Preface:

About two and half years ago I purchased a used Fiskars StaySharp Max Reel Mower for $60. After an initial tune up I’ve been using it trouble free as the main (and only) mower for two and half seasons.

Getting saggy:

Recently I encountered an issue that I couldn’t imagine happening – saggy chain, manifested by chain falling off during use. In my infinite ignorance I believed that the chain is the ultimate power transferring mechanism which under normal loads would never fail. Unfortunately I was proven wrong suspiciously fast – about 2.5 years of use (without accounting for previous ownership).

After some quick research I figured only two things: there aren’t many people with the same issue and Fiskars does not sell replacement chains for their infamous StaySharp Max Reel Mower. Moreover, Fiskars doesn’t seem to sell any parts for the mower, in other words if anything wears out then you either buy a new mower or substitute with custom or “whatever fits” parts.

I decided to follow Scott Robinson’s path purchased bicycle chain and replaced it. The job is easy and straight forward, no issues there. However when I took apart the mover, I discovered worn teeth on both gears. In addition, new chain seemed to have similar amount of slack as old one. Honestly, I’m not sure how everything is going to work out, but for the time being, the new chain seems to do the trick.

Concluding rant:

This far I’m very happy with the mower. It is cheap, easy to use, easy to tune up and doesn’t require much attention. I adjust blade twice per season and mow grass once a week to keep it from overgrowing. However I’m fairly annoyed with the fact that Fiskars doesn’t sell replacement parts for StaySharp Max Reel Mower! Does it simply imply that the mower will never break? Or that the mower is disposable like a plastic bag? For me, neither is the case and so I’m ask: what the hell is Fiskars doing?


Легко рационализировать как Форд/ДжиМ/Крайслер стали огромными и успешными мировыми авто-производителями — Америка богата ресурсами, стабильна и никогда не была в полной разрухе. Однако не легко понять как Тойота, будучи в стране с очень ограниченными ресурсами и пост-военном хаосе, смогла стать успешным и крупнейшим мировым авто-производителем. Книга «14 принципов Тойоты» раскрывает секреты успеха.

Я решил прочитать эту книгу полгода назад – в то время я собирался в путешествие и думал прослушать книгу в дороге. Однако этого не произошло, но книгу я все же решил пройти, так как любая идея может легко изменить то как мы работаем, живем и решаем проблемы! И тут отмечу, эта книга изменила мой подход к решению проблем буквально сразу, но об этом позже.

Поскольку Тойота является авто-производителем, в книге описание крутится вокруг массового производства деталей и автомобилей. Однако тут стоит притормозить и отметить, что Генри Форд придумал коверную сборку после наблюдения за работой мясной фабрики. А делегация от Тойоты, приехавшая в Мичиган на “Румяную” фабрику Форда, привезла домой новые идеи по производству автомобилей, наблюдая за работой Американских супермаркетов! Отсюда можно сделать вывод, что правда в еде, но более рациональный вывод — решения не должны находиться в каких-либо рамках.

Книга весьма интересная и напоминает “Проект Феникс”, однако менее романтична и концентрируется на принципах, которые весьма успешно сработали для Тойоты. 14-принципов довольно просты (в понимании), однако не являются моментальным решением, а наоборот — долгосрочными и взаимосвязанными. Если вырвать один принцип – например: “устранение потерь/отходов” то можно добиться результатов, по меньшей мере на определенном шаге производства, однако если не переорганизовывать все шаги, то устранение потерь на конкретном шаге может не дать никаких конечных результатов, а в худшем случае увеличит потери на следующем шаге производства.

Лично мне понравились несколько принципов, которые как ни странно напрямую пересекаются с программированием:
– Держи все в чистоте, чтобы можно было легко находить проблемы и ошибки;
– Контролируй поток визуальными инструментами/значками – люди визуальные существа;
– Используй простые решения, если это решение не помогает людям, то никакое количество технологических новшеств не решит эту проблему.

