты едешь ночь, тьма и единственное предупреждение что впереди кто-то или что-то есть так это звук пробитого глушителя у мотоцикла без фар, который по всем стандартам безопасности вообще не должен быть на дороге.

Но больше удивляет движение в городе. Первое что стоит упомянуть, так это отсутствие асфальта – в городах дороги выложены из 6-ти угольного кирпича. Мне объяснили этот феномен тем что так дешевле и легче ремонтировать. Светофоров в городах мало, стоп знаки присутствуют, но знаки одностороннего движения попадаются редко. В итоге, я частенько выезжал на одностороннюю улицу и ехал на встречу судьбе. Машину мы арендовали после пары дней пребывания, в течении которых мы ездили на такси и я смог понаблюдать как таксисты рулят в этом бардаке. Со стороны, движение в городах выглядит довольно хаотичным – люди ходят по дорогам, велосипедисты проезжают где можно втиснуться, мотоциклы ведут себя так же и в добавок мешаются рикши и собаки. Звуки клаксона никогда не замолкают и это жутко раздражает, в особенности по утрам, когда хочется тишины и кофе. После двух дней наблюдения я понял что водители ведут себя очень спокойно и крайне вежливо. Все сигналы в основном что бы предупредить – я приближаюсь сзади так что не выскакивай под колеса. Из-за кирпичных дорог все ездят медленно и как следствие безопасно.

Важный, но не обязательный момент в путешествии на машине наличие GPS. Я довольно часто пользуюсь GPS и меня эта система выручала много раз. В Никарагуа можно взять GPS в прокат за 5 долларов в день, но это не самый дешевый способ. К счастью, когда я пошел добывать GPS, её не оказалось и мне пришлось искать альтернативу – Google карты! Я купил мобильный интернет, который был намного дешевле GPS системы и на свой телефон поставил Google карты, после чего использовал их постоянно. За 15 дней пребывания в стране я умудрился потратить всего-лишь 250 мегабайт из купленного 1 гигабайта. Могу посоветовать следующее: берите свой телефон с собой и не пользуйтесь Apple картами так как они показывали неправильную информацию – оказывается город Чинандега расположен на вулкане!

 

 


Ранее я ни когда не посещал страны третьего мира и поэтому решил соответственно подготовиться – прививки, осмотр у врача и конечно же ознакомление с “местностью” через интернет. Но все же основным моим козырем было то, что я ехал со своей женой и ее семьей, родом из Никарагуа.

Страна находится в центральной Америке и поэтому там довольно жарко. Даже в зимнее время, когда сезон дождей, жара стоит просто невыносимая. Я и жена большую часть времени провели в отеле с кондиционером, так как даже ночью было не особо комфортно – проблемы доставляли если не температура то влажность.

Вопреки определенной логике, в Никарагуа большинство домов имеют металлическую крышу – она дешевая и практичная, но с рассветом здание начинает нагреваться. Металлическая крыша накаляется и в доме становится крайне не комфортно. Есть здания с черепичной крышей, но скорее всего она довольно дорого и обычные люди позволить себе такую крышу не могут. Использование металической крыши обычно компенсируют высокими потолками или фальш-потолками. На складах я видел термоизоляцию, которая довольно хорошо сдерживала накал металлической крыши. Но это удовольствие для тех кто может себе это позволить. Никарагуа бедная страна и люди живут как могут.

Большинство домов построены из бетонных блоков. Предполагаю, что выбор материалов определен двумя факторами: сырость и термиты. Но иногда можно встретить дома, которые используют дерево. Полы обычно покрыты кафелем. Дом в Никарагуа не нуждается в точных, прямых и плотно прилегающих стенах – холодно не бывает! По этой причине, можно найти дома, обычно в бедных районах, построенные фактически из “того что было под рукой”. Вентиляция в виде кирпича с вырезами или просто металической решетки – все сделано просто!

Участок обычно обнесен забором по периметру. По возможности, 2-х метровым бетонным забором, а некоторые владельцы добавляют колючую проволоку поверху. Зачем? Мне так никто и не смог дать вменяемый ответ. Однако, я слышал мнение, что это помогает против змей. Внутри периметра часто разбивают маленький садик с деревьями, которые приносят плоды и это очень классно – всегда есть возможность съесть что-то сладкое прямо с дерева. Все это напоминает миниатюрные форты – к нам просто так не прорвешься!

