From a grateful reader:

About 8 months ago I finished reading “How to solve it” by George Polya. I was so fascinated with the book that I decided to read it again right away. This time around I took notes… in fact I managed to re-type almost the entire book, since I found almost everything the author wrote indispensable. Going over my notes, I realized that in order to fully grasp and appreciate ideas you must read the book in its entirety. However no effort should be put to waste and so I decided to pick a few things out and lay it out in this cheatsheet and the rest of my notes can be downloaded in rich text format document.

P.S: My apologies for any mis-types.

The cheatsheet:

The questions and suggestions of our list cannot work magic. They cannot give us the solution of all possible puzzles without any effort on our part. If the reader wishes to find the solution, he must keep on trying and thinking about it. What the questions and suggestions of the list can do is to “keep the ball rolling.” When, discouraged by lack of success, we are inclined to drop the problem, they may suggest to us a new trail, a new aspect, a new variation of the problem, a new stimulus; they may keep us thinking.

Questions and suggestions:

1. Understand the problem

  • First. You have to understand the problem.
  • What is the unknown? What are the data? What is the condition?
  • Is it possible to satisfy the condition? Is the condition sufficient to determine the unknown? Or is it insufficient? Or redundant? Or contradictory?
  • Draw a figure. Introduce suitable notation.
  • Separate the various parts of the condition. Can you write them down?

2. Devising a plan

  • Second. Find the connection between the data and the unknown. You may be obliged to consider auxiliary problems if an immediate connection cannot be found. You should obtain eventually a plan of the solution.
  • Have you seen it before? Or have you seen the same problem in a slightly different form?
  • Do you know a related problem? Do you know a theorem that could be useful?
  • Look at the unknown! Try to think of a familiar problem having the same or a similar unknown.
  • Here is a problem related to yours and solved before. Could you use it? Could you use its result? Could you use its method? Should you introduce some auxiliary element in order to make its use possible?
  • Could you restate the problem? Could you restate it still differently? Go back to definitions.
  • If you cannot solve the proposed problem, try to solve first some related problem. Could you imagine a more accessible related problem? A more general problem? A more special problem? An analogous problem? Could you solve a part of the problem? Keep only a part of the condition, drop the other part; how far is the unknown then determined, how can it vary? Could you derive something useful from the data? Could you think of other data appropriate to determine the unknown? Could you change the unknown or data, or both if necessary, so that the new unknown and the new data are nearer to each other?
  • Did you use all the data? Did you use the whole condition? Have you taken into account all essential notions involved in the problem?

3. Carrying out the plan

  • Third. Carry out your plan.
  • Carrying out your plan of the solution, check each step. Can you see clearly that the step is correct? Can you prove that it is correct?

4. Looking back

  • Fourth. Examine the solution obtained.
  • Can you check the result? Can you check the argument?
  • Can you derive the solution differently? Can you see it at a glance?
  • Can you use the result, or the method, for some other problem?

Main divisions, main question:

Trying to find the solution, we may repeatedly change out point of view. We have to shift out position again and again. Our concept of the problem is likely to be rather incomplete when we start the work; our outlook is different when we have made some progress; it is again different when we have almost obtained the solution.

Four phases: 

1. We have to understand the problem – see clearly what’s required

2. Second, we have to see how the various items are connected, how the unknown is linked to the data, in order to obtain idea of the solution, to make a plan

3. We carry out our plan.

4. We look back at the complete solution, we review and discuss it.

Understanding the problem:

It is foolish to answer a question that you do not understand.

  • What is the unknown?
  • What are the data?
  • What is the condition?

If there is a figure connected with a problem he should draw a figure and point out on the unknown and the data. Introduce suitable notation if needed.

  • Is it possible to satisfy the condition?

Devising a plan:

We have a plan when we know, or know at least in outline, which calculations, computation, or constructions we have to perform in order to obtain the unknown. The way from understanding the problem to conceiving a plan may be long and tortuous. In fact, the main achievement in the solution of a problem is to conceive the idea of a plan.

It is hard to have a good idea if we have little knowledge of the subject and impossible to have it if we have no knowledge. Good ideas are based on past experience and formerly acquired knowledge. Mere remembering is not enough for a good idea, but we cannot have any good idea without recollecting some pertinent facts; materials alone are not enough for constructing a house but we cannot construct a house without collecting the necessary materials. The materials necessary for solving a mathematical problem are certain relevant items of our formerly acquired mathematical knowledge, as formerly solved problems or formerly proved theorems. Thus, it is often appropriate to start the work with the question:

  • Do you know a related problem?
  • Look at the unknown! And try to think of a familiar problem having the same or a similar unknown.
  • Here is a problem related to yours and solved before. Could you use it?
  • Could you restate problem?
  • If you cannot solve the proposed problem try to solve first some related problem.
  • Did you use all the data? Did you use the whole condition?

Carrying out the plan:

To devise a plan, to conceive the idea of the solution is not easy. It takes so much to succeed; formerly acquired knowledge, good mental habits, concentration upon the purpose, and one more thing: good luck. To carry out the plan is much easier; what we need is mainly patients.

  • Can you see clearly that the step is correct?
  • But can you also prove that the step is correct?

Looking back. Even fairly good students, when they have obtained the solution of the problem and written down neatly the argument, shut their books and look for something else. Doing so, they miss an important and instructive phase of work. By looking back at the completed solution, by reconsidering and re-examining the result and the path that led to it, they could consolidate their knowledge and develop their ability to solve the problems.

  • Can you check the result?
  • Can you check the argument?

In order to convince ourselves of presence or the quality of an object, we like to see and to touch it. And as we prefer perception through two different senses, so we prefer conviction by two different proofs:

  • Can you derive result differently?
  • Can you see it a a glance?
  • Can you use the result or the method, for some other problem?


Getting acquainted:

Where should I start? Start from the statement of the problem.

What can I do? Visualize the problem as a whole as clearly and as vividly as you can. Do not concern yourself with details for the moment.

What can I gain by doing so? You should understand the problem, familiarize yourself with it, impress its purpose on your mind. The attention bestowed on the problem may also stimulate your memory and prepare for the recollection of relevant points.

