Journey to NC

Recently I purchased used Mazda MX-5 2007, a third generation Miata, known as NC. The car has spent most of its time parked in a garage or a barn of the previous two owners and it has only 12,000 kilometres on it. Needless to say, it is almost new for the exception of a rock chip on passenger side mirror, few tiny scratches and couple of small dents – which have most likely originated from opening a door in a tight space.

Now, I always liked cars, however I never had an opportunity to dive into car culture and own some fun cars. I guess, one can say I was theoretical car enthusiast watching from a sideline. My past car ownership list is very short and consists of cheap, utility oriented vehicles that a friend of mine dubbed: “fridges”. Priority wise it’s always been: reliability, practicality, cost of ownership, price tag and I believe there is nothing wrong with that. However over the years I always dreamed of buying some light rear-wheel drive sports car that will be relatively cheap to buy, own, maintain and absolutely fun to drive. So how did I end up with a Miata? Well because the answer is always “Miata”. As fun as it is to perpetuate the meme, there is simply nothing else out there to satisfy all of the criteria, but let me explain.

Only a few to consider:

There are lots of cars on the market, starting with my favourite Kia Rio and all the way to super cars such as Lamborghini. However once you apply roughly $25,000 (USD) price range and rear wheel drive with manual transmission requirement, you will end up with fairly limited options:

  • 370Z
  • GT86/BRZ
  • Mustang
  • Camaro
  • BMW 2 or 3 series (may be)
  • 124 spider

Now, I never had much interest in BMWs, mostly due to monetary constraints. I drove a Mustang a while back and never felt a connection to the car. Camaro, I never tried but it doesn’t strike me as light weight car at 1,500-1,800 kilograms. 124 spider is a blast and I drove the old one (which reminded me of a Lada to some degree) and a new one (which I loved), however I couldn’t get passed the Fiat engine, which does not strike me as very reliable. Nissan 370Z is very appealing but dated and not light weight. Finally we end up with only Miata and GT86/BRZ. I drove both and this is where things get tough – both are good cars and I can see myself in either one. At this point I had to figure out my priorities, because the choice would come down to what I value more: practicality vs open top, boxer vs inline-4, devil I didn’t know vs devil I knew.

The devil I knew

About 5 years ago, friend of my wanted to buy a fun car. His budget was very limited but he was determined not to buy a “fridge”. After some searching he purchased Mazda Miata NB 1999 – base model with no options. It was old and rusted underneath. He drove it everywhere year around. We car-pooled in it for over a year, every day – sun, rain, snow, ice – doesn’t matter. The car impressed me, despite being, well, tired. It was fun all around. You can throw it into corners, you can floor it all the time, you can cruise it, you can easily wrench on it, it was just fun all around and at very small cost, not to mention it was speed safe – reap it through gears and you are still within acceptable speed limits.

Does it fit?

I heard about Mazda’s philosophy: “jinba ittai” – “rider and horse as one” but always though that it was marketing. Well, not in case of Miata. I think what finally drove me to it was exactly “jinba ittai”. Miata is not a practical car, hell, not everyone can even fit into it. It is not quiet or that comfortable either. But the ride feeling is awesome – every time I think to myself – “look at it, it is useless”, I drop the top, drive it and nothing else matters. But before I committed, I had to think through one final consideration: will it fit into my life? I have a family, small child, drive to work is 40 minutes on highway and I don’t have luxury of spending $24K+ on a car that might not workout when push comes to shove.

Right off the bet: my wife has a nice family car and she was ok with me buying a two seater since I can still pick up our baby from daycare. So I got down to research, as I live in Ontario, I found out that a child can ride in the front seat as long as airbag on passenger side is disabled. Good news since Miata (NA, NB, NC) allows you turn off passenger airbag with a simple turn of the key. Next I called friend of mine and asked if I can take his NB (second generation Miata) for a test drive. I took it on highway and within 20 minutes figured out: it will wear me out as a daily drive. Now I think NB is awesome car, but I have few issues with it. First and most important – I don’t fit quite right into it – I’m simply a little too tall and a bit too fat for it. Second the car is too bouncy for my taste – it is fun to drive it around, but every single day to work and back is too much for me. Yes it is possible to remedy all the issues by modifying stressing wheel (so it doesn’t saw off “important stuff”), add structural bracing and roll cage (for safety), adjust suspension for more comfort and few other things, but in my mind it was just too much.