Почти в каждом доме есть собака и попугай, главное что бы попугай не начал имитировать собаку! Кошек я особо часто не встречал. Кроме маленьких ящериц, которые легко передвигаются по бетонным стенам и вечерами орут как не в себя, экзотических животных я не видел. Если не знаешь размера ящерицы, то может показаться, что орет довольно крупное животное. Змею я видел всего один раз, пргуливаясь по национальному парку.

К моему большому разочарованию, я так и не смог потискать игуану. Мне объяснили, что не так давно приняли закон и некоторых животных запретили отлавливать или держать дома как питомцев, да бы сохранить национальную дикую жизнь. Крокодилов дома тоже не держат, хотя долгое время муниципальное правительство города Чинандега держало крокодила в центральном парке как символ города. К моему большому разочарованию от крокодила недавно избавились. Глупый школьник поспорил с друзьями что может “погладить” крокодила и в итоге остался без руки. Ничего особого я больше не видел – видимо нужно было идти в джунгли.

 


Обычно я провожу свой отпуск в активном путешествии. Мне не важно куда ехать, в соседнюю провинцию или в другую страну. Активный отдых включает в себя поездки по местности, музеи, исторические места и любые другие достопримечательности.

Однако на этот раз произошёл разворот на 180. Причина этому довольно проста – дитятко. Двухдневный эксперимент на Ниагаре показал однозначный результат: с ребёнком довольно тяжело куда-либо ходить и слишком много времени тратится на кормление, поение и убирание. В итоге мы поехали в пассивный отпуск: где все для вас и ничего не надо делать!

 

Куда?

Обычный Канадский список включает в себя такие места: Флорида, Куба, Доминикана, Мексика и другие карибские места. Круиз так же хороший выбор! Почему Доминиканская Республика? Жена напрочь отказалась от идеи круиза и Мексики, объяснение в одном случае было в неумении плавать (будто кто-то заставит плыть своим ходом), а в другом — криминальная обстановка (будто кто-то заставит бродить ночью по злачным местам). Куба отпала из-за качества, как еды, так и самих курортов (да, там дешевле, но получаешь то за что заплатил), а Флорида слишком дорогая (но мы там уже были). После достаточной разведки жена постановила, что мы едем на курорт в Доминиканской республике.

 

Усе оплачено, сэр!

Одна из заманчивых фич курорта: все-включённость. Пей, ешь и отдыхай – ничего не надо делать!!! Судя по сгоревшим, нетрезвым и орущим (от счастья) американским рожам мы попали в рай!!! Нужно отметить, что в стоимость путевки входит все необходимое для отличного проведения времени! Тут нет никаких подвохов, или почти никаких. Билет на самолёт – есть! И пусть это самые дешевые места и за багаж нужно платить отдельно ($35 за чемодан), но что вы хотели? По прибытии в Доминиканскую республику вас встретят представители компании, найдут ваш чемодан, быстро протащат через таможню (без стояния в очереди) и посадят в маршрутку, следующую в рай. В отличии от Никарагуа, количество людей, понимающих английский, шокирует! Но это до момента, пока вы не столкнётесь с “рабочей силой” — люди, которые работаю в тени: убирают ваши комнаты, чистят бассейны и т.д. — тут все исключительно на испанском (учите испанский, он полезен). На самом курорте вас встретят, отвезут в номер и все тип-топ, даже чемодан не надо тащить! Как ни крути — полный класс!

 

Зона:

Курортная зона представляет собой достаточно большой кусок земли, огороженный бетонным забором с колючей проволокой по периметру (за исключением пляжа), стражи на въезде и внутри, а так же обыск сумок у рабочего персонала. Для отдыхающих четкое расписание и пункты назначения: где и что можно получить – завтрак с 7:00 до 10:00, обед с 12:00 до 15:00 и ужин с 18:30 до 22:00 вечера. В промежутках можно всегда сходить на пляж, где маленький буфет спасёт вас от вымирания. Так же есть расписание для бассейна (с баром) и других мест развлечения. Все расписано чётко и ясно. Если следовать расписанию, то тяжело остаться недовольным и/или трезвым.