Working for better understanding:

Where should I start? Start again from the statement of the problem. Start when this statement is so clear to you and so well impressed on your mind that you may lose sight of it for a while without fear of losing it altogether.

What can I do? Isolate the principal parts of your problem. The hypothesis and the conclusion are the principal parts of the “problem to prove”; the unknown, the data, and the conditions are principal parts of “problem to find”. Go through the principal parts of your problem, consider them one by one, consider them in turn, consider them in various combinations, relating each detail to other details and each to the whole of the problem.

What can I gain by doing so? You should prepare and clarify details which are likely to play a role afterwards.

Hunting for the helpful idea:

Where should I start? Start from the consideration of the principle parts of your problem. Start when these principle parts are distinctly arranged and clearly conceived, thanks to your previous work, and then your memory seems responsive.

What can I do? Consider your problem from various sides and seek contacts with your formerly acquired knowledge. Consider your problem from various sides. Emphasize different parts, examine different details, examine the same details repeatedly but in different ways, combine the details repeatedly but in different ways, combine the details differently, approach them from different sides. Try to see some new meaning in each detail, some new interpretation of the whole. Seek contacts with your formerly acquired knowledge. Try to think of what helped you in similar situations in the past. Try to recognize something familiar in what you are examine, try to perceive something useful in what you recognize.

What could I perceive? A helpful idea, perhaps a decisive idea that shows you at a glance the way to the very end.

How can an idea be helpful? It shows you the whole of the way or a part of the way; it suggests to you more or less distinctly how you can proceed. Ideas are more or less complete. You are lucky if you have any idea at all.

What can I do with an incomplete idea? You should consider it. If it looks advantageous you should consider it longer. If it looks reliable you should ascertain how far it leads you, and reconsider the situation. The situation has changed, thanks to your helpful idea. Consider the new situation from various sides and seek contacts with your formerly acquired knowledge.

What can I gain by doing so again? You may be lucky and have another idea. Perhaps your next idea will lead you to the solution right away. Perhaps you need a few more helpful ideas after the next. Perhaps you will be led astray by some of your ideas. Nevertheless you should be grateful for all new ideas, also for the lesser ones, also for hazy ones, also for the supplementary ideas adding some precision to a hazy one, or attempting the correction of a less fortunate one. Even if you do not have any appreciable new ideas for a while you should be grateful if your conception of the problem becomes more complete or more coherent, more homogeneous or better balanced.

Carrying out the plan:

Where should I start? Start from the lucky idea that led you to the solution. Start when you feel sure of you grasp of the main connection and you fell confident that you can supply the minor details that may be wanting.

What can I do? Make your grasp quite secure. Carry through in detail all the algebraic or geometric operations which you have recognized previously as feasible. Convince yourself of the correctness of each step by formal reasoning, or by intuitive insight, or both ways if you can. If your problem is very complex you may distinguish “great” steps and “small” steps, each great step being composed of several small ones. Check first the great steps, and get down to the smaller ones afterwards.

What can I gain by doing so? A presentation of the solution each step of which is correct beyond doubt.

Looking back:

Where should I start? From the solution, complete and correct in each detail.

What can I do? Consider the solution from various sides and seek contacts with your formerly acquired knowledge.

Consider the details of the solution and try to make them as simple as you can; survey more extensive parts of the solution and try to make them shorter; try to see the whole solution a a glance. Try to modify to their advantage smaller or larger parts of the solution, try to improve the whole solution, to make it intuitive, to fit it into your formerly acquired knowledge as naturally as possible. Scrutinize the method that led you to the solution, try to see its point, and try to make use of it for other problems. Scrutinize the result and try to make use of it for other problems.

What can I gain by doing so? You may find a new and better solution, you may discover new and interesting facts. In any case, if you get into the habit of surveying and scrutinizing your solutions in this way, you will acquire some knowledge well ordered and ready to use, and you will develop your ability of solving problems.

Random notes:

Inventor’s paradox. The more ambitious plan may have more chances of success. This sounds paradoxical. Yet, when passing from one problem to another, we may often observe that the new, more ambitious problem is easier to handle than the original problem. More questions may be easier to answer than just one question. The more comprehensive theorem may be easier to prove, the more general problem may be easier to solve.

Look at the unknown. This is old advice; the corresponding Latin saying is: “respice finem.” This is, look at the end. Remember your aim. Do not forget your goal. Think of what you are desiring to obtain. Do not lose sight of what is required. Keep in mind what you are working for. Look at the unknown. Look at the conclusion. The last two versions of “respice finem” are specifically adapted to mathematical problems, to “problems to find” and to “problems to prove” respectively.

Focusing our attention on our aim and concentrating out will on our purpose, we think of ways and means to attain it. What are the means to this end? How can you attain your aim? How can you obtain a result of this kind? What causes could produce such a result? Where have you seen such a result produced? What do people usually do to obtain such a result? And try to think of a familiar problem having the same or a similar unknown. And try to think of a familiar theorem having the same or similar conclusion. Again, the last two versions are specifically adapter to “problems to find” and to “problems to prove” respectively.

Separate the various parts of the condition. Our first duty is to understand the problem. Having understood the problem as a while, we go into detail. We consider its principal parts, the unknown, the data, the condition, each by itself. When we have these parts well in mind but no particularly helpful idea has yet occurred to us, we go into further detail. We consider the various data, each datum by itself. Having understood the condition as a while, we separate its various parts, and we consider each part by itself.

Choosing notation. An important step in solving a problem is to choose the notation. It should be done carefully. The time we spend now on choosing the notation may be well repaid by the time we save later by avoiding hesitation and confusion. Moreover, choosing the notation carefully, we have to think sharply of the elements of the problem which must be denoted. Thus, choosing a suitable notation may contribute essentially to understanding the problem.

A good notation should be unambiguous, pregnant, easy to remember; it should avoid harmful second meanings, and take advantage of useful second meanings; the order and connection of signs should suggest the order and connection of things.

Pedantry and mastery are attitudes toward rules.