NC

Another friend told me to look at NC and I was feeling uneasy about it – mostly due to bias on the internet (and remember whatever you read on the internet must be true). NC is the black sheep of the family, no one wants it – it is too long, too heavy, too ugly, too Fordy and whatever else one can come up with. I personally never tried one and figured “what the heck”. It took me a while to find one for sale in my area, but once I got into it I instantly knew – I can live with it.

NC interior is bigger, more space for legs, steering wheel to body clearance is decent and I could heel-toe. Hard-plastic is not my favourite, but on the bright side it doesn’t require much maintenance and probably will not crack under the sun. But what about the drive? The drive is as engaging as ever, you are still positioned low to the ground, power delivery is nice, linear and definitely more powerful, shifts are crisp and it is ready to be thrown into any corner. There is a difference between NB and NC, you can definitely feel it and one can argue that NC is softer and less engaging but on the flip side it is considerably more civilized. You can most definitely daily drive it on the highway, it doesn’t wear you out as much. It is easier to take on road trips and if you want to harden it, change suspension to your liking. Not to mention that there are ton of performance options and ability to swap for 2.5 litre engine from Mazda 6.

In maintenance department NC is very similar to NB. Jacking points are basically the same, reaching for oil filter is a pain the in ass in both (when NB has air conditioning). Changing transmission & diff fluid is the same, coolant replacement is similar, spark plugs change is similar but easier in NB. Prices on all the parts are very reasonable and remember NC has been in production for a long time – there is big aftermarket availability and all the mods one’s heart desires.

Only forward:

I purchased NC during covid-19 pandemic and didn’t get to drive it much. I did all the maintenance and had some fun rides along with my 4 year old child – she loves cornering and open top. I didn’t have a chance to daily drive it to work and back 5 days per week, and so, much is left to be discovered. So far I have no regrets and will post more thought in the future as I get to drive it more.

Cheerz!

New Family Production Board

Last year I read a book “Toyota 14 principles” by Jeffrey K. Liker and learned a few powerful ways in order to get stuff done. Right after I finished the book, I implemented FPB (Family Production Board – which is a Kanban board) using masking tape, permanent marker and sticky notes. The board was a success, as we seem to accomplish more stuff than ever before.

Today I decided to upgrade the board to something a little bit more substantial – an old white board, left over from my previous upgrade. The purpose and means remain the same, however the board now looks a lot better.

Cheers.

Гараж

На этих выходных я наконец-то закончил обустраивать свой гараж. Процесс был долгим, тяжелым и образовательным. Как говорится в одной поговорке: «в теории нет разницы между теорией и практикой, а на практике есть».

Идея с гаражом была достаточно простая — сделать так, чтобы:

  • гараж остался гаражом на две машины, а не стал складским помещением;
  • место для технического обслуживания и ремонтных работ с автомобилем;
  • все под рукой – расположить инструменты и расходники на виду, чтобы не рыскать по шкафам и коробкам когда нужно что-то делать;
  • дополнительное место для поделок;
  • минималистично и мобильно, если нужно работать над чем-то большим (например БТР) то можно быстро переорганизовать гараж;
  • чилл место — можно посидеть, выпить рома и раскурить сигару.

Все запланированное удалось выполнить и даже чуть большее — друзья подарили много инструментов и оборудования, но все расположилось минималистично и практично. Надеюсь удержать всю эту красоту в минимальном состоянии — никакого барахла и хлама.

Чирз!

Кодофон / Хакафон в RouteOne 2018

В конце 2018 года моя компания решила устроить кодофон (хакафон) — одно из самых интересных событий, которое могу вспомнить. Я решил принять участие. После формирования команды, мы потратили большое количество времени на подготовку, тренировки и исследование потенциального продукта. В итоге мы воплотили в жизнь небольшой гибрид идеи нашего дизайнера и того, что “прилепилось” за время изучения тематики. После тяжких 3.5 дней работы, мы презентовали наш продукт судьям. С отрывом всего в один голос, мы заняли первое место!!!

Я постараюсь найти видео, а пока оставлю тут фотки:

Поездка в Монреаль

Этой зимой мы решили вернуться в провинцию Квебек и посетить культурную столицу Канады. Поездка была на 3 дня, а это значит все по быстрому – первые впечатления самые верные?

