Bialetti – buy with option to return

Recently, I purchased a Bialetti moka pot and was somewhat disappointed. However, I was pretty determined to have a nice Bialetti moka pot, so I ordered another one – a 9-cup size. I really wanted to see if I was unlucky with the first one and hoping the second one would not have any blemishes, and the pressure release valve would not be too close to the handle.

Well, I received the second pot:

Okay, so the bottom piece is very nicely done, and the top piece doesn’t have any blemishes this time around. Now the safety release valve is about 90 degrees away from the handle once you close the pot tightly. I guess it would be good to have the valve at 180 degrees away, but it doesn’t look like Bialetti is measuring or trying to keep the valve at any particular location.

My impression of Bialetti didn’t improve much based on two samples. I figured the Bialetti moka pot could use some quality improvements! Objectively, the pot does not worth the money, and Bialetti sells based on marketing and legacy, meaning you are largely paying for marketing and not Italian-made quality.

My advice: if you just want a moka pot, don’t waste your money. Buy some other brand at a competitive price. If you are like me, who wants some part of the legacy, buy Bialetti in-person so you can inspect the pot before you purchase it, or purchase online but make sure you can actually return the item if you get a crappy one.

Bialetti – Italian Quality

I recently discovered the Moka pot and liked it so much that I decided to purchase a real Italian-made Bialetti Moka pot. After a couple of hours of research, I discovered that Bialetti only makes two Moka pots in Italy, the 6 and 9 cup ones. No problem, I wanted the 9 cup pot to share coffee with friends and family. I purchased the pot off Amazon and received it after several days.

I was very happy to see that the Bialetti Moka pot was indeed made in Italy, as I had paid a premium of $67 Canadian. The bottom part of the pot is very nicely casted and machined, and I’m very happy with it. However, that’s where the good news ends. The top part of the pot is less than ideal, with some blemishes, and the safety valve is located uncomfortably close to the handle. In case of an issue when the safety valve opens to release hot steam, I’ll have to grab it by the handle and hope the steam will not burn my hand, which is not ideal at all.

Now, I could buy a Moka pot for $20 at any mall, but I wanted to get the original premium pot from Italy and got a somewhat dubious product. Honestly, it’s a bit disappointing. I mean, Bialetti has been making Moka pots for decades. Is it so much to ask to have a quality product at par with the premium price?

Goodbye TDK SoundCube

It is funny how things workout and sometimes don’t workout in life. A few years ago, I participated in a hackathon, it was a very interesting experience amplified by the front-center seat that I have taken. The experience primarily taught me one thing: no plan survives contact with a customer ( my version of the famous ). The same idea is applicable to many situations, mainly because planning and reality tend to diverge at least at one point.

So here, I’m 8 years after purchasing my “ultimate” speaker and the speaker is no longer with me, I sold it a few days back. Why am I thinking about it? For one, I have been a bit philosophical lately – life does not stand still, everything changes, customer’s mind moves on and ultimately nothing remains the same. Another reason is sunk cost bias – I spent time and money looking for the “ultimate” speaker and it didn’t make it past 8 years with me… I feel like there should be some kind of thought consolidation, lesson learned, so here I am.

Why did I part ways? Simply because I didn’t use it. In the last 4 years, I turned on the speaker probably less than a dozen times. My life has changed, I have a child, I live in a house and music time switched from late evenings to early mornings when I sit quietly and work on things. Playing music loud is out of the question and over the last few years I stopped enjoying loud music – aging is no fun. Since priorities have changed and the speaker was collecting dust, it was an appropriate time to make a decision: to cling to the past or to let go and move forward, I chose the latter.

Leaving things behind is not an easy thing (at least for me). I get attached to certain things, I let them define me in part. However, leaving things behind is a part of life – which needs to be examined, learned and practiced. Like any exercise it has its benefits – clearing mind, space and allowing for new things/experiences to flow in.

Well, it is time to say thank you for the experience and bring joy to the new owners, bye SoundCube.

Стеклянная белая доска

Пару дней назад я наконец-то повесил новые стеклянные белые доски и обнаружил маленький момент, но начнем по порядку.