To apply a rules to the letter, rigidly, unquestioningly, in cases where it fits and in cases where it does not fit, is pedantry. Some pedants are poor fools; they never did understand the rule which they apply so conscientiously and so indiscriminately. Some pedants are quite successful; they understood their rule, at least in the beginning (before they became pedants), and chose a good one that fits in many cases and fails only occasionally.

To apply a rule with natural ease, with judgement, noticing the cases where it fits, without ever letting the words of the rule obscure the purpose of the action or the opportunities of the situation, is mastery.

The questions and suggestions of our list may be helpful both to problem-solvers and to teachers. But, first, they must be understood, their proper use must be learned, and learned by trial and error, by failure and success, by experience in applying them. Second, their use should never become pedantic. You should ask no question, make no suggestion, indiscriminately, following some rigid habit. Be prepared for various questions and suggestions and use your judgement. You are doing a hard and exciting problem; the step you are going to try next should be prompted by an attentive and openminded consideration of the problem before you. You with to help a student; what you say to your student should proceed from a sympathetic understanding of his difficulties.

And if you are inclined to be a pedant and must rely upon some rule learn this one: Always use you own brains first.

Worth-while problem: We cannot hope to solve any worth-while problem without intense concentration. But we are easily tired by intense concentration of our attention upon the same point. In order to sleep the attention alive, the object on which it is directed must unceasingly change.

If our work progresses, there is something to do, there are new points to examine, our attention is occupied, our interest is alive. But if we fail to make progress, out attention falters, our interest fades, we get tired of the problem, out thoughts began to wander, and there is danger of losing the problem altogether. To escape from this danger we have to set ourselves a new question about the problem.

The new question unfolds untried possibilities of contact without previous knowledge, it revives out hope of making useful contacts. The new question reconquers our interest by varying the problem, by showing some new aspect of it.

Bright idea: What is progress toward the solution? Advancing mobilization and organization of our knowledge, evolution of our conception of the problem, increasing prevision of the steps which will constitute the final argument. We may advance steadily, by small imperceptible steps, but now and then we advance abruptly, by leaps and bounds. A sudden advance toward the solution is called a BRIGHT IDEA, a good idea, a happy thought, a brain-wave (in German there is a more technical term, Einfall). What is bright idea? An abrupt and mementoes change of our outlook, a sudden reorganization of our mode of conceiving the problem, a just emerging confident prevision of the steps we have to take in order to attain the solution.

Rules of discovery. The first rule of discovery is to have brains and good luck. The second rules of discovery is to sit tight and wait till you get a bright idea.

It may be good to be reminded somewhat rudely that certain aspirations are hopeless. Infallible rules of discovery leading to the solution of all possible mathematical problems would be more desirable than the philosophers’ stone, vainly sought by the alchemists. Such rules would work magic, but there is no such thing as magic. To find unfailing rules applicable to all sorts of problems is an old philosophical dream; but this dream will never be more than a dream.

A reasonable sort of heuristic cannot aim at unfailing rules; but it may endeavor to study procedures (mental operations, moves, steps) which are typically useful in solving problems. Such procedures are practiced by every sane person sufficiently interested in his problem. They are hinted by certain stereotyped questions and suggestions which intelligent people put to themselves and intelligent teachers to their students. A collection of such questions and suggestions, stated with sufficient generality and neatly ordered, may be less desirable than the philosophers’ stone but can be provided. The list we study provides such a collection.

Rules of style. The first rule of style is to have something to say. The second rule of style is to control yourself when, by chance, you have two things to say; say first one, then the other, not both at the same time.

Rules of teaching. The first rules of teaching is to know what you are supposed to teach. The second rules of teaching is to know a little more than what you are supposed to teach.

First things come first. The author of this book does not think all rules of conduct for teachers are completely useless; otherwise, he would not have dared to write a while book about the conduct of teachers and students. Yet is should not be forgotten that teacher of mathematics should know some mathematics, and that a teacher wishing to impart the right attitude of mind toward problems to his students should have acquired that attitude himself.

First important discovery. The future mathematician learns, as does everybody else, by imitation and practice. He should look out for the right model to imitate. He should observe a stimulating teacher. He should compete with a capable friend. Then, what may be the most important, he should read not only current textbooks but good authors till he finds one whose ways he is naturally inclined to imitate. He should enjoy and seek what seems to him simple or instructive or beautiful. He should solve problems, choose the problems which are in his line, meditate upon their solution, and invent new problems. By these means, and by all other means, he should endeavor to make his first important discovery: he should discover his likes and his dislikes, his taste, his own line.

If you cannot solve the proposed problem do not let this failure afflict you too much but try to find consolation with some easier success, try to solve first some related problem; then you may find courage to attack your original problem again. Do not forget that human superiority consists in going around an obstacle that cannot be overcome directly, in devising some suitable auxiliary problem when the original one appears insoluble.

Polya’s quotes:

  • “If you can’t solve a problem, then there is an easier problem you can’t solve: find it”
  • “If the student is not able to do much, the teacher should leave him at lease some illusion of independent work. In order to do so, the teacher should help the student discreetly, unobtrusively.”
  • “Look at the unknown!”
  • “There are two aims which the teacher may have in view when addressing to his students a question or suggestion of the list: First, to help the student to solve the problem at hand. Second, to develop the student’s ability so that he may solve future problems by himself.”

A few months back I started a small project, the aim of which was to remove extra siding bricks out of the garage. I didn’t know what to do with all those extra bricks and figured that a small fire pit would be a good idea – two birds with one brick.

I also have almost no experience with landscaping, however after few YouTube videos and Pinterest pictures I realized two things:
– Fire pit must be functional
– I don’t want to spend any more resources on it

So I took measurements and figured a little platform around the fire would be a good idea – easier to cut the grass around it. Additionally, the fire pit must have two fire areas, one for cooking on hot charcoal and another for general fire.

Despite the functional reasoning, I decided to cut on quality by not digging too deep. Less than half a foot was enough to level the ground and lay out the bricks. The entire endeavour took a few days and the fire pit was done.