Наш курорт – Principe Bahia включала в себя 7 отелей с бассейнами, танц-площадками, лобби и другими примочками. Когда вы регистрируетесь в отеле на вас надевают браслет и на всём протяжении вашего визита вы обязаны его носить. Браслет даёт служащим знать, можно ли вас обслуживать. Например, если вы забрели в соседний бассейн-бар (они всегда вместе), вас не обслужат так как вы находитесь на чужой территории. Бассейны так же отличаются друг от друга! Более дорогой отель имеет более навороченный бассейн — например с тренажёрами внутри самого бассейна — на случай, если вы хотите бухать в воде и тут же сжигать калории, которые вы только что поглотили.

На зоне есть общие места обитания: пляж, детский лягушатник, детская площадка и садик, мини-гольф, теннис, площадка с препятствиями, рынок, спа и другие прелести жизни. Большинство развлечений включено в стоимость пребывания, однако есть развлечения, которые стоят экстра. Например, если вы хотите массаж, облёт курорта на вертолете, шоу с дельфинами и т.д. Обед в номер (не в каждом отеле), дополнительный выпивон в номер или услуги няни — это тоже экстра! В цену путёвки так же входят 4 ужина в ресторанах, которые вы должны забронировать по прибытии, как помните — тут все по расписанию и, если вы не вписываетесь, то увы!

 

У меня все через одно место:

Будучи с ребёнком, у которого шило в одном месте, расписание мгновенно стремится по тому же вектору. А это ведёт к неприятным моментам, например: нельзя взять еду из буфета! Вы можете есть сколько угодно пока вы там, но взять с собой никак! На месте это выглядит так: ребёнок выполняет соло концерт на весь буфет, а вы пытаетесь что-то запихнуть себе в рот, пока окружающие критики оцениваю исполнение. И вот какая разница курорту, если вы возьмёте еду с собой и никто с похмелья не будет слушать незапланированное шоу в 9 утра? Другой момент: вы наконец-то положили ребёнка спать часов в 19:00 и хотите пойти поплавать в бассейне. Бассейн закрывается в 17:30 и, если вас там заметят, то тут же выгонят. С пляжем примерно такая же ситуация, там не выгонят, но вечером там никого нет, а по берегу ходит непонятный контингент, так что оставлять вещи на берегу не желательно! В итоге, когда ваши желания совпадают с вашими возможностями, то курортная логистика встаёт поперёк.

 

Купим напитки в дютике по скидке:

Тут стоить упомянуть цены на курорте, так как они стали для меня большим сюрпризом. Когда я ездил в Никарагуа, то вещи местного производства и услуги стоили копейки (за исключением пары вещей), все что импортировано стоило как и в родной Канаде. На Доминиканском курорте все это не так!

Начнем с мини-бара – это маленький холодильник, заполненный кока-колой и двумя банками пива!!! Да в баре вам будут наливать сколько угодно, а если вы сидите на балконе, пока ребёнок спит, то увы — два пива и усе! Если хотите больше, то за отдельную плату. Лично для меня это не стало трагедией, так как когда я еду в карибские страны, то покупаю в дютике (Duty Free) 18 летний ром – Флор Де Кана.

Табак — отдельная статья расходов, однако пачка сигарет на курорте стоит как в Америке $8, если покупать в магазине! Ситуация резко меняется если пройти два шага до автомата и купить все те же сигареты за $5! Сигары продаются по все тем же ценам что и в Америке, создаётся ощущение что находишься во Флориде. Как ни странно, но местных сигар я не видел, все предлагаемое знакомо любому Канадскому и Американскому глазу – обидно! Мне хотелось попробовать свежие сигары местного изготовления, так как в Никарагуа они мне очень понравились. Мораль истории — покупайте табак в дютике.

Подарочки и местная утварь продаётся на курорте в отельных магазинах с “вдохновляющими” ценами или в специально выделенной рыночной площади, где тусуются палатки, но цены на товары нигде не написаны! Везде нужно торговаться и создаётся ощущение, что вас хотя на—ть у каждой палатки. Лично для меня это крайне неприятно! Помимо этого, мало местного фольклора — в каждом месте, которое я посещал, продавали предметы с местными традициями, дизайном, что-то конкретно относящееся к местному искусству и истории. Тут по большинству предлагают дребедень, которую видишь в любом Канадском магазине подарков, только с местным лого, а, периодически, и не местным — например парижская сумка!?!?!? Справедливости ради, местное тоже есть, но не превалирует.