Я люблю белые доски, на них приятно накидывать мысли и отрабатывать идеи, в особенности, когда вы заперты в конференц комнате с другими людьми. Дома я придерживаюсь такой же идеи – белая доска, накидал мыслей/задач и размышляешь в слух или рассказываешь игуане.

Первыми досками я обзавелся 3 года назад, когда мой друг при переезде отдал мне его старые доски. Доски были большими (3 на 4 фута), но старыми – куча фантомов и проблемы с очисткой. Я переодически ими пользовался, один раз восстанавливал и наконец-то решил купить новые доски.

Основным требованием было легкая очистка доски, даже если записи оставались месяцами. После небольшого исследования я понял, что основательное решение это стеклянная доска. Если над стеклом не издеваться (царапать, обжигать, разбивать) то оно будет служить практически вечно.

Если стеклянная доска такая крутая, то почему их не везде используют? Со стеклом две основные проблемы: цена и вес! Если обычные белые доски можно легко повесить на липучки 3M, то со стеклом так не получится – его нужно капитально прикручивать и это работа на двоих (стекло: 3 на 4 фута). Цена тоже довольно высокая, если дешевую белую доску такого размера можно купить за $35+ долларов, то стеклянная обойдется в $110+. Получается, умножить цены и добавить стоимость установки (например в офисе), то складывается довольно внушительная сумма.  Справедливости ради отмечу, стекло выйдет дешевле, если постоянно использовать, но это все вычисляется по обстоятельствам.

Один маленький момент, который я не учел, покупая дешевую стеклянную доску, – яркость написанного. После долгих поисков, я случайно набрел на стеклянную доску от Амазона (amazon basic) за которую хотели $79. 

Не долго думая (отходил от ценового шока), я заказал две. После установки, я использовал мой повседневный зеленый маркер и в этот момент я осознал – на этом стекле написанное видно намного хуже.

Перепробовав разные цвета, я понял: черный, синий и фиолетовый цвет работают лучше всего. Я не знаю, существует ли подобная проблема в более дорогих досках, однако это обстоятельство стоит учесть, если вы думаете о покупке стеклянной доски.

Задняя мысль:

Я целиком доволен покупкой, даже с учетом снижения яркости текста – черный маркер решает все. Купил бы я ещё раз такую доску – да, $79 того стоит.

Chain issue with Fiskars StaySharp Max Reel Mower


About two and half years ago I purchased a used Fiskars StaySharp Max Reel Mower for $60. After an initial tune up I’ve been using it trouble free as the main (and only) mower for two and half seasons.

Getting saggy:

Recently I encountered an issue that I couldn’t imagine happening – saggy chain, manifested by chain falling off during use. In my infinite ignorance I believed that the chain is the ultimate power transferring mechanism which under normal loads would never fail. Unfortunately I was proven wrong suspiciously fast – about 2.5 years of use (without accounting for previous ownership).

After some quick research I figured only two things: there aren’t many people with the same issue and Fiskars does not sell replacement chains for their infamous StaySharp Max Reel Mower. Moreover, Fiskars doesn’t seem to sell any parts for the mower, in other words if anything wears out then you either buy a new mower or substitute with custom or “whatever fits” parts.

I decided to follow Scott Robinson’s path purchased bicycle chain and replaced it. The job is easy and straight forward, no issues there. However when I took apart the mover, I discovered worn teeth on both gears. In addition, new chain seemed to have similar amount of slack as old one. Honestly, I’m not sure how everything is going to work out, but for the time being, the new chain seems to do the trick.

Concluding rant:

This far I’m very happy with the mower. It is cheap, easy to use, easy to tune up and doesn’t require much attention. I adjust blade twice per season and mow grass once a week to keep it from overgrowing. However I’m fairly annoyed with the fact that Fiskars doesn’t sell replacement parts for StaySharp Max Reel Mower! Does it simply imply that the mower will never break? Or that the mower is disposable like a plastic bag? For me, neither is the case and so I’m ask: what the hell is Fiskars doing?

Download: StaySharp Max User Manual PDF

Coleman 523

About a year ago I received a Coleman 523 stove for my birthday. The stove was used and had seen better times – scratches, small dents and missing parts. However gas tank held pressure and burner assembly seemed to have all parts in place. The only problem: almost everything was seized up.