The resulting landscape view quickly attracted feedback from my wife and friends. After careful consideration I decided to name my little creation “ugly pit” and present it as a postmodern take on a rustic outdoor cooking contraption.


I recently finished watching quite interesting and thought provoking video about software development and history. I hope you will find it interesting as well.

Сегодня закончил очередную серию книг от Питера Хамильтона – Пустота. Книги у меня валялись уже достаточно давно, однако не было времени. Вдобавок я хотел перечитать “Звезда Пандоры” и “Иуда освобожден” так как трилогия основывается на этих книгах.

Хамильтон продолжает сагу “Содружества” новой, захватывающей историей. В то время когда человечество находится на критическом эволюционном распутье, вселенная подвергается новой, но очень старой опасности.

Трилогия не разочаровала — захватывающая, непредсказуемая и интересная. Даже после всех прочтённых книг Хамильтона, я все ещё удивляюсь поворотам и развитию событий (возможно это только я). Конечно трилогию можно читать и по отдельности, однако некоторые нюансы будут упущены, поэтому я рекомендую читать по порядку.

Было здорово снова погрузиться в мир “Содружества”, однако отсутствие некоторых героев было не самым приятным поворотом. Но автор прав — даже с учётом того, что люди стали фактически бессмертны, не значит что они будут продолжать жить бесконечно.


+: Продолжение саги “Содружества”
+: Легко читается
+: Интересная история и описание окружающего мира
+: В лучших традициях Питера Хамильтона
-: Отсутствие старых героев и несколько “роялей в кустах”
=: Трилогия хорошая и рекомендуется всем кому понравилась сага о “Содружестве”. Однако подготовитесь к некоторым “роялям в кустах” и отсутствию некоторых предыдущих героев.

Название: The Dreaming Void, The Temporal Void, The Evolutionary Void
Автор: Peter F. Hamilton

Last week, at last, my little work related side project came to successful end. Together with an awesome in-house graphics designer, we finalized series of inspirational posters. I would like to share it and hope those posters will bring smiles and joy to any software development environment. You can print it and hang it all over your work space.


Links to full size files:

3 Laws of TDD: PDF | TIF

Uncle Bob – Test Driven Development: PDF | TIF

Agile Manifesto: PDF | TIF


Книгу я обнаружил буквально неделю назад и с того момента читал фактически каждый раз, когда было время! Я не помню, когда последний раз меня книга так засасывала!

Книга опубликована в сети Лично я сделал PDF бэкап. Чтиво довольно короткое, всего 100 страниц, однако количество полезной информации просто поражает! Никакой воды, ни шагу в сторону, все кратко, чётко и сфокусировано. Местами создаётся ощущение, что можно было бы притормозить и вдаться в пару под-тем, однако автор не тормозит ни на секунду! Любая тема, которая стоит более глубокого рассмотрения, тут же передаётся по внешней ссылке на другой ресурс (книгу).

Книга ориентирована на исполнительных директоров стартапов (обычно они же основатели) и мой личный интерес к стартапам чисто теоретический. Однако я нахожу огромное количество полезной информации в таких материалах, так как методики управление и ведения дел могут быть применены в любой компании, которая хочет стать более эффективной. Пару методик я решил скопировать из книги, чтобы были под рукой – их я предоставлю после “итого”.

+: Простое изложение
+: Кратко и чётко – без воды
+: Большое количество целенаправленных методик
+: Наглядные примеры
+: Рассмотрение типичных ошибок
=: На мой взгляд книга просто отличная! Она пригодится не только директорам, но и всем кто хочет оптимизировать процессы как на работе так и в своей жизни. Суммируя технически: ROI книги просто феноменален!

Название: The Great CEO Within
Автор: Matt Mochary
Обложка: Нет

Вырезки из книги:

Writing vs Talking

When two people are discussing an issue, the need to be efficient is important. When a team is discussing an issue, the need to be efficient is paramount, because each inefficient minute is multiplied by the number of people in the discussion.

If you want the most effective and efficient decision-making process, require that anyone who wants to discuss an issue write it up, along with the desired solution, ahead of time. The goal of this write-up is to be thorough enough that at the time of decision-meeting, there are few or no questions. This can be achieved one of two ways:

1. The hard way: Write an extraordinarily thorough analysis from the get-go.
2. The easy way: Write a draft, circulate it to the meeting participants before the meeting, and invite comments and questions. Then write out responses to all of these comments and questions prior to the meeting.

Jeff Bezos, founder and CEO of Amazon, is famous for using this written method. He requires that anyone who wants to bring up an issue or proposal must write up the item fully prior to the decision meeting (with someone else writing up a counterproposal if necessary). The meeting is then spent reading the write-ups. Once the decision-making team has read them all, a decision is made.  If consensus is not reached, an appointed decision-maker makes the call. If there are still open questions, then the decision-maker assigns one or more people to research, and of course write, the needed follow-up. At the end of the next meeting, the decision is made.

This method, though time-consuming for the sponsor, yields extraordinarily thoughtful decisions in a very short amount of time. The extra effort and work by one person creates a net savings in time and energy across the whole group.

Imposing this process on a group is daunting.  Here is a way to ease a group into it:

1. Reserve the first 15 minutes of the meeting for all participants to write out their updates and issues.  Then use another 10 minutes of the meeting for all participants to read each other’s updates and issues. Then discuss and decide.  Use this method for 2-3 meetings, then …

2. Require that all participants write their updates and issues prior to the meeting.  Do not allow people to bring up an issue that they have not already written up. Use the first 10 minutes of the meeting for all participants to read each other’s updates and issues.  Use this method for 1-2 meetings, then …

3. Require that all participants write their updates and issues by a certain time prior to the meeting (eg- 9pm the night before).  Require that all participants read and comment on each other’s updates and issues prior to the meeting. People prove that they have read the docs by having their comments in the docs themselves.  Do not allow people to make comments in the meeting if they haven’t already commented on the docs themselves.

Joy vs Fear

When people start diving into the Conscious Leadership work, they quickly lose their fear.  And just as quickly, they realize that fear was their primary motivator. Once fear is gone, their life becomes much better, but their business suffers.

