Owning a house comes with some maintenance work, which includes cleaning gutters at least once per year (the house surrounded by trees). Last year I paid $100 for someone to come in and clean gutters. Honestly I don’t like heights, ladders and climbing on top of a roof. However this spring I went up and cleaned gutters myself due to budget reasons. The work is not difficult but quite unpleasant due to height.

Unfortunately a couple of months later I had to climb again in the middle of rain, since gutter were overflowing due to plugged drain holes. I took out huge chunk of gunk and water started draining properly. The experience lead me to believe that gutters needs to be cleaned more frequently during the season – bad news for me. I started thinking and quickly figured that some preventative solution needs to be put in place. Market seems to provide such a solution – gutter guard. After asking around and reading positive feedbacks online, I decided to install “EasyOn” gutter guard that I picked up at the local Costco.

So far I managed to install the gutter guard around the garage, since it was the easiest thing to do and allowed me to experience installation process at relatively low heights. Installation process was easy enough, except for corners. Corners take some time, since you have to measure, cut and fit gutter guard properly. It took roughly 10-12 hours to do house attached (gutters on 3 sides) two car garage, most of the time was spent on cleaning gutters inside and out – personal preference. I figured to give gutters a good cleaning since I’m not planning on getting up there any time afterwards.

Currently I don’t have any feedback but I do look forward to a rain and upcoming fall, perhaps next year will reveal whether I wasted my money or found permanent solution to gutter cleaning.


Обычно я провожу свой отпуск в активном путешествии. Мне не важно куда ехать, в соседнюю провинцию или в другую страну. Активный отдых включает в себя поездки по местности, музеи, исторические места и любые другие достопримечательности.

Однако на этот раз произошёл разворот на 180. Причина этому довольно проста – дитятко. Двухдневный эксперимент на Ниагаре показал однозначный результат: с ребёнком довольно тяжело куда-либо ходить и слишком много времени тратится на кормление, поение и убирание. В итоге мы поехали в пассивный отпуск: где все для вас и ничего не надо делать!

 

Куда?

Обычный Канадский список включает в себя такие места: Флорида, Куба, Доминикана, Мексика и другие карибские места. Круиз так же хороший выбор! Почему Доминиканская Республика? Жена напрочь отказалась от идеи круиза и Мексики, объяснение в одном случае было в неумении плавать (будто кто-то заставит плыть своим ходом), а в другом — криминальная обстановка (будто кто-то заставит бродить ночью по злачным местам). Куба отпала из-за качества, как еды, так и самих курортов (да, там дешевле, но получаешь то за что заплатил), а Флорида слишком дорогая (но мы там уже были). После достаточной разведки жена постановила, что мы едем на курорт в Доминиканской республике.

 

Усе оплачено, сэр!

Одна из заманчивых фич курорта: все-включённость. Пей, ешь и отдыхай – ничего не надо делать!!! Судя по сгоревшим, нетрезвым и орущим (от счастья) американским рожам мы попали в рай!!! Нужно отметить, что в стоимость путевки входит все необходимое для отличного проведения времени! Тут нет никаких подвохов, или почти никаких. Билет на самолёт – есть! И пусть это самые дешевые места и за багаж нужно платить отдельно ($35 за чемодан), но что вы хотели? По прибытии в Доминиканскую республику вас встретят представители компании, найдут ваш чемодан, быстро протащат через таможню (без стояния в очереди) и посадят в маршрутку, следующую в рай. В отличии от Никарагуа, количество людей, понимающих английский, шокирует! Но это до момента, пока вы не столкнётесь с “рабочей силой” — люди, которые работаю в тени: убирают ваши комнаты, чистят бассейны и т.д. — тут все исключительно на испанском (учите испанский, он полезен). На самом курорте вас встретят, отвезут в номер и все тип-топ, даже чемодан не надо тащить! Как ни крути — полный класс!

 

Зона:

Курортная зона представляет собой достаточно большой кусок земли, огороженный бетонным забором с колючей проволокой по периметру (за исключением пляжа), стражи на въезде и внутри, а так же обыск сумок у рабочего персонала. Для отдыхающих четкое расписание и пункты назначения: где и что можно получить – завтрак с 7:00 до 10:00, обед с 12:00 до 15:00 и ужин с 18:30 до 22:00 вечера. В промежутках можно всегда сходить на пляж, где маленький буфет спасёт вас от вымирания. Так же есть расписание для бассейна (с баром) и других мест развлечения. Все расписано чётко и ясно. Если следовать расписанию, то тяжело остаться недовольным и/или трезвым.

Наш курорт – Principe Bahia включала в себя 7 отелей с бассейнами, танц-площадками, лобби и другими примочками. Когда вы регистрируетесь в отеле на вас надевают браслет и на всём протяжении вашего визита вы обязаны его носить. Браслет даёт служащим знать, можно ли вас обслуживать. Например, если вы забрели в соседний бассейн-бар (они всегда вместе), вас не обслужат так как вы находитесь на чужой территории. Бассейны так же отличаются друг от друга! Более дорогой отель имеет более навороченный бассейн — например с тренажёрами внутри самого бассейна — на случай, если вы хотите бухать в воде и тут же сжигать калории, которые вы только что поглотили.