Finally my vacation time came along and I decided – I will fix the stove and bring it back to working order no matter what. Initially I tried to take it apart in a civil way – some anti-seize lubricants, gentle pressure, WD-40; but with little result – most parts were still seized. So I took it to my friend and after few more gentle attempts all pretense of civility disappeared and the blow torch came in. I got to say, the blow torch seems to fix anything and everything that is seized. Side effect of such terrifying force is broken graphite seals/bushings. Fortunately for me, the stove had some spare parts included and missing parts were ordered from oldcolemanparts. After few days of waiting, cleaning and fitting everything back, the stove was ready for testing. Initial testing left me completely devastated – gasoline was leaking from valves, the only consolation prize was the fact that I stopped short of lighting it up, otherwise the stove would have turned into a gasoline infused bonfire. I didn’t know what to do, so I took it back to my friend, who in his infinite wisdom added automotive seal to both valves. This time around the stove started up… but some what intermittently – vaporizers were dirty. No big deal, less than an hour later vaporizers were replaced and stove was reassembled. This time around stove lightened up wonderfully and after warm up, blue flames were steadily burning along with gasoline hissing.

Working on such an old technology gives out pleasant feeling of simplicity and infinite possibilities – everything is straightforward, accessible and fixable. Of course any old tech comes with price tag – it must be maintained, adjusted and they all have quirks. I bet modern burners require less attention and probably work better under different conditions. In any case I’m very happy with the experience and the stove. I think I’ll run it again before lubricating and storing it.



На днях я приобрел новую аудио систему. Ура!!!! Но как же грааль – TDK SoundCube?


За последние несколько лет почти все аудио системы поставляются с bluetooth подключением. Как ни крути, а аудио диски отжили свое, юзб палки – прошлый день, да и покупка музыки уходит на задний план. Сейчас все нужно стримить и ничего не иметь, кроме как ежемесячных платежей. Пора и мне сделать шаг вперед и избавиться от надоедливых кабелей.

Конечно такой радикальный шаг был навеян не одним критерием, жена и ребенок, без сомнений, внесли лепту. Моя старая, добрая, красивая и изящная SoundCube система освещала зал почти год. Однако жене не нравилась “хрен-знает как подключиться” bluetooth палка, а подключаться через кабель не вариант. Ребенок разработал фичу мобильности и стал лапать все что стоит, лежит, катается и выглядит примечательным. Отсюда я сделал однозначный вывод – пора убирать SoundCube в безопасное место и заменить его современным устройством, которое будет работать с женой.


Сони GTKXB7 аудио система пролетела мимо моего радара некоторое время назад, но я решил не торопиться и выбрав правильное время купил её с Амазона за $247. Почему конкретно эту систему? Честно говоря по причине цена / качество / фичи.

Цену и качество можно объединить и обобщить – это Сони, а отзывы на Амазоне довольно хорошие, что ещё нужно для счастья? Система представляет из себя три ВЧ-динамика, две колонки и бас. Все это упаковано в одну большую черную пластиковую коробку, которая может стоять вертикально или лежать горизонтально, а это очень хорошо так как ребенок не сможет её “ушатать”. Не мало важный фактор в плане ребенка – металлическая черная сетка, которая удерживает шаловливые ручки ребенка от деликатных динамиков.

У системы есть bluetooth соединение, а значит жена будет довольна! Кроме того беспроводное соединение работает просто на ура – после спаривания, если система выключается и заново включается то соединение устанавливается само по себе, без каких либо косяков (какие были с bluetooth палкой). Помимо этого у системы есть разноцветные мигающие и сверкающие огни. Да, со стороны может показаться, что попали на какую-то нарко-вечеринку, однако, если эпилептические огни вас не прут, то можно настоить на один цвет или просто выключить (когда мусора приедут).

На этом счастье не заканчивается. Если вы хотите “больше” звука, то Сони предлагает вам соединить ваши системы по цепочке! Можно прикупить ещё таких систем или систем по дешевле ( GTKXB5 ) и соединить их в одну большую зубо-дробящую, перепонко-рвущую, мега-дуппер систему. Для обвала пола и/или потолка все это дело вводится в режим усиленного баса и штукатурка начинает осыпаться.