Минусы:

Сперва хочу скинуть весь негатив, которого не много, но все же: Отель Де Парис дешевый и практичный – если вы на бюджете, то для вас, возможно, неплохой выбор. Прибывание включает в себя завтрак, интернет и парковку (всего 7 мест) прямо на проезжей части. У нас была люксовая комната, однако отсутствовал холодильник, раковина плохо работала, несколько полотенец были грязными, кофеварка не чищена, а шампунь и гель не особо перезаправлялся. В последний день пребывания закончился шампунь и гель – походу сотрудникам целиком положить на базовые потребности постояльцев. Личный вывод: в следующий раз в этом отеле я не останавливаюсь.

Нам довелось немного поездить по Монреалю и, положа руку на сердце, скажу: качество дорог не впечатляет. Пару раз попадались такие выбоины, что можно легко оставить колесо прямо там. И тут вписывается другой момент – везде платная парковка, такого я даже в Торонто не видел! Приезжаешь в спокойный район, видишь – обычная улочка с домами и машинами, ничего приметного, а все равно нужно платить. И вроде население Монреаля не большое, да и мест хватает, а нет… взял да выложил. Справедливости ради, отмечу, что цены на парковку не высокие, но если вы весь день передвигаетесь с места на место, то деньги начинают складываться. С учетом выше описанного, невольно напрашивается вопрос: так почему дороги такие раздолбанные?

Мои заметки:

По моему субъективному мнению, ехать в Монреаль стоит летом, так как летом проходят фестивали, да и гулять по городу будет намного приятней. Однако у нас сложилось иначе, поэтому первый день (21 декабря) прибывания встретил нас дождем. Гулять по старому Монреалю в дождь не самое приятное время провождения, но мы смогли пройти 30000 шагов и посетить Базилика Нотр-Дам, Рынок Бонсекур, Crew and Collective Cafe, Montreal Museum of Archaeology, старый порт и другие места.

Лично мне Монреаль больше напоминает Торонто, нежели город Квебек. Это бесспорно исторический город, однако старый Монреаль не поражает количеством исторических зданий и нет такого эффекта как в городе Квебек. Я думаю, что Монреаль больше подходит для людей, которые хотят посещать разные тусовки и концерты, нежели погружаться в историю и архитектуру. И тут я бы хотел поставить точку, но это будет не честно, так как в Монреале я нашел что-то, чего не видел ни где – большое количество фрески, фактически везде где мы гуляли.

В плане денег, Монреаль вполне доступен, однако стоит бережно относиться к посещению ресторанов. Выбирайте места заранее и не парьтесь о модных ресторанах. Мы посетили несколько таких мест и остались с осадочным чувством. Так, Brasserie T! не оставил никаких эмоций, но при этом «хороший» счет. С другой стороны гастрономия Schwartz’s оправдала надежды – вкусно, весело и доступно. Так же не покидайте Монреаль пока не отведаете бубликов из St Viateur Bagel Shop.

Итого:

Монреаль – классный город! Но! Знайте заранее зачем вы туда едите. Я лично хотел бы вернуться в Монреаль летом, когда проходят фестивали и провести время именно в этой среде.

 

Ugly Pit

A few months back I started a small project, the aim of which was to remove extra siding bricks out of the garage. I didn’t know what to do with all those extra bricks and figured that a small fire pit would be a good idea – two birds with one brick.

I also have almost no experience with landscaping, however after few YouTube videos and Pinterest pictures I realized two things:
– Fire pit must be functional
– I don’t want to spend any more resources on it

So I took measurements and figured a little platform around the fire would be a good idea – easier to cut the grass around it. Additionally, the fire pit must have two fire areas, one for cooking on hot charcoal and another for general fire.

Despite the functional reasoning, I decided to cut on quality by not digging too deep. Less than half a foot was enough to level the ground and lay out the bricks. The entire endeavour took a few days and the fire pit was done.

The resulting landscape view quickly attracted feedback from my wife and friends. After careful consideration I decided to name my little creation “ugly pit” and present it as a postmodern take on a rustic outdoor cooking contraption.