И тут поделюсь своим домашним (не профессиональным) опытом: моя жена и я переодически планируем череду задач – мелкие жизненные “проекты”. Однако моя жена достаточно забывчивая и задачи часто не выполнялись вовремя или не выполнялись вообще. Я, со своей технологической башни потратил достаточно денег на органайзеры, телефоны, смарт-часы и другие высоко-технологичные решения, которые, если верить “продавцам”, решат все проблемы! Однако результат не изменился, задачи не выполнялись вовремя, проекты растягивались и это было не прикольно, потому что пришлось бы отложить отпуск. Решение пришло с нескольких сторон: “принцип использую простые решения”, “принцип сделай поток визуальным” и простая kanban доска, которую я тупо сделал на кухонной стене используя простую изоленту (для покраски) и фломастер. Результат? Ошеломительный! Мне даже не приходится жене ни о чем напоминать. Задачи выполняются, а если зависают, сразу видны, и тут же проводится референдум (почему, кто, когда и как) — моментальная переорганизация.

Однако есть пара моментов, которые мне в книге не понравились. Если четко следить за книгой, то можно найти пару-тройку противоречий (с кем не бывает). Также в книге отсутсвует какая-либо критика принципов или системы Тойоты, как и самой компании — местами создается ощущение, что книга служит рекламой компании. Но что есть, то есть.

Итого:
+: Простое изложение
+: Примеры и байки
+: Обсуждения каждого принципа и его применения
+: Без воды и ступы
-: Отсутствие критики принципов и производственной системы Тойоты
=: Книга хорошая и я однозначно рекомендую ее читать – отличный возврат на инвестицию времени и денег. Да, мы все думаем, что наша работа не имеет ничего общего с конвейерной сборкой, но это не так, в любой работе можно найти повторяемые задачи и оптимизировать их!

Название: Toyota 14 principles
Авторы: Jeffrey K. Liker
Обложка:


I don’t like using term “fan”, however I do read Martin Fowler’s posts and tend to agree with him a lot. His recent post brought feeling of familiarity and a bit of pain. I would like to share it with anyone who is doing software development.

PDF version

I hope you will find it useful.


На этих выходных я заменил котел/бойлер. Бывший котел вроде как не старый и работал довольно хорошо – никаких нареканий, однако одно но – он не мой! По какой-то непонятной мне причине предыдущие владельцы решили котел арендовать, а не покупать. В итоге, когда дом перешел в мое владение, я тупо продолжал платить за его использование в районе $20 в месяц + налоги.

Вот вам простая математика: новый (такой же) котел стоит $600 + налоги. Срок службы такого котла в районе 8-10 лет. 8 лет умножаем на 12 месяцев в год на 20 долларов в месяц = $1,920 или за 10 лет = $2,400.

Установка котла довольно проста, в особенности с последними технологиями водяных и газовых труб! Больше не нужно ничего варить, паять или сверлить. Водяные трубы (холодная и горячая) прикручиваются к котлу, а с другой стороны тупо насаживаются на исходные трубы и само-затягиваются – Shark Bite. С газом все получилось примерно так же просто, так как котел почти такой же по размерам, то труба подходила почти идеально, минус чуть-чуть выгнуть медную подводную трубу. При подключении используется толстая чёрная металлическая сборная труба, которую пришлось разобрать как конструктор лего и собрать обратно на новом котле. Все достаточно просто – лей не жалей специальную пасту на резьбу, потом затягивай, НЕ вытирай избыток пасты (пусть будет) и вуаля. Последнее и не менее важное – заменить выхлопную трубу, так как мой новый котел был на 2 инча ниже, пришлось купить новую выхлопную тубу, отмерить, отрезать ножницами по металу, скрутить и труба само-замкнется. Далее вставить вместо старой трубы, чтобы все сидело плотно, но без лишних усилий! Важный момент! Если ваша выхлопная труба состоит из многих частей и находится под углом, то не меняйте угол! Можно угол наклона увеличить, но не нужно уменьшать – помните, горячие газы стремятся вверх, чем меньше сопротивлений и больше угол, тем лучше.