Говоря немного о торгах и под–бе, когда что-то покупаешь то не всегда уверен финальна ли цена или тебя попросят доплатить после того как оговорили цену. Например: покупаешь браслет после нескольких минут торгов, все согласились на $50. Заплатил и тут тебе говорят, а можно ещё пару долларов чаевых? — мол это деньги начальнику, а я тут продавец и мне жить тоже надо. Ну ладно возможно это продавцы в палатках, а нет! Звонишь консьержу и заказываешь няню, сегодня няня $20 долларов в час, хотя только вчера она была $15 долларов в час! Как только это говоришь консьержу, то цена опять меняется на $20 за полтора часа ($13.33 в час) – чудеса да и только.

 

Буфет, Ресторан, Жратва:

На всем курорте присутствует 2 основных буфета, но для простых смертных открыт только один. Второй по всей видимости существует исключительно для гостей из одного элитного отеля. Помимо этого на пляже есть 3 мини-буфета, один из которых работает 24 часа в сутки. Математика тут проста: если хочешь выбор, то ходи в основной буфет, если не хочешь уходить с пляжа или не вписываешься в расписание, то мини-буфет тебе в помощь.

Говоря немного о выборе: в основном буфете довольно хороший ассортимент ориентированный на гостей, 10-20% которого меняется на ежедневной основе. На курорт приезжают из Америки, Канады, Испании, Франции, Аргентины и я даже слышал немецкую речь. В итоге выбор сводиться к популярным блюдам и тут пара ключевых моментов в плане ожиданий: не стоит ожидать высокого пилотажа местных шеф-поваров! Еда достаточно хорошая, однако ничего особенного и, на мой вкус, попадает чуть ниже среднего Американского ресторана. Второй момент это свежесть — будьте бдительны, так как не вся еда приготовлена в тот же день! В основном это легко определяется на глаз, однако я брезгал салатами, так как не знал как их мыли и готовили. Сам курорт раздает бутылки с водой, ссылаясь на то, что у них отличная система по фильтрации, но пить воду из крана они не рекомендуют! Вдогонку стоит ожидать исполнения популярных блюд в местном репертуаре, например: пицца в основном идет с один наполнителем – исключительно с грибами/ананасом/луком/мясом. Выглядит это довольно забавно, но помните, всегда можно сложить ломтики из разных пицц и получить своеобразную версию кальцоне с двумя+ наполнителями.

Также на курорте присутствуют рестораны, которые нужно бронировать заранее и чем раньше тем лучше. Рестораны тематические и у вас выбор из: итальянской, мексиканской, японской, доминиканской, средиземноморской и американской кухни. Мы сходили в 4 ресторана и получили довольно сокрушающее чувство. Первым “рестораном” оказался буфет на пляже, он был исключительно по бронированию и с более интересными блюдами + морская еда: креветки, моллюски и кальмары. Буфет был приятным, но все равно буфет! Дубль два — Доминиканский ресторан, на наше глубокое удивление тут тоже нужно было обслуживать самого себя, однако основное блюдо вам готовят отдельно. Еда была так себе и жена осталась крайне недовольна доминиканской кухней. Третий ресторан был Мексиканским, который по нашим меркам оказался самым удачным. Тут, как и в предыдущих версиях, был буфет, но только для закусок и десерта. Суп и основное блюдо приносили и заказанный мною “сердитый” стейк оказался очень очень классным. Последним и грандиозным провалом стал Японский ресторан. В нем не было никакого самообслуживания, но “Японская” кухня мне быстро напомнила студенческие времена, когда мы толпой бежали в самый дешевый китайский буфет в городе, где было дешево и сердито, зато есть не хотелось ещё долгое время! После этого ресторана, я серьезно переосмыслил определения суши, сушими, мисо суп и темпура. Судя по отзывам и комментариям на курорте находилось 2 Японских ресторана и один из них был довольно хороший, но мы явно ошиблись с выбором.