 

Курорт в Доминиканской республике

Обычно я провожу свой отпуск в активном путешествии. Мне не важно куда ехать, в соседнюю провинцию или в другую страну. Активный отдых включает в себя поездки по местности, музеи, исторические места и любые другие достопримечательности.

Однако на этот раз произошёл разворот на 180. Причина этому довольно проста – дитятко. Двухдневный эксперимент на Ниагаре показал однозначный результат: с ребёнком довольно тяжело куда-либо ходить и слишком много времени тратится на кормление, поение и убирание. В итоге мы поехали в пассивный отпуск: где все для вас и ничего не надо делать!

 

Куда?

Обычный Канадский список включает в себя такие места: Флорида, Куба, Доминикана, Мексика и другие карибские места. Круиз так же хороший выбор! Почему Доминиканская Республика? Жена напрочь отказалась от идеи круиза и Мексики, объяснение в одном случае было в неумении плавать (будто кто-то заставит плыть своим ходом), а в другом — криминальная обстановка (будто кто-то заставит бродить ночью по злачным местам). Куба отпала из-за качества, как еды, так и самих курортов (да, там дешевле, но получаешь то за что заплатил), а Флорида слишком дорогая (но мы там уже были). После достаточной разведки жена постановила, что мы едем на курорт в Доминиканской республике.

 

Усе оплачено, сэр!

Одна из заманчивых фич курорта: все-включённость. Пей, ешь и отдыхай – ничего не надо делать!!! Судя по сгоревшим, нетрезвым и орущим (от счастья) американским рожам мы попали в рай!!! Нужно отметить, что в стоимость путевки входит все необходимое для отличного проведения времени! Тут нет никаких подвохов, или почти никаких. Билет на самолёт – есть! И пусть это самые дешевые места и за багаж нужно платить отдельно ($35 за чемодан), но что вы хотели? По прибытии в Доминиканскую республику вас встретят представители компании, найдут ваш чемодан, быстро протащат через таможню (без стояния в очереди) и посадят в маршрутку, следующую в рай. В отличии от Никарагуа, количество людей, понимающих английский, шокирует! Но это до момента, пока вы не столкнётесь с “рабочей силой” — люди, которые работаю в тени: убирают ваши комнаты, чистят бассейны и т.д. — тут все исключительно на испанском (учите испанский, он полезен). На самом курорте вас встретят, отвезут в номер и все тип-топ, даже чемодан не надо тащить! Как ни крути — полный класс!

 

Зона:

Курортная зона представляет собой достаточно большой кусок земли, огороженный бетонным забором с колючей проволокой по периметру (за исключением пляжа), стражи на въезде и внутри, а так же обыск сумок у рабочего персонала. Для отдыхающих четкое расписание и пункты назначения: где и что можно получить – завтрак с 7:00 до 10:00, обед с 12:00 до 15:00 и ужин с 18:30 до 22:00 вечера. В промежутках можно всегда сходить на пляж, где маленький буфет спасёт вас от вымирания. Так же есть расписание для бассейна (с баром) и других мест развлечения. Все расписано чётко и ясно. Если следовать расписанию, то тяжело остаться недовольным и/или трезвым.

Наш курорт – Principe Bahia включала в себя 7 отелей с бассейнами, танц-площадками, лобби и другими примочками. Когда вы регистрируетесь в отеле на вас надевают браслет и на всём протяжении вашего визита вы обязаны его носить. Браслет даёт служащим знать, можно ли вас обслуживать. Например, если вы забрели в соседний бассейн-бар (они всегда вместе), вас не обслужат так как вы находитесь на чужой территории. Бассейны так же отличаются друг от друга! Более дорогой отель имеет более навороченный бассейн — например с тренажёрами внутри самого бассейна — на случай, если вы хотите бухать в воде и тут же сжигать калории, которые вы только что поглотили.

На зоне есть общие места обитания: пляж, детский лягушатник, детская площадка и садик, мини-гольф, теннис, площадка с препятствиями, рынок, спа и другие прелести жизни. Большинство развлечений включено в стоимость пребывания, однако есть развлечения, которые стоят экстра. Например, если вы хотите массаж, облёт курорта на вертолете, шоу с дельфинами и т.д. Обед в номер (не в каждом отеле), дополнительный выпивон в номер или услуги няни — это тоже экстра! В цену путёвки так же входят 4 ужина в ресторанах, которые вы должны забронировать по прибытии, как помните — тут все по расписанию и, если вы не вписываетесь, то увы!