It is important at this point to keep pushing forward with the CLG work (quickly) to get to a place where you are motivated by joy. Then you will have the best of all worlds.  Joy is an even better motivator than fear, so your business will thrive. And your life will be amazing!

Areas of Responsibility (AORs)

“Tragedy of the commons”.  When several people share responsibility for an action or process, often that action doesn’t get done well, or at all.

To prevent this from happening, group tasks into categories, and assign each category to one—and only one— person. These are your Areas of Responsibility. Apple is famous for having pioneered AORs in Silicon Valley, but now most successful tech companies use this method.

Create a document listing every possible function in the company. Next to each function, list the responsible person. This is the AOR list. It serves as a company directory and ensures that no functions fall through the cracks. Make sure everybody in the company knows how to access the list, and update it as new functions arise or as responsibilities shift.

Sell Yourself, Not Your Company

Cliff Weitzman, CEO of Speechify, realized that it was key to sell himself and not his company. If he was able to do so, he would gain investors for life—investors who would follow him through every pivot, and every company. So, when Cliff realized that trust and like had been established, he shared the story of his life—using a method that his brother Tyler had discovered.

Tyler Weitzman, CEO of BlackSMS, is a unique guy. He likes to research social situations. As an undergrad at Stanford, he researched a method for conveying one’s achievements (or bragging, if you prefer!) while remaining humble and relatable. Through countless interviews of master storytellers, Tyler determined the ultimate structure for telling one’s story in a humble way:

–    Credit: “It could not have happened without [name the others involved].”
–    Hard Work: “We had to put in so much to make it happen, for example, [describe the hard work].”
–    Vulnerability: “It was most difficult for me when…”
–    Duty: “We were driven by our dream to [noble motive].”
–    Gratitude: “I am so proud and thankful that…”

I encourage you to tell your story to a friend using this exact structure. See what comes out. Ask your friend for her reaction. I think you will be amazed.

Прошло 7 лет с момента покупки Акцента и 6 лет с последнего отчета. Машина прошла 200 тыс. километров, думаю пора описать мои впечатления и заодно отметить вехи.


Акцент – мой боевой автомобиль, езжу на нем постоянно и куда угодно за исключением внедорожья, туда ещё не заносило/выносило (тонкая шутка). Автомобиль использовался во всех направлениях: поездки на работу (70 км. каждый день по трассе), переезды, путешествия и койка на колесах. В нем побывало: газонокосилки, мебель, лестница, мешки с цементом, барбекю и так далее. В нем я проделал путь от Детройта до Маями (и обратно) и несколько раз ездил в Квебек. Другими словами у автомобиля большой жизненный опыт.

Что я на нем не делал так это авто гонки! Однако прошлой зимой отлично провел пару часов, катаясь по заснеженным пустырям – дрифтя для удовлетворения личных амбиций. Другими словами над машиной я не издевался, однако не могу сказать что все время с ней хорошо обращался.

Большинство времени я водил достаточно спокойно, соблюдая “допустимый” скоростной режим. Однако были периоды, когда ездил достаточно быстро. Как доказательство последнего, я сменил 6 шин (две шины один раз и полный комплект второй раз), так как резко тормозил (во избежании аварии) с замкнутыми передними колёсами по сухой трассе – резина выдержала, но стала не совсем пригодной.


За автомобилем я слежу достаточно четко. Моя политика проста: профилактическое обслуживание! Я меняю масла и другие расходные материалы раньше спецификации, некоторые намного раньше – моторное масло и фильтр каждые 5 тыс. км. Так же я не экономлю на всем этом, покупаю хорошего качества, один из плюсов владения дешевым авто – все расходники так же обходятся достаточно дешево.

Я мою авто как минимум раз в месяц, после каждой мойки полирую воском. Мойка дает возможность обнаружить отбитую краску, а этого хватает когда постоянно ездишь по трассе. Там где нет краски обычно начинается ржавчина, такие места я быстро подмазываю. Зимой машина моется реже и в основном в автоматических мойках. Однако перед каждой зимой отвожу на анти-коррозийную обработку. Рецепт анти-кора прост: масло для автоматической коробки передачи + WD40. В итоге машина обволакивается маслом и по немного вытекает всю зиму – там где масло, ржавчина не начинается и в итоге 7 лет, 200 тыс. и ни одной ржавчины.

Машину я прогреваю и зимой и летом. Время прогрева конечно меняется, однако на целиком холодной машине я не езжу. Прогрев машины у меня занимает от 30 до 180 секунд, так как первые несколько километров я не давлю на газ вообще! Благо вокруг местность плоская, без каких либо подъемов или спусков. К тому моменту как мне надо карабкаться на мост, машина уже целиком прогрета и готова к нагрузкам.

Полный лог обслуживания и ремонта можно найти тут.

Все работает:

Не смотря на профилактическое обслуживание, некоторые вещи все же сломались. Передняя часть выхлопной трубы прохудилась и пришлось её менять. У генератора начал визжать подшипник и пришлось менять весь генератор. Две катушки зажигания так же нагнулись, фактически одна за другой, в итоге я поменял оставшиеся две на всякий случай. В подвеске так же сломались пара линков, но ремонт был не дорогим.

Четырех-ступенчатая автоматическая трансмиссия на мое большое удивление продолжает работать все так же. В предыдущем отчете я писал об очень специфичной проблеме и про себя думал, что коробка вывалится ещё 100 тыс. км. назад, но этого не произошло! При холодной трансмиссии вторая скорость включается довольно грубо, однако я приноровился держать педаль газа в правильном положении и минимизирую толчок. Когда коробка прогревается то переключается на вторую скорость идеально.

Год назад я стал замечать какой-то маленький-тоненький стук в двигателе, предполагаю что постукивают клапаны. Стук уходит как только двигатель прогревается. Никаких других проблем с двигателем не наблюдал – тянет, не тупит и работает так же хорошо. При нормальной эксплуатации масло не горит (и не уходит), однако я заметил, если гонять двигатель за 3 тыс. оборотов по трассе, то масло уходит, но не в большом количестве. Пока что это не проблема, так как я комфортно езжу по трассе каждый день на 2.5 тыс. оборотов.