Лично для меня самым большим разочарованием стало отсутствие каких-либо интересных море-продуктов. Я наивно думал, что раз мы в карибе, то будут раки, крабы, осьминоги и все такое, но этого не произошло ни в какой форме! В итоге, все что я могу посоветовать — настройте свои ожидания на одну ступень ниже, смотрите что кладете себе на тарелку и все будет отлично!

 

Итого:

Курорт — отличная вещь! Теперь я понимаю, почему так много людей проводят свой отпуск там. Никаких забот, все убрано, приготовлено, налито и подано! Все что остается — загорать на пляже, бултыхаться в бассейне, играть в мини-гольф, танцевать и расслабляться.
Я скорее всего поеду на курорт ещё, но не уверен когда. Курорт для меня слишком пассивен — не совсем мое, хочется чего-то более стимулирующего и я не говорю про кокаин, продающийся под лунным светом на пляже. Хочется погружения в культуру, а не в бассейн!

 


Я долго думал, что же написать об Израиле? Я там был всего неделю, и время пролетело просто незаметно. Многого я не успел посмотреть, многое посмотрел, много чего потрогал, много где пошлялся, кое-где поплавал. Мне очень тяжело описать Израиль словами… Если бы я мог рисовать, то лучше было бы описать свои чувства картиной.

Вообще, я советую всем хотя бы раз съездить в Израиль и, в особенности, посетить старый Иерусалим. Старый Иерусалим оставляет весьма интересное чувство, примерно такое же, когда в хорошую погоду ночью смотришь на звезды и чувствуешь, что время и пространство абсолютно бесполезные концепции. Чувствуешь величину, глубину и вечность вселенной. Почему старый Иерусалим навевает такие чувства? Наверное, потому что ты видишь людей разного вероисповедания, которые “несут флаг” последние 2000, а то и 5000 лет, трогаешь стены, которым больше 3000 лет, погружаешься в историю и места, которые пережили многих и точно переживут тебя. Такие вещи тяжело осознать, пока не сталкиваешься с ними лицом к лицу. Многое можно прочитать в книгах, но когда попадаешь в Иерусалим, реальность и история сливаются вместе во что-то другое, что-то что нельзя просто описать словами – какое-то чувство, чувство длительной истории, огромного океана, бесконечного синего неба.

IMG_1268_21-09-2015_12-55-55

Язык твой – враг твой?

Одна из великолепных особенностей Израиля состоит в том, что не обязательно знать Иврит для того, чтобы целиком насладиться страной. Фактически везде люди понимают как минимум 2 языка: иврит и английский. Так, например, во второй день моего пребывания в Израиле, мне пришлось ехать в Иерусалим на автобусе. При этом я не знал города, карта у меня была в телефоне, но без интернета далеко с гугл картами не убежишь. В итоге я пытался расспросить водителя автобуса, куда он едет и где мне выйти. Водитель автобуса меня +/- понимал и еле-еле объяснил, куда же автобус едет. Для меня этого было достаточно, чтобы понять на какой остановке выйти. Как не странно, каждый водитель автобуса, с которым мне довелось пообщаться, хоть толком и не мог говорить на английском, но зато мог легко сказать цену проезда на английском! Однако, многие свободно говорят на английском и, если видят что вы потерялись, могут вам помочь.

Если вы не знаете английского, но знаете Русский – этого тоже будет достаточно. Я слышал много русской речи. В некоторых местах создавалось ощущение, что вокруг только русскоговорящие. В ресторанах, турагентствах, магазинах тоже легко можно найти людей, которые готовы вам помочь на русском языке. Поэтому не стоит бояться языкового барьера – в Израиле это не проблема. Стоит так же отметить, что многие молодые люди говорят на испанском. Почему испанском? Обычно молодые люди после службы в Израильской армии едут путешествовать, дабы отвлечься и “найти себя”. Так, когда мы ездили в Никарагуа, мы встретили пару Израильских солдат, которые путешествовали по центральной Америке при этом довольно не плохо аблялири на испанском. В старом Иерусалиме просто огромное количество национальностей и пропасть там нереально, всегда будут люди, которые говорят на вашем языке – поверьте мне, мы это проверили, когда потерялись и нас “спасли” ребята из Аргентины.