Пять лет назад я писал, что не являюсь аудио знатоком и за пять лет ничего не изменилось. Я не слушаю музыку громко, не устраиваю разрушающие мозг вечеринки и не могу объективно оценить качество звука. Однако, на мой скромный взгляд, многие аудио системы проводят большинство своего времени в режиме мебели! По этой причине я придерживаюсь идеи покупать что-то изящное и полезное – если не играет, так создает приятный пейзаж.

В плане пейзажа GTKXB7 довольно скудна – черная пластиковая коробка. Ситуация ухудшается, если начинаешь ее трогать – грубый, дешевый пластик! Насколько я могу судить система была сделана для молодежи и вечеринок, где дубовый-живучий пластик предпочтительнее открытых колонок, мягкой резиновой поверхности и кожаной ручки.

И вот момент правды – является ли GTKXB7 граалем? Нет! GTKXB7 в моих глазах очень хорошая система, но этого недостаточно для получения статуса Грааля. TDK SoundCube может позади с фичами, однако не уступает в качестве звука, намного мобильнее (батарейки), уникальнее и имеет огромное количество шарма, а так же радио!

Заднее слово:

Если вы страдаете такими же проблемами как я, то посмотрите на Sony GTKXB7 – очень достойная система, если бы я выбирал ещё раз, то снова купил её без какой-либо задней мысли!

Ручная газонокосилка Fiskars

Моя газонокосилка на батарее недавно решила умереть, хотя месяц назад я вставил новую батарею. После долгих раздумий я решил что не собираюсь её ремонтировать, так как оно того все равно не стоит! Ещё раз менять батарею ~$100 + батарея слабая (12V) и заряжается достаточно долго – неудобно в пользовании. В итоге я решил, пора купить что-то более новое, современное и не парящее мозги. Изначальный выбор свелся к трем категориям: бензин, электричество и батарея.

Бензиновые газонокосилки мне никогда особо не нравились — громкие, вонючие и за ними нужно следить и периодически ухаживать. Электрическая газонокосилка — замечательная вещь, однако, нужно везде за собой таскать кабель! Так же нужно быть осторожным и случайно не переехать этот кабель, а то может и шарахнуть. Современная газонокосилка на батареи довольно хороший выбор, но стоит не мало ~$400+, при этом почти половина цены косилки — батарея. Если за батарей хорошо следить, то она прослужит вам лет 5-6, после чего нужно искать новую, но от того же производителя, так как стандартизации тут никакой нет!

Я почти решился купить новую косилку на батарее, но в последний момент всплыл ещё один выбор, о котором я даже не подозревал — ручная газонокосилка! Ручные газонокосилки существовали очень давно, их до сих пор производят и делают небольшие апгрейды. Однако, они не особо популярные из-за ряда проблем. Первая и основная — тяга. То есть толкать её по газону не самое приятное занятие, в особенности, если у вас большой газон. Вторая проблема — ландшафт. Не каждый будет покорен этим устройством. Так, например, если у вас есть склоны, бугры и другие неровности, ручная газонокосилка превращается в аппарат адской пытки. Третья проблема — она не в силах косить высокую траву и перемалывать попадающиеся на пути сорняки, ветки и другие природные явления. В итоге если вы решились приобрести ручную косилку, то должны понимать что именно вы будете с ней преодолевать.

После долгих исследований и дум, я пришел к выводу: нужно покупать “StaySharp™ Max Reel Mower” от компании Fiskars. Их косилка получила отличные результат в Consumer Report-е и все видео на YouTube-е выглядели многообещающими. Fiskars решила несколько традиционных проблем ручных косилок — лезвие на полную ширину косилки (а не между колесами — это важно для людей с заборами и другими препятствиями), лезвие поднимается на 4-е инча в высоту — можно косить высокую траву (если вы уехали на месяц), а также она более легкая в обращении.