Кондиционер работает хорошо, однако год назад я его использовал в максимальном режиме (с закрытым продувом) все лето. После этого появился плесневелый запашок, после каждого сеанса использования. Насколько я понял, где-то внутри системы осела плесень и по-хорошему нужно разобрать обогреватель и вычистить все это. Пока что не было времени этим заняться, поэтому за пару километров от дома, я выключаю кондиционер, открываю окна и включаю вентилятор, чтобы продуть систему.

Электроника в машине работает хорошо – почти никаких проблем. Я даже ни разу не менял лампочки. Для меня это небольшой шок, так как я периодически вижу более новые машины с перегоревшими фарами. Одна проблема, которую я не заметил до последнего момента – стекло-регулятор с пассажирской стороны работает в одну сторону – только опускает стекло. С водительской стороны стекло-регулятор работает отлично и это слегка странно, так как с пассажирской стороны стекло-регулятором никто толком не пользуется. Я подозреваю, что он тупо засорился. Вторая проблема – отключилась лампочка внутри багажника, механик разобрал и обнаружил отломившийся провод – припаял и все работает.

Расход топлива за все время так и не изменился, если ездить как старушка, можно добиться 6.5 по трассе, а так стабильно от 7 до 9 литров в зависимости от тяжести ноги и температуры снаружи.


Когда я покупал автомобиль то рассчитывал его продержать лет 10-15. Честно скажу, что на данный момент я не уверен если это получиться, основная причина в том, что мне хочется родстер, однако не факт что обзаведусь, а если нет, то Акцент останется моей боевой машиной до конца. Чем дольше я езжу на Акценте, тем больше начинаю к нему прирастать, любить и ценить. Конечно, в конце дня это просто груда металла, но все проведенное с ним время и полученный опыт как-то пригревает.

Не буду кривить и выложу: я единственный на работе с таким маленьким и непрестижным авто. Иногда люди смотрят на меня с каким-то состраданием или сожалением, но меня это не напрягает. Да, автомобиль маленький, медленный и непрестижный, но он просит так мало, а отдает так много! У меня нет ни одной задней мысли если нужно куда либо ехать! Бензина много не ест, обслуживание дешевое, огромное количество вариантов использования и это без багажника на крыше или прицепа.

Я думаю, всю суть Акцента можно сложить в одно предложение: Акцент служит тебе, а не ты ему!

Меня как-то спросил друг: “какой следующий автомобиль ты хотел бы купить?”. Скажу честно, если будет возможность, то я бы хотел купить родстер, а конкретно Миату. Однако если мне нужно будет практичное авто, то 90% шанс что я куплю все тот-же Акцент или Киа Рио (почти одно и тоже).

Owning a house comes with some maintenance work, which includes cleaning gutters at least once per year (the house surrounded by trees). Last year I paid $100 for someone to come in and clean gutters. Honestly I don’t like heights, ladders and climbing on top of a roof. However this spring I went up and cleaned gutters myself due to budget reasons. The work is not difficult but quite unpleasant due to height.

Unfortunately a couple of months later I had to climb again in the middle of rain, since gutter were overflowing due to plugged drain holes. I took out huge chunk of gunk and water started draining properly. The experience lead me to believe that gutters needs to be cleaned more frequently during the season – bad news for me. I started thinking and quickly figured that some preventative solution needs to be put in place. Market seems to provide such a solution – gutter guard. After asking around and reading positive feedbacks online, I decided to install “EasyOn” gutter guard that I picked up at the local Costco.

So far I managed to install the gutter guard around the garage, since it was the easiest thing to do and allowed me to experience installation process at relatively low heights. Installation process was easy enough, except for corners. Corners take some time, since you have to measure, cut and fit gutter guard properly. It took roughly 10-12 hours to do house attached (gutters on 3 sides) two car garage, most of the time was spent on cleaning gutters inside and out – personal preference. I figured to give gutters a good cleaning since I’m not planning on getting up there any time afterwards.

Currently I don’t have any feedback but I do look forward to a rain and upcoming fall, perhaps next year will reveal whether I wasted my money or found permanent solution to gutter cleaning.

Обычно я провожу свой отпуск в активном путешествии. Мне не важно куда ехать, в соседнюю провинцию или в другую страну. Активный отдых включает в себя поездки по местности, музеи, исторические места и любые другие достопримечательности.

Однако на этот раз произошёл разворот на 180. Причина этому довольно проста – дитятко. Двухдневный эксперимент на Ниагаре показал однозначный результат: с ребёнком довольно тяжело куда-либо ходить и слишком много времени тратится на кормление, поение и убирание. В итоге мы поехали в пассивный отпуск: где все для вас и ничего не надо делать!



Обычный Канадский список включает в себя такие места: Флорида, Куба, Доминикана, Мексика и другие карибские места. Круиз так же хороший выбор! Почему Доминиканская Республика? Жена напрочь отказалась от идеи круиза и Мексики, объяснение в одном случае было в неумении плавать (будто кто-то заставит плыть своим ходом), а в другом — криминальная обстановка (будто кто-то заставит бродить ночью по злачным местам). Куба отпала из-за качества, как еды, так и самих курортов (да, там дешевле, но получаешь то за что заплатил), а Флорида слишком дорогая (но мы там уже были). После достаточной разведки жена постановила, что мы едем на курорт в Доминиканской республике.


Усе оплачено, сэр!

Одна из заманчивых фич курорта: все-включённость. Пей, ешь и отдыхай – ничего не надо делать!!! Судя по сгоревшим, нетрезвым и орущим (от счастья) американским рожам мы попали в рай!!! Нужно отметить, что в стоимость путевки входит все необходимое для отличного проведения времени! Тут нет никаких подвохов, или почти никаких. Билет на самолёт – есть! И пусть это самые дешевые места и за багаж нужно платить отдельно ($35 за чемодан), но что вы хотели? По прибытии в Доминиканскую республику вас встретят представители компании, найдут ваш чемодан, быстро протащат через таможню (без стояния в очереди) и посадят в маршрутку, следующую в рай. В отличии от Никарагуа, количество людей, понимающих английский, шокирует! Но это до момента, пока вы не столкнётесь с “рабочей силой” — люди, которые работаю в тени: убирают ваши комнаты, чистят бассейны и т.д. — тут все исключительно на испанском (учите испанский, он полезен). На самом курорте вас встретят, отвезут в номер и все тип-топ, даже чемодан не надо тащить! Как ни крути — полный класс!