Архитектура и История:

Если вы едите в старый Иерусалим, то вы едите туда по нескольким причинам: 1) религиозная; 2) историческая; 3) просто посмотреть, о чем другие так много пишут. Сразу отмечу, что старый Иерусалим не большой, но при этом в нем огромное количество исторических мест, где можно в прямом смысле слова – погрузиться! Вот список мест, которые мне очень понравились:

City of David

Davis Center / Excavations at the Temple Mount

Western Wall Tunnel

Western Wall

Jaffa Gate

Jerusalem Walls

Muristan

Yad Vashem

Все места, за исключением Yad Vashem (музей холокоста), находятся недалеко друг от друга, в старом городе, и я бы их посещал в выше описанном порядке. Отмечу, что я привел краткий список мест, которые стоит посетить вне зависимости от вашей религиозной предрасположенности. Если вы едите в старый город по религиозным причинам, то тут вам лучше знать куда идти и что делать.

Хочу чуть-чуть поделиться своими впечатлениями о City of David, Davis Center и Western Wall Tunnel. Все эти места объединяет одно – очень древние строения, которые были построены несколько тысяч лет назад. Археологические раскопки начались относительно недавно (+/- пару-тройку десятков лет) и продолжаются. Меня очень сильно заворожило – насколько глубоко под землю идут раскопки и насколько большие структуры археологи находят. Помимо зданий, водных туннелей (которые до сих пор не знаю как прокопали), так же находят и документы, которые рассказывают кто там жил, как работала политическая и экономическая система страны. Это все указывает на довольно высокий уровень жизни (по меньший мере на то время). Повторюсь ещё раз и посоветую посетить выше перечисленные места. Один совет, если вы идете на тур “города Давида” (City Of David), то наденьте шорты, захватите шлепанцы и фонарик – так как там предлагают 20-ти минутную прогулку по подземному водному каналу. Он узкий, тесный, без какого-либо освещения и все 20 минут придётся идти в холодной воде, но оно того стоит – хотя бы ради интереса!

Если вы посещаете Израиль, то я настойчиво советую вам посетить Yad Vashem – музей холокоста. Я его поставил на последнее место по нескольким причинам: 1) музей не находиться рядом со старым Иерусалимом; 2) туда нужно ехать как минимум на пол дня, а то и больше. Я лично считаю, что стоит по меньшей мере ознакомиться с историей народа, который живет в Израиле и попытаться понять почему. Музей холокоста не самое веселое место и оно рассказывает о самых страшных аспектах человека – массовой бессознательности и геноциде. На этом я остановлюсь и попрошу вас самих прочитать, посмотреть, подумать и, если будет возможность, посетить музей.

Абсолютно Мертвое Море, оно есть:

IMG_1422_22-09-2015_12-34-32

Одной из самых знаменитых достопримечательностей Израиля является, конечно же, мертвое море. Я не мог проплыть мимо и решил там побывать. Перед поездкой я думал провести на мертвом море день, а то и два. Однако, мне все советовали этого не делать. Говорили, мол, ты туда на часик-два сгоняй, полежи в воде и хватит – делать там все равно нечего. Я не хотел верить, так как это же МЕРТВОЕ МОРЕ!!! К моему счастью, ситуация повернулась так, что я попал на мертвое море как раз на часик. Мертвое море действительно классная вещь. Я не буду описывать, так как разные люди осязают по-разному, но советую всем там побывать и почувствовать что же это такое.

Теперь стоит объяснить – чего не ожидать и что не делать. Не стоит ожидать плавания (лежать на спине и грести – не считается), попробовать можно, но у меня лично никаким боком это не получилось. Вода настолько соленая, что выталкивает тело моментально. Не стоит нырять – если вода попадает в глаза (даже немножко), то глаза начинают моментально гореть/щепать. Другими словами глаз становится бесполезным! Если такое произошло (а мне в один глаз соль попадала дважды), то моментально нужно выбираться из моря и бежать к ближайшему душу, вымывать соль, пока не перестанет гореть. Базируясь на выше описанном, так же не стоит бултыхаться, плескаться и тому подобное. Далее, если у вас есть порезы, прыщи и какие-либо открытые/свежие раны, то они будут гореть из-за соли. Тут выбор за вами, у меня к таким вещам достаточная стойкость, поэтому я даже не почувствовал.