Мои аргументы “за” свелись к банальным доводам — дешево, просто и я хочу тягать веса на выходных. Конечно, $200 дешевым приобретением не назовешь, но если смотреть на бензиновые и косилки на батареях, то $200 уже выглядят не так плохо. Также стоит учесть, что бензин и электричество стоят денег, не говоря уже о новых батареях, периодических тюнапах и заточке лезвий. В этом отношении ручная косилка вообще сияет — для тюнапа нужно два ключа — 10 и 11 миллиметров + 20 минут времени и голова на плечах. А в плане заточки лезвий — $15 долларов и час вашего времени. И это все хорошо, одну вещь с ручной косилкой невозможно обойти стороной — её нужно тягать. Конечно, количество усилий пропорционально количеству и высоте травы, но не каждый хочет заниматься легкой атлетикой на выходных. Но как раз этому я очень рад, потому что профессионально провожу много времени сидя и радуюсь любому шансу совместить приятное с полезным.

Однако бросать $200 на “попробовать” я не был готов и пришел к альтернативному решению — купить б/у косилку. После долгих поисков, я нашел одну единственную косилку и, приехав в какой-то барахольный магазин, выяснил — косилка не косит (проверить легко — 3 минуты на youtube-е и вы специалист). Как ни странно но продавец уверял меня, что ещё пару дней назад он косил задний двор… хе-хе, наверное у него проблемы со зрением. Я сбил цену с $70 до $60 долларов и, довольный собой и покупкой, уехал. Вчера выдался отличный день и я решил отремонтировать косилку. Сразу признаюсь, после часа возни, я наконец-то понял почему косилку продавали и не парились о цене — на косилке был сорван один из болтов для настройки высоты лезвий. Если лезвия не касаются друг друга то косить она ничего не будет. Однако после того как я выяснил принцип работы, я использовал технику кувалдометра и настроил все руками. Конечно занятие немного муторное (проще один болт крутить), но это делать нужно не так часто и в итоге все работает! И, говоря о руках, “не отходя от кассы” я также быстро испытал косилку на левой руке — оказалось что лезвия довольно острые.

Позже я испытал косилку на уже и так короткой траве, скося её почти под корень и пока что все выглядет многообещающе! Надеюсь что сделал правильный выбор и ручная косилка будет меня радовать ещё долгое время.


YouTube ресурсы:
Проверяем лезвие

Почему я купил 3-х летний МакБук Про?


Сегодня весь день я провел в ожидании момента, когда доставят мой “новый” лаптоп. Когда его доставили, все коллеги наблюдали как я его распаковывал. Однако, момент триумфа не состоялся, так как вокруг стоящие с недоумением смотрели на мой “новый” толстый МакБук Про 3-х летней выдержки.


Так почему я купил МакБук Про средины 2012 года? Если кратко, то ответ прост – ресурсы (то есть деньги). Но не стоит на этом останавливаться и из-за любопытства можно рассмотреть математику деяния. Начнем с дано: мой бывший МакБук 2009 года прослужил мне верой и правдой 6 лет! За это время я его проапгрейдил дважды. Первый раз увеличил память с 4 до 6 гигов и это было отлично. Второй раз я поставил ССД диск, так как лаптоп уже начинал тормозить. Апгрейды были сделаны по мере надобности. Но, к сожалению, на этой неделе дисплей приказал долго жить и мне пришлось выбирать новый лаптоп.

Самое лучшее:

Все всегда хотят самое лучше – дом на берегу, тесла мобиль и продолжайте вставлять свои “хочу” через запятую. И только ресурсы нас всегда ограничивают: в одном дне 24 часа, средний рабочий год 2000 часов, минимальная заработная плата $11 в час. И, как ни крути, перед каждым встает выбор: или я продам обе почки или придётся купить что-то поскромнее и, возможно, не самое лучшее.

Но давайте смотреть на моих баранов – я уже давно не верю в самое лучшее! Я перешел в режим “самое оптимальное” – количество энергии, которое я должен затратить, чтобы получить возможность решить временную задачу. Другими словами, сколько я должен заплатить, чтобы проблема ушла на +/- определенное время. Например, если я голодный, то это проблема. Сколько денег мне нужно потратить, чтобы эта проблема ушла на следующие 4-8 часов. Потому что через эти часы проблема вернется, опять! Конечно, это простой пример и формулу стоит, по меньшей мере, расширить со ссылкой на здоровье – есть кукурузный сироп дешево, но потом будет диабет и появится ещё одна проблема.