Курортная зона представляет собой достаточно большой кусок земли, огороженный бетонным забором с колючей проволокой по периметру (за исключением пляжа), стражи на въезде и внутри, а так же обыск сумок у рабочего персонала. Для отдыхающих четкое расписание и пункты назначения: где и что можно получить – завтрак с 7:00 до 10:00, обед с 12:00 до 15:00 и ужин с 18:30 до 22:00 вечера. В промежутках можно всегда сходить на пляж, где маленький буфет спасёт вас от вымирания. Так же есть расписание для бассейна (с баром) и других мест развлечения. Все расписано чётко и ясно. Если следовать расписанию, то тяжело остаться недовольным и/или трезвым.

Наш курорт – Principe Bahia включала в себя 7 отелей с бассейнами, танц-площадками, лобби и другими примочками. Когда вы регистрируетесь в отеле на вас надевают браслет и на всём протяжении вашего визита вы обязаны его носить. Браслет даёт служащим знать, можно ли вас обслуживать. Например, если вы забрели в соседний бассейн-бар (они всегда вместе), вас не обслужат так как вы находитесь на чужой территории. Бассейны так же отличаются друг от друга! Более дорогой отель имеет более навороченный бассейн — например с тренажёрами внутри самого бассейна — на случай, если вы хотите бухать в воде и тут же сжигать калории, которые вы только что поглотили.

На зоне есть общие места обитания: пляж, детский лягушатник, детская площадка и садик, мини-гольф, теннис, площадка с препятствиями, рынок, спа и другие прелести жизни. Большинство развлечений включено в стоимость пребывания, однако есть развлечения, которые стоят экстра. Например, если вы хотите массаж, облёт курорта на вертолете, шоу с дельфинами и т.д. Обед в номер (не в каждом отеле), дополнительный выпивон в номер или услуги няни — это тоже экстра! В цену путёвки так же входят 4 ужина в ресторанах, которые вы должны забронировать по прибытии, как помните — тут все по расписанию и, если вы не вписываетесь, то увы!


У меня все через одно место:

Будучи с ребёнком, у которого шило в одном месте, расписание мгновенно стремится по тому же вектору. А это ведёт к неприятным моментам, например: нельзя взять еду из буфета! Вы можете есть сколько угодно пока вы там, но взять с собой никак! На месте это выглядит так: ребёнок выполняет соло концерт на весь буфет, а вы пытаетесь что-то запихнуть себе в рот, пока окружающие критики оцениваю исполнение. И вот какая разница курорту, если вы возьмёте еду с собой и никто с похмелья не будет слушать незапланированное шоу в 9 утра? Другой момент: вы наконец-то положили ребёнка спать часов в 19:00 и хотите пойти поплавать в бассейне. Бассейн закрывается в 17:30 и, если вас там заметят, то тут же выгонят. С пляжем примерно такая же ситуация, там не выгонят, но вечером там никого нет, а по берегу ходит непонятный контингент, так что оставлять вещи на берегу не желательно! В итоге, когда ваши желания совпадают с вашими возможностями, то курортная логистика встаёт поперёк.


Купим напитки в дютике по скидке:

Тут стоить упомянуть цены на курорте, так как они стали для меня большим сюрпризом. Когда я ездил в Никарагуа, то вещи местного производства и услуги стоили копейки (за исключением пары вещей), все что импортировано стоило как и в родной Канаде. На Доминиканском курорте все это не так!

Начнем с мини-бара – это маленький холодильник, заполненный кока-колой и двумя банками пива!!! Да в баре вам будут наливать сколько угодно, а если вы сидите на балконе, пока ребёнок спит, то увы — два пива и усе! Если хотите больше, то за отдельную плату. Лично для меня это не стало трагедией, так как когда я еду в карибские страны, то покупаю в дютике (Duty Free) 18 летний ром – Флор Де Кана.

Табак — отдельная статья расходов, однако пачка сигарет на курорте стоит как в Америке $8, если покупать в магазине! Ситуация резко меняется если пройти два шага до автомата и купить все те же сигареты за $5! Сигары продаются по все тем же ценам что и в Америке, создаётся ощущение что находишься во Флориде. Как ни странно, но местных сигар я не видел, все предлагаемое знакомо любому Канадскому и Американскому глазу – обидно! Мне хотелось попробовать свежие сигары местного изготовления, так как в Никарагуа они мне очень понравились. Мораль истории — покупайте табак в дютике.

Подарочки и местная утварь продаётся на курорте в отельных магазинах с “вдохновляющими” ценами или в специально выделенной рыночной площади, где тусуются палатки, но цены на товары нигде не написаны! Везде нужно торговаться и создаётся ощущение, что вас хотя на—ть у каждой палатки. Лично для меня это крайне неприятно! Помимо этого, мало местного фольклора — в каждом месте, которое я посещал, продавали предметы с местными традициями, дизайном, что-то конкретно относящееся к местному искусству и истории. Тут по большинству предлагают дребедень, которую видишь в любом Канадском магазине подарков, только с местным лого, а, периодически, и не местным — например парижская сумка!?!?!? Справедливости ради, местное тоже есть, но не превалирует.

Говоря немного о торгах и под–бе, когда что-то покупаешь то не всегда уверен финальна ли цена или тебя попросят доплатить после того как оговорили цену. Например: покупаешь браслет после нескольких минут торгов, все согласились на $50. Заплатил и тут тебе говорят, а можно ещё пару долларов чаевых? — мол это деньги начальнику, а я тут продавец и мне жить тоже надо. Ну ладно возможно это продавцы в палатках, а нет! Звонишь консьержу и заказываешь няню, сегодня няня $20 долларов в час, хотя только вчера она была $15 долларов в час! Как только это говоришь консьержу, то цена опять меняется на $20 за полтора часа ($13.33 в час) – чудеса да и только.