Последнее, что стоит отметить, – жара и пот. На мертвом море на 3-8 градусов жарче, чем в Иерусалиме, поэтому не удивляйтесь. Проблема возникает, когда лежишь в мертвом море, а по лицу начинает течь пот. Тут возникает дилемма с тремя неприятными решениями (выбери лучшее из худшего): 1) вытереть пот рукой, которая побывала в мертвом море и содержит слой соли, при этом надеясь, что пронесет; 2) оставь пот в покое и, если он попадет в глаз, то соль от собственного тела будет жечь намного меньше; 3) перестать радоваться природе и выйти из моря. К сожалению, я выбрал третий вариант, и пришлось выходить из моря, не считая разы, когда я выбирал первый вариант, и приходилось быстро выбираться и бежать к душу. Справедливости ради отмечу, что если вам нравится лежать на пляже и медленно превращаться в уголек, то мертвое море вас не разочарует. Перед тем как вы соберетесь покидать мертвое море, советую пройтись по местным магазинам и присмотреть себе какой-нибудь местный продукт, дабы продолжать наслаждаться солью, которая к тому моменту вас так полюбила.

Безопасность:

Израиль знаменит своей армией, а так же силами внутренней безопасности. Аэропорт Бен-Гурион считается одним из самых безопасных аэропортов в мире. Но все же, если вы хотя бы изредка смотрите новости, то слышали, что в Израиле небезопасно. Я не буду тут доказывать обратное, так как да, там пыряют ножами (в последнее время), кидают камнями, взрывают, бомбят ракетами, похищают и периодически происходит война. Жизнь в Израиле – как игра PvP в Eve Online, только без кораблей, клонов и более скромным выбором оружия (и то не для всех). Но как говорил великий философ Джордж Карлин – “Take a fucking chance”.

Пока я был в Израиле, все было тихо и спокойно. Я чувствовал себя в абсолютной безопасности, хотя проходящее мимо количество оружия меня местами ошеломляло – такого даже в Техасе не увидишь, сынок! Большое количество молодых ребят и девушек в армейской форме с автоматом наперевес – норма жизни. И, кстати, они очень дружелюбные и готовы всегда попозировать для фотки.

IMG_1546_24-09-2015_11-35-22

В старом Иерусалиме можно гулять практически везде. Теперь, сказав это, стоит упомянуть – гуляйте по арабскому кварталу на свой страх и риск. К большому сожалению, нам не довелось туда попасть, так как был какой-то мусульманский праздник и нас туда не пустили. Видимо посмотреть на золотые врата придётся как-нибудь по-другому. Второй момент, который меня сильно расстроил, – это осознание того, что на храмовую гору никому, кроме мусульман, нельзя! Меня это расстроило по одной простой причине: у Евреев к, их святая святых, стене плача, пускают всех кому не лень. Кто угодно может пойти к стене плача, посмотреть, потрогать, потереться, полизать, потом взять тур под стеной плача, проделать там все то же самое. Тебя туда пустят без задней мысли и шансы остаться живым – 100%. То же самое касается еврейских праздников – вперед на баррикады. Однако, как дело доходит до мусульман, то тут все по-другому. На словах, так лучшая религия в мире, – все понимающие, любящие и так далее. А на деле – туда не ходи “а то снег бАшка попадет, сАвсем плохой будешь”.

Своровал, Окучил, Поторговался:

Как и в любой стране, грабежи происходят. Однако, если сравнивать с Испанией, а, в особенности, с Барселоной или Мадридом, то Иерусалим очень безопасный. Поэтому, если вы хотите пойти на рынок, то шансы, что вас ограбят, довольно малы, поэтому вперед толкаться и торговаться.

IMG_1018_20-09-2015_09-35-55

Теперь впарить вам какой-нибудь чудо-предмет или обмануть – это уже совсем другая история. Так, например, по всему старому Иерусалиму можно найти раввинов, которые готовы навязать вам на руку красную нить с каким-то кабалическим значением и почти за бесплатно – как говориться стулья утром, деньги вечером. Впоследствии, конечно вам нужно заплатить, хотя я бы настойчиво рекомендовал не платить, так как шарлатаны. Теперь маленький и тонкий момент по поводу этих раввинов – они не носят шляпу! Ходят в костюме, кипе и можно подумать, что реальный раввин, но я то знаю. Интересно получается – за шляпу могут и по голове дать, хотя кто знает, в чем прикол.