 

У меня все через одно место:

Будучи с ребёнком, у которого шило в одном месте, расписание мгновенно стремится по тому же вектору. А это ведёт к неприятным моментам, например: нельзя взять еду из буфета! Вы можете есть сколько угодно пока вы там, но взять с собой никак! На месте это выглядит так: ребёнок выполняет соло концерт на весь буфет, а вы пытаетесь что-то запихнуть себе в рот, пока окружающие критики оцениваю исполнение. И вот какая разница курорту, если вы возьмёте еду с собой и никто с похмелья не будет слушать незапланированное шоу в 9 утра? Другой момент: вы наконец-то положили ребёнка спать часов в 19:00 и хотите пойти поплавать в бассейне. Бассейн закрывается в 17:30 и, если вас там заметят, то тут же выгонят. С пляжем примерно такая же ситуация, там не выгонят, но вечером там никого нет, а по берегу ходит непонятный контингент, так что оставлять вещи на берегу не желательно! В итоге, когда ваши желания совпадают с вашими возможностями, то курортная логистика встаёт поперёк.

 

Купим напитки в дютике по скидке:

Тут стоить упомянуть цены на курорте, так как они стали для меня большим сюрпризом. Когда я ездил в Никарагуа, то вещи местного производства и услуги стоили копейки (за исключением пары вещей), все что импортировано стоило как и в родной Канаде. На Доминиканском курорте все это не так!

Начнем с мини-бара – это маленький холодильник, заполненный кока-колой и двумя банками пива!!! Да в баре вам будут наливать сколько угодно, а если вы сидите на балконе, пока ребёнок спит, то увы — два пива и усе! Если хотите больше, то за отдельную плату. Лично для меня это не стало трагедией, так как когда я еду в карибские страны, то покупаю в дютике (Duty Free) 18 летний ром – Флор Де Кана.

Табак — отдельная статья расходов, однако пачка сигарет на курорте стоит как в Америке $8, если покупать в магазине! Ситуация резко меняется если пройти два шага до автомата и купить все те же сигареты за $5! Сигары продаются по все тем же ценам что и в Америке, создаётся ощущение что находишься во Флориде. Как ни странно, но местных сигар я не видел, все предлагаемое знакомо любому Канадскому и Американскому глазу – обидно! Мне хотелось попробовать свежие сигары местного изготовления, так как в Никарагуа они мне очень понравились. Мораль истории — покупайте табак в дютике.

Подарочки и местная утварь продаётся на курорте в отельных магазинах с “вдохновляющими” ценами или в специально выделенной рыночной площади, где тусуются палатки, но цены на товары нигде не написаны! Везде нужно торговаться и создаётся ощущение, что вас хотя на—ть у каждой палатки. Лично для меня это крайне неприятно! Помимо этого, мало местного фольклора — в каждом месте, которое я посещал, продавали предметы с местными традициями, дизайном, что-то конкретно относящееся к местному искусству и истории. Тут по большинству предлагают дребедень, которую видишь в любом Канадском магазине подарков, только с местным лого, а, периодически, и не местным — например парижская сумка!?!?!? Справедливости ради, местное тоже есть, но не превалирует.

Говоря немного о торгах и под–бе, когда что-то покупаешь то не всегда уверен финальна ли цена или тебя попросят доплатить после того как оговорили цену. Например: покупаешь браслет после нескольких минут торгов, все согласились на $50. Заплатил и тут тебе говорят, а можно ещё пару долларов чаевых? — мол это деньги начальнику, а я тут продавец и мне жить тоже надо. Ну ладно возможно это продавцы в палатках, а нет! Звонишь консьержу и заказываешь няню, сегодня няня $20 долларов в час, хотя только вчера она была $15 долларов в час! Как только это говоришь консьержу, то цена опять меняется на $20 за полтора часа ($13.33 в час) – чудеса да и только.

 

Буфет, Ресторан, Жратва:

На всем курорте присутствует 2 основных буфета, но для простых смертных открыт только один. Второй по всей видимости существует исключительно для гостей из одного элитного отеля. Помимо этого на пляже есть 3 мини-буфета, один из которых работает 24 часа в сутки. Математика тут проста: если хочешь выбор, то ходи в основной буфет, если не хочешь уходить с пляжа или не вписываешься в расписание, то мини-буфет тебе в помощь.