Буфет, Ресторан, Жратва:

На всем курорте присутствует 2 основных буфета, но для простых смертных открыт только один. Второй по всей видимости существует исключительно для гостей из одного элитного отеля. Помимо этого на пляже есть 3 мини-буфета, один из которых работает 24 часа в сутки. Математика тут проста: если хочешь выбор, то ходи в основной буфет, если не хочешь уходить с пляжа или не вписываешься в расписание, то мини-буфет тебе в помощь.

Говоря немного о выборе: в основном буфете довольно хороший ассортимент ориентированный на гостей, 10-20% которого меняется на ежедневной основе. На курорт приезжают из Америки, Канады, Испании, Франции, Аргентины и я даже слышал немецкую речь. В итоге выбор сводиться к популярным блюдам и тут пара ключевых моментов в плане ожиданий: не стоит ожидать высокого пилотажа местных шеф-поваров! Еда достаточно хорошая, однако ничего особенного и, на мой вкус, попадает чуть ниже среднего Американского ресторана. Второй момент это свежесть — будьте бдительны, так как не вся еда приготовлена в тот же день! В основном это легко определяется на глаз, однако я брезгал салатами, так как не знал как их мыли и готовили. Сам курорт раздает бутылки с водой, ссылаясь на то, что у них отличная система по фильтрации, но пить воду из крана они не рекомендуют! Вдогонку стоит ожидать исполнения популярных блюд в местном репертуаре, например: пицца в основном идет с один наполнителем – исключительно с грибами/ананасом/луком/мясом. Выглядит это довольно забавно, но помните, всегда можно сложить ломтики из разных пицц и получить своеобразную версию кальцоне с двумя+ наполнителями.

Также на курорте присутствуют рестораны, которые нужно бронировать заранее и чем раньше тем лучше. Рестораны тематические и у вас выбор из: итальянской, мексиканской, японской, доминиканской, средиземноморской и американской кухни. Мы сходили в 4 ресторана и получили довольно сокрушающее чувство. Первым “рестораном” оказался буфет на пляже, он был исключительно по бронированию и с более интересными блюдами + морская еда: креветки, моллюски и кальмары. Буфет был приятным, но все равно буфет! Дубль два — Доминиканский ресторан, на наше глубокое удивление тут тоже нужно было обслуживать самого себя, однако основное блюдо вам готовят отдельно. Еда была так себе и жена осталась крайне недовольна доминиканской кухней. Третий ресторан был Мексиканским, который по нашим меркам оказался самым удачным. Тут, как и в предыдущих версиях, был буфет, но только для закусок и десерта. Суп и основное блюдо приносили и заказанный мною “сердитый” стейк оказался очень очень классным. Последним и грандиозным провалом стал Японский ресторан. В нем не было никакого самообслуживания, но “Японская” кухня мне быстро напомнила студенческие времена, когда мы толпой бежали в самый дешевый китайский буфет в городе, где было дешево и сердито, зато есть не хотелось ещё долгое время! После этого ресторана, я серьезно переосмыслил определения суши, сушими, мисо суп и темпура. Судя по отзывам и комментариям на курорте находилось 2 Японских ресторана и один из них был довольно хороший, но мы явно ошиблись с выбором.

Лично для меня самым большим разочарованием стало отсутствие каких-либо интересных море-продуктов. Я наивно думал, что раз мы в карибе, то будут раки, крабы, осьминоги и все такое, но этого не произошло ни в какой форме! В итоге, все что я могу посоветовать — настройте свои ожидания на одну ступень ниже, смотрите что кладете себе на тарелку и все будет отлично!



Курорт — отличная вещь! Теперь я понимаю, почему так много людей проводят свой отпуск там. Никаких забот, все убрано, приготовлено, налито и подано! Все что остается — загорать на пляже, бултыхаться в бассейне, играть в мини-гольф, танцевать и расслабляться.
Я скорее всего поеду на курорт ещё, но не уверен когда. Курорт для меня слишком пассивен — не совсем мое, хочется чего-то более стимулирующего и я не говорю про кокаин, продающийся под лунным светом на пляже. Хочется погружения в культуру, а не в бассейн!


About a year ago I received a Coleman 523 stove for my birthday. The stove was used and had seen better times – scratches, small dents and missing parts. However gas tank held pressure and burner assembly seemed to have all parts in place. The only problem: almost everything was seized up.

Finally my vacation time came along and I decided – I will fix the stove and bring it back to working order no matter what. Initially I tried to take it apart in a civil way – some anti-seize lubricants, gentle pressure, WD-40; but with little result – most parts were still seized. So I took it to my friend and after few more gentle attempts all pretense of civility disappeared and the blow torch came in. I got to say, the blow torch seems to fix anything and everything that is seized. Side effect of such terrifying force is broken graphite seals/bushings. Fortunately for me, the stove had some spare parts included and missing parts were ordered from oldcolemanparts. After few days of waiting, cleaning and fitting everything back, the stove was ready for testing. Initial testing left me completely devastated – gasoline was leaking from valves, the only consolation prize was the fact that I stopped short of lighting it up, otherwise the stove would have turned into a gasoline infused bonfire. I didn’t know what to do, so I took it back to my friend, who in his infinite wisdom added automotive seal to both valves. This time around the stove started up… but some what intermittently – vaporizers were dirty. No big deal, less than an hour later vaporizers were replaced and stove was reassembled. This time around stove lightened up wonderfully and after warm up, blue flames were steadily burning along with gasoline hissing.

Working on such an old technology gives out pleasant feeling of simplicity and infinite possibilities – everything is straightforward, accessible and fixable. Of course any old tech comes with price tag – it must be maintained, adjusted and they all have quirks. I bet modern burners require less attention and probably work better under different conditions. In any case I’m very happy with the experience and the stove. I think I’ll run it again before lubricating and storing it.


« Previous PageNext Page »