Также стоит упомянуть покупку билетов – покупайте только в официальных киосках и офисах, а если покупаете в других местах, то берите чеки! Так, например, мы купили билеты на прогулку по стенам старого Иерусалима, а в итоге обнаружили, что нам продали студенческие билеты, и заплатили мы раз в 5 больше. Плачевный момент стоит в том, что купили у русскоговорящих – “нашли друг друга не обманывают”. Нам повезло, так как охранник на второй половине стены быстро сообразил “что да как”. Молодой парень, который явно родился в Израиле, посмотрел на наши билеты и спросил: “вы студенты?”, я тут же сознался, что мы не студенты. Он посмотрел, что-то промямлил, мол, вы студенты, в ответ я ему быстро объяснил, что мы не студенты и заплатили мы дофига за эти билеты. Он ещё раз посмотрел на билеты, что-то промямлил и четко сказал: “Если вас кто спросит, то вы студенты! Идите!”

Теперь по поводу покупок, честно признаюсь – не знаю где и как покупать. Мне посоветовали не покупать ничего в старом Иерусалиме, так как качество чуть хуже, чем в других местах. Но опять же у меня никакого опыта с этим нет, поэтому посоветовать ничего не могу. Что могу посоветовать, так это торговаться! Ходят разные байки о том, что если не торговаться, то могут даже не продать и выгнать из магазина. Но байки байками, а вот цену можно реально спустить, если поторговаться. Так, например, в одном магазине нам спустили цену миноры в 3 раза, правда, мы все равно не купили – качество было не очень хорошее. В другом магазине нам скинули цену, так как мой друг говорит на Иврите и как только он начал общаться с владельцем, то мы получили небольшие скидки. Поэтому помните, в Израиле торговаться любят, не стесняйтесь и торгуйтесь.

Скорость звука:

Из моего небольшого опыта путешественника, Израиль похож на какую-то смесь США, Никарагуа и ещё чего-то. Так, например, в Израиле много машин с маленькими двигателями, но при этом с автоматическими коробками передач. Диапазон цвета кожи варьируется от черного до белого, но почти все говорят на английском. Кондиционеры стоят почти во всех заведениях и машинах, но не факт что в каждом доме. Полно маленьких ресторанов с местными блюдами, но в тоже время есть и корпоративные забегаловки, такие как МакДональдс, БургерКинг и конечно СтарБакс. Мне Израиль напоминает Америку. Наверное, по этой причине я себя чувствовал +/- дома, но все же есть большая разница.

Культура в Израиле своеобразная. Например, люди ходят и дорогу не особо уступают – местами создается ощущение, что тебя не замечают. С другой стороны, никто никого не толкает – все как-то само рассасывается. Хотя честно скажу, что такое поведение напрягает. В магазинах все то же самое – людей полно, идешь по магазину, а кто-то встал и смотрит на что-то, а тебя пропустить не судьба – мол, не вижу! На дорогах ведут себя примерно также, хотя аварий я не видел – только одну по приезду в Израиль на пустом перекрестке. Что стоит отметить – состояние машин. Большинство с царапинами, вмятинами и тому подобными артефактами. Я спросил у друга и, походу, это норма жизни – паркуешься у магазина, возвращаешься, а кто-то немного тебя протер или вмял и уехал, как ни в чем не бывало. И, конечно же, только в Израиле скорость звука опережает скорость света. Так на светофоре еще не загорелся зеленый, как уже сигналят.

В такой своеобразной среде есть свои прелести. Попадая в Израиль, ощущаешь неимоверную энергию – движуху, если можно так сказать. Все куда-то идут, что-то происходит, жизнь бьет ключом. Это, от части, напоминает Никарагуа – даже в маленьких городах все улицы полны людей. Тут такого не найти и, я понимаю, что такое происходит из-за высокой плотности населения, но все же в этом есть какая-то своя магия. Израиль отличается от всех других стран, в которых я побывал, так как нет отчетливой “ноты/мелодии”. В других странах можно почувствовать свою ноту/мелодию и пусть она будет непонятная или очень странная, но есть что-то уникальное, свое. Израиль не такой! Израиль – это большое количество разных нот/мелодий и все они играют одновременно, но в тоже время слажено. Я думаю, в этом и есть уникальность Израиля.