Говоря немного о выборе: в основном буфете довольно хороший ассортимент ориентированный на гостей, 10-20% которого меняется на ежедневной основе. На курорт приезжают из Америки, Канады, Испании, Франции, Аргентины и я даже слышал немецкую речь. В итоге выбор сводиться к популярным блюдам и тут пара ключевых моментов в плане ожиданий: не стоит ожидать высокого пилотажа местных шеф-поваров! Еда достаточно хорошая, однако ничего особенного и, на мой вкус, попадает чуть ниже среднего Американского ресторана. Второй момент это свежесть — будьте бдительны, так как не вся еда приготовлена в тот же день! В основном это легко определяется на глаз, однако я брезгал салатами, так как не знал как их мыли и готовили. Сам курорт раздает бутылки с водой, ссылаясь на то, что у них отличная система по фильтрации, но пить воду из крана они не рекомендуют! Вдогонку стоит ожидать исполнения популярных блюд в местном репертуаре, например: пицца в основном идет с один наполнителем – исключительно с грибами/ананасом/луком/мясом. Выглядит это довольно забавно, но помните, всегда можно сложить ломтики из разных пицц и получить своеобразную версию кальцоне с двумя+ наполнителями.

Также на курорте присутствуют рестораны, которые нужно бронировать заранее и чем раньше тем лучше. Рестораны тематические и у вас выбор из: итальянской, мексиканской, японской, доминиканской, средиземноморской и американской кухни. Мы сходили в 4 ресторана и получили довольно сокрушающее чувство. Первым “рестораном” оказался буфет на пляже, он был исключительно по бронированию и с более интересными блюдами + морская еда: креветки, моллюски и кальмары. Буфет был приятным, но все равно буфет! Дубль два — Доминиканский ресторан, на наше глубокое удивление тут тоже нужно было обслуживать самого себя, однако основное блюдо вам готовят отдельно. Еда была так себе и жена осталась крайне недовольна доминиканской кухней. Третий ресторан был Мексиканским, который по нашим меркам оказался самым удачным. Тут, как и в предыдущих версиях, был буфет, но только для закусок и десерта. Суп и основное блюдо приносили и заказанный мною “сердитый” стейк оказался очень очень классным. Последним и грандиозным провалом стал Японский ресторан. В нем не было никакого самообслуживания, но “Японская” кухня мне быстро напомнила студенческие времена, когда мы толпой бежали в самый дешевый китайский буфет в городе, где было дешево и сердито, зато есть не хотелось ещё долгое время! После этого ресторана, я серьезно переосмыслил определения суши, сушими, мисо суп и темпура. Судя по отзывам и комментариям на курорте находилось 2 Японских ресторана и один из них был довольно хороший, но мы явно ошиблись с выбором.

Лично для меня самым большим разочарованием стало отсутствие каких-либо интересных море-продуктов. Я наивно думал, что раз мы в карибе, то будут раки, крабы, осьминоги и все такое, но этого не произошло ни в какой форме! В итоге, все что я могу посоветовать — настройте свои ожидания на одну ступень ниже, смотрите что кладете себе на тарелку и все будет отлично!

 

Итого:

Курорт — отличная вещь! Теперь я понимаю, почему так много людей проводят свой отпуск там. Никаких забот, все убрано, приготовлено, налито и подано! Все что остается — загорать на пляже, бултыхаться в бассейне, играть в мини-гольф, танцевать и расслабляться.
Я скорее всего поеду на курорт ещё, но не уверен когда. Курорт для меня слишком пассивен — не совсем мое, хочется чего-то более стимулирующего и я не говорю про кокаин, продающийся под лунным светом на пляже. Хочется погружения в культуру, а не в бассейн!

 

Миата. В последний путь.

В воскресенье мы (Ваня и я) проводили Миату в последний путь. Залили бензина, подключили батарею, поменяли одно колесо, накачали оставшиеся 2 и сняли с кирпичей. Собрали разложенные по гаражу запчасти (большинство новых) и погрузили в багажник.