Эту математику стоит использовать для решения проблем с покупкой вещей (за исключением пары моментов, но об это в другой раз). Лаптоп для меня является незаменимой вещью, так как я на нем пишу, работаю, смотрю и так далее. Однако незаменимую вещь рано или поздно нужно будет заменить! Электроника тоже изнашивается и в итоге, если компьютер прослужил вам 6 лет, он отлично выполнил свою задачу. Отсюда стоит сделать вывод, что неважно, если вы купите самый лучший лаптоп, через +/- 6 лет он придёт в негодность. А значит стоит купить такой лаптоп, который даст вам возможность решать задачи на протяжении следующих 6 лет.


Заручившись “лучшей логикой”, я начал смотреть на всю линейку современных Эппл лаптопов. Минимальная конфигурация для меня была: ½ терабайта диска и 16 гигов памяти. Процессор для меня не является приоритетом и любой i5 или i7 с 1.8+ гигагерцами вполне бы меня удовлетворил. MacBook и MacBook Air не подошли по требованиям и все, что оставалось это MacBook Pro! Однако в выше описанной конфигурации, МакБук Про стоит $2000, что не особо радует. Вдобавок последние несколько поколений Эппл лаптопов нельзя апгрейдить – все, за исключением ССД диска, впаяно прямо в материнскую плату. Теперь тут стоит сказать, что мне нравятся новые Макбуки Про – у них просто потрясающий ретина дисплей, они тонкие, легкие и их ССД диск стоит уважения.

Но, для меня, это все не являлось и не является приоритетом! Ретина дисплей красивый, но, к счастью, я “слепой” и если не вглядываюсь, то по большей части не замечаю разницы, + я не работаю с графикой. Легкий и тонкий лаптоп это очень хорошо, если ты много перемещаешься, я так много и часто не путешествую, а когда я уезжаю куда-нибудь, то лишний килограмм в сумке не делает никакой разницы. В итоге я не мог никаким логическим образом объяснить себе, почему я должен проводить больше часов на работе, чтобы купить то, что не особо-то и хочется.

На мое счастье Эппл последние несколько лет продает старую модель МакБук Про – середины 2012 года. Сразу отмечу, что не стоит покупать этот лаптоп новым! Лучше купить этот лаптоп у Эппла, но только в их подержанном магазине. Фактически все то же самое (и даже гарантия), но только без красивой коробки и процентов на 20 дешевле. Добавлю, что этот же лаптоп можно купить в подержанном состоянии в половину цены, но для себя решил, что новый вид, свежая батарея и гарантия важнее (лучше спать буду). Теперь стоит пояснить, почему вообще стоит рассматривать эту модель – она же 3-х летней давности!!!

1) В лаптопе стоит 2.5′ диск, а значит, вы можете туда вставить или очень большой диск или быстрый стандартный 2.5’ ССД.

2) В нем есть DVD-ROM – да, в наше время никому он уже не нужен, но за $40 и < одного часа вашего времени туда можно легко вставить второй диск

3) В нем присутствует USB 3!

4) Не смотря на официальную спецификацию, туда можно вставить 16 гигабайт оперативной памяти.

5) Да это не последняя версия процессора i5, но все же это 2.5 гигагерц Ivy Bridge с турбо бустом до 3.1 гигагерца.

6) Последнее, но не мало важное, это батарея на 7 часов, с учетом того, что у новых Про батарея на 10 часов.


После всех раздумий я купил то, что посчитал самым оптимальным выбором. Параметры машины мне подходят, производительности будет достаточно для работы ещё последующие 5 лет и не пришлось продавать обе почки. Но давайте подсчитаем:

2012 МакБук Про = $830

16 гигов памяти = $80

1/2 терабайта ССД диск = бесплатно (вытащил из старого лаптопа)

Суммарно = $910 + налоги

Как говорил один нелитературный герой – “Грейт Суксесс”.