На зоне есть общие места обитания: пляж, детский лягушатник, детская площадка и садик, мини-гольф, теннис, площадка с препятствиями, рынок, спа и другие прелести жизни. Большинство развлечений включено в стоимость пребывания, однако есть развлечения, которые стоят экстра. Например, если вы хотите массаж, облёт курорта на вертолете, шоу с дельфинами и т.д. Обед в номер (не в каждом отеле), дополнительный выпивон в номер или услуги няни — это тоже экстра! В цену путёвки так же входят 4 ужина в ресторанах, которые вы должны забронировать по прибытии, как помните — тут все по расписанию и, если вы не вписываетесь, то увы!

 

У меня все через одно место:

Будучи с ребёнком, у которого шило в одном месте, расписание мгновенно стремится по тому же вектору. А это ведёт к неприятным моментам, например: нельзя взять еду из буфета! Вы можете есть сколько угодно пока вы там, но взять с собой никак! На месте это выглядит так: ребёнок выполняет соло концерт на весь буфет, а вы пытаетесь что-то запихнуть себе в рот, пока окружающие критики оцениваю исполнение. И вот какая разница курорту, если вы возьмёте еду с собой и никто с похмелья не будет слушать незапланированное шоу в 9 утра? Другой момент: вы наконец-то положили ребёнка спать часов в 19:00 и хотите пойти поплавать в бассейне. Бассейн закрывается в 17:30 и, если вас там заметят, то тут же выгонят. С пляжем примерно такая же ситуация, там не выгонят, но вечером там никого нет, а по берегу ходит непонятный контингент, так что оставлять вещи на берегу не желательно! В итоге, когда ваши желания совпадают с вашими возможностями, то курортная логистика встаёт поперёк.

 

Купим напитки в дютике по скидке:

Тут стоить упомянуть цены на курорте, так как они стали для меня большим сюрпризом. Когда я ездил в Никарагуа, то вещи местного производства и услуги стоили копейки (за исключением пары вещей), все что импортировано стоило как и в родной Канаде. На Доминиканском курорте все это не так!

Начнем с мини-бара – это маленький холодильник, заполненный кока-колой и двумя банками пива!!! Да в баре вам будут наливать сколько угодно, а если вы сидите на балконе, пока ребёнок спит, то увы — два пива и усе! Если хотите больше, то за отдельную плату. Лично для меня это не стало трагедией, так как когда я еду в карибские страны, то покупаю в дютике (Duty Free) 18 летний ром – Флор Де Кана.

Табак — отдельная статья расходов, однако пачка сигарет на курорте стоит как в Америке $8, если покупать в магазине! Ситуация резко меняется если пройти два шага до автомата и купить все те же сигареты за $5! Сигары продаются по все тем же ценам что и в Америке, создаётся ощущение что находишься во Флориде. Как ни странно, но местных сигар я не видел, все предлагаемое знакомо любому Канадскому и Американскому глазу – обидно! Мне хотелось попробовать свежие сигары местного изготовления, так как в Никарагуа они мне очень понравились. Мораль истории — покупайте табак в дютике.

Подарочки и местная утварь продаётся на курорте в отельных магазинах с “вдохновляющими” ценами или в специально выделенной рыночной площади, где тусуются палатки, но цены на товары нигде не написаны! Везде нужно торговаться и создаётся ощущение, что вас хотя на—ть у каждой палатки. Лично для меня это крайне неприятно! Помимо этого, мало местного фольклора — в каждом месте, которое я посещал, продавали предметы с местными традициями, дизайном, что-то конкретно относящееся к местному искусству и истории. Тут по большинству предлагают дребедень, которую видишь в любом Канадском магазине подарков, только с местным лого, а, периодически, и не местным — например парижская сумка!?!?!? Справедливости ради, местное тоже есть, но не превалирует.

Говоря немного о торгах и под–бе, когда что-то покупаешь то не всегда уверен финальна ли цена или тебя попросят доплатить после того как оговорили цену. Например: покупаешь браслет после нескольких минут торгов, все согласились на $50. Заплатил и тут тебе говорят, а можно ещё пару долларов чаевых? — мол это деньги начальнику, а я тут продавец и мне жить тоже надо. Ну ладно возможно это продавцы в палатках, а нет! Звонишь консьержу и заказываешь няню, сегодня няня $20 долларов в час, хотя только вчера она была $15 долларов в час! Как только это говоришь консьержу, то цена опять меняется на $20 за полтора часа ($13.33 в час) – чудеса да и только.

 

Буфет, Ресторан, Жратва:

На всем курорте присутствует 2 основных буфета, но для простых смертных открыт только один. Второй по всей видимости существует исключительно для гостей из одного элитного отеля. Помимо этого на пляже есть 3 мини-буфета, один из которых работает 24 часа в сутки. Математика тут проста: если хочешь выбор, то ходи в основной буфет, если не хочешь уходить с пляжа или не вписываешься в расписание, то мини-буфет тебе в помощь.