Покупатель приехал вовремя, но не смог подъехать к гаражу, так как прицеп не вписывался в узкую сервисную дорогу позади дома. Оставался только один выход, проехать последние 50 метров своим ходом. Машина завелась и тихонько выехала из гаража, волоча разбитое переднее колесо, как раненый солдат, который ползет в укрытие. Миата с блеском проползла последние 50 метров и не спеша вскарабкалась на прицеп – цель достигнута.

Такие моменты очень сентиментальные, в особенности, когда это твоя первая машина. Для меня Миата не была первой, да и не моей. Однако внутри меня расходилась какая-то грусть от осознания утраты чего-то важного. Ты понимаешь, что это всего лишь машина – груда метала, но что-то не даёт покоя. Вспоминаются только лучшие моменты: как катались за городом, по узким, медленным дорогам, а над головой ветер да звезды. Как притопил по снегу, сорвало заднюю ось и игрался дросселем, увеличивая амплитуду заноса, – балет, да и только!

Но рано или поздно все подходит к концу и пора закрыть эту главу!

Задний двор — кладём кирпичами

В начале июля я решил, что пора заняться ремонтом заднего двора. Проблема довольно простая — вода застаивалась в одном месте, а это могло привести к двум потенциальным проблемам: часть двора была бы в не потребном состоянии после дождя и вода могла найти дорогу в подвал. Стоит отметить, что инспекция перед покупкой дома выявила “дефект”, но ему не придали большого значения, а я подумал что это легко исправить!

Весь проект занял 3 месяца, работая вдвоем раз в неделю по 6-8 часов. Когда я начал, то не знал как выравнивать, как делать склон и так далее. Теперь я знаю! Помимо большого количества тяжелой работы, я так же обнаружил проблемы с изначальным дизайном двора и криво выложенной травой, но давайте все по порядку.

Миллиметруем:

Я решил переложить только половину заднего двора, так как это было легче, да и проблема была только на одной половине. Однако это решение привело к другой проблеме — уклону. Уклон нужно было сделать так чтобы не создать “ступеньку” – то есть стыковка (между старым и новым) должна быть на одном уровне, но на этом уровне нет уклона! Решение было только одно — делаем небольшой уклон в сторону дома, а после “стыка”, уклон уходит от дома. Решение сработало, но теперь вода стекает с трех направлений в одну точку!

На этом проблемы с уклоном не закончились! Он довольно унылый из-за дизайна двора — кирпичи уходят под дом, а значит поднять землю около одной стены никак нельзя. В итоге пришлось все очень четко вымерять и так же четко делать уклон — каждый миллиметр был важен. В конце двора пришлось убрать немного земли, чтобы увеличить угол уклона и убедиться, что вода дойдет до травы.

Однако тут поджидала очередная проблема — трава. По какой-то непонятной причине, трава уложена выше заднего двора, а это значит, что вода стекает по кирпичам к траве, а потом стоит на границе. У меня есть подозрение, что когда строили дом, задний двор был довольно небрежно набросан, а уровень никто не проверял. На этот раз я решил ничего не делать, а подождать осени и посмотреть что будет.

Моя идея была очень простая, если вода будет уходить от дома и недолго стоять на “границе”, то проблемы нет! Если долго, то придется копать небольшую траншею для отвода воды на всю длину заднего двора, так как трава выше на всем протяжении.

Подсчеты:

Ремонт я решил делать сам, основная причина для этого была любопытство. Мне очень хотелось выучить новый скил работы с ландшафтом. В этом плане я преуспел и очень этому рад. Однако, после 2.5 месяцев тяжелой работы под солнцем, энтузиазм поостыл. Да, я рад всей проделанной работе, однако делать такое ещё один раз не горю желанием.

По мере работы, я все же решил поинтересоваться и подсчитать ее цену. Несмотря на умственную простоту работы, финальная цена выходила в районе $5000, при условии найма пары контрактников. Если привлекать компанию, цена может оказаться в районе $8000. Насколько я понял, строительные работы в Канаде стоят довольно дорого!

Последнее и самое важное:

Огромное спасибо Ване, который каждую неделю в поте лица пил пиво, жарил мясо и делал все что надо! Без него я бы не смог закончить проект! Так же отдельное спасибо Жарко, несмотря на его тяжелый график, он приезжал осматривать и поправлять быдло-работу. Он так же предоставил все нужные инструменты и научил как ровнять землю.

Чирз!