После сборки включается газ и мыльной водой обрызгиваются (можно также использовать кисточку) все газовые соединения – смотрим чтобы нигде не было пузырьков – утечка газа может оказать негативное влияние на ваше здоровье. После этого открываем воду и ждем наполнения котла. Не забудьте открыть кран горячей воды, чтобы воздух не стоял в котле. Как вода пошла из крана, пора разжигать котел. Эта процедура вообще “невыносимо сложная”:

1. Читаем инструкцию
2. Ставим ручку в позицию “пилотный огонь”
3. Давим на ручку – газ пошел
4. Нажимаем на кнопку искры – продолжаем нажимать до 90 секунд или пока не загорится.
5. Когда котел разгорелся, через пару секунд начнет мигать светодиод с перерывом в 1 секунду – все работает нормально
6. Переводим ручку в желаемую (по температуре) позицию
7. Идем пить пиво

Если вы собираетесь менять котел сами, то советую ознакомиться с темой, посмотреть youtube видео и, подготовив инструменты, не спеша делать работу. Замена котла занимает не так много времени: от двух до четырех часов (если не все идет по плану) и вуаля – вы счастливый обладатель горячей воды.



Можно многого добиться ипользуя подручные средства.


I been struggling with weight my entire life, so from time-to-time I think about diets and why there are so many of them. Recently I came across an interesting take on the subject:


Эту забавную книгу я обнаружил на одном блоге по программированию, в листе «любимых» книг. Идея мне понравилась: как определить когда люди пытаются от тебя что-то скрыть.

Техники и методики были написаны сотрудниками ЦРУ и использовались по прямому назначению. Однако книга не раскрывает все секреты мастерства, по понятным причинам. Но делится довольно интересными и серьезными техниками, которые на мой субъективный взгляд полностью эффективны.

Авторы дают много примеров и анализа в попытке познакомить читателя с ситуациями, разговорами, строением предложений и физиологической реакцией. Из личного опыта скажу: в таком деле нужна практика, если вы когда-либо покупали б/у авто с рук, то знаете, что разговаривать с продавцом довольно важно. Если продавец начинает кривить, отвечать на другой вопрос и так далее, то это еще не повод бежать, но точная заметка, что надо копать дальше. Пример из личной жизни: «авто когда-нибудь было в аварии?», ответ: «нет, пока я ездил на авто, я никогда не попадал в аварию» – перевод на Русский: я не знаю или не хочу раскрывать полную историю автомобиля, но я на нем не бывал в аварии. Повод уходить от покупки? Нет! Это повод очень серьёзно посмотреть на все стыки в корпусе, в моем случаем были видны признаки аварии.

Книга конечно же не является пособием «молодого бойца», однако хорошо подойдёт всем кто хочет проводить конструктивные интервью/беседы, так как основная цель и задача не давить на человека, а заставить его самого, свободно рассказать правду, всю правду и ничего кроме правды. Единственная критика, которая приходит мне в голову: есть разница когда идёт профессиональное интервью в ЦРУ / полицейском участке и разговор между двумя людьми в офисе – если кто-то не хочет говорить, то в одном случае могут быть последствия, а в другом – развернулся и ушёл.

Итого:
+: Хорошее изложение
+: Примеры
+: Просто и эффективно
+/-: Написана для общей публики – без глубины
-: Короткая – хотелось больше примеров и теоретической отработки материала
=: Книга интересная и, пожалуй, стоящая, но без практики может оказаться бесполезной.

Название: Spy the Lie
Авторы: Philip Houston, Michael Floyd, Susan Carnicero, Don Tennant
Обложка:


A while back, I worked on N26 coding exercise and found the problem quite entertaining. Figured to share it:

N26 coding exercise

Correct, with minor test comments (should not use Thread.sleep(…)) and not entirely efficient but clean and 100% test driven solution can be found here and backup: here.

I think this exercise worth while, do it just for fun and giggles :)


Recently I came across this awesome video – dark humor, reverse psychology and sarcasm – grab a beer and have a laugh.


Next Page »