Говоря немного о выборе: в основном буфете довольно хороший ассортимент ориентированный на гостей, 10-20% которого меняется на ежедневной основе. На курорт приезжают из Америки, Канады, Испании, Франции, Аргентины и я даже слышал немецкую речь. В итоге выбор сводиться к популярным блюдам и тут пара ключевых моментов в плане ожиданий: не стоит ожидать высокого пилотажа местных шеф-поваров! Еда достаточно хорошая, однако ничего особенного и, на мой вкус, попадает чуть ниже среднего Американского ресторана. Второй момент это свежесть — будьте бдительны, так как не вся еда приготовлена в тот же день! В основном это легко определяется на глаз, однако я брезгал салатами, так как не знал как их мыли и готовили. Сам курорт раздает бутылки с водой, ссылаясь на то, что у них отличная система по фильтрации, но пить воду из крана они не рекомендуют! Вдогонку стоит ожидать исполнения популярных блюд в местном репертуаре, например: пицца в основном идет с один наполнителем – исключительно с грибами/ананасом/луком/мясом. Выглядит это довольно забавно, но помните, всегда можно сложить ломтики из разных пицц и получить своеобразную версию кальцоне с двумя+ наполнителями.

Также на курорте присутствуют рестораны, которые нужно бронировать заранее и чем раньше тем лучше. Рестораны тематические и у вас выбор из: итальянской, мексиканской, японской, доминиканской, средиземноморской и американской кухни. Мы сходили в 4 ресторана и получили довольно сокрушающее чувство. Первым “рестораном” оказался буфет на пляже, он был исключительно по бронированию и с более интересными блюдами + морская еда: креветки, моллюски и кальмары. Буфет был приятным, но все равно буфет! Дубль два — Доминиканский ресторан, на наше глубокое удивление тут тоже нужно было обслуживать самого себя, однако основное блюдо вам готовят отдельно. Еда была так себе и жена осталась крайне недовольна доминиканской кухней. Третий ресторан был Мексиканским, который по нашим меркам оказался самым удачным. Тут, как и в предыдущих версиях, был буфет, но только для закусок и десерта. Суп и основное блюдо приносили и заказанный мною “сердитый” стейк оказался очень очень классным. Последним и грандиозным провалом стал Японский ресторан. В нем не было никакого самообслуживания, но “Японская” кухня мне быстро напомнила студенческие времена, когда мы толпой бежали в самый дешевый китайский буфет в городе, где было дешево и сердито, зато есть не хотелось ещё долгое время! После этого ресторана, я серьезно переосмыслил определения суши, сушими, мисо суп и темпура. Судя по отзывам и комментариям на курорте находилось 2 Японских ресторана и один из них был довольно хороший, но мы явно ошиблись с выбором.

Лично для меня самым большим разочарованием стало отсутствие каких-либо интересных море-продуктов. Я наивно думал, что раз мы в карибе, то будут раки, крабы, осьминоги и все такое, но этого не произошло ни в какой форме! В итоге, все что я могу посоветовать — настройте свои ожидания на одну ступень ниже, смотрите что кладете себе на тарелку и все будет отлично!

 

Итого:

Курорт — отличная вещь! Теперь я понимаю, почему так много людей проводят свой отпуск там. Никаких забот, все убрано, приготовлено, налито и подано! Все что остается — загорать на пляже, бултыхаться в бассейне, играть в мини-гольф, танцевать и расслабляться.
Я скорее всего поеду на курорт ещё, но не уверен когда. Курорт для меня слишком пассивен — не совсем мое, хочется чего-то более стимулирующего и я не говорю про кокаин, продающийся под лунным светом на пляже. Хочется погружения в культуру, а не в бассейн!

 


About a year ago I received a Coleman 523 stove for my birthday. The stove was used and had seen better times – scratches, small dents and missing parts. However gas tank held pressure and burner assembly seemed to have all parts in place. The only problem: almost everything was seized up.

Finally my vacation time came along and I decided – I will fix the stove and bring it back to working order no matter what. Initially I tried to take it apart in a civil way – some anti-seize lubricants, gentle pressure, WD-40; but with little result – most parts were still seized. So I took it to my friend and after few more gentle attempts all pretense of civility disappeared and the blow torch came in. I got to say, the blow torch seems to fix anything and everything that is seized. Side effect of such terrifying force is broken graphite seals/bushings. Fortunately for me, the stove had some spare parts included and missing parts were ordered from oldcolemanparts. After few days of waiting, cleaning and fitting everything back, the stove was ready for testing. Initial testing left me completely devastated – gasoline was leaking from valves, the only consolation prize was the fact that I stopped short of lighting it up, otherwise the stove would have turned into a gasoline infused bonfire. I didn’t know what to do, so I took it back to my friend, who in his infinite wisdom added automotive seal to both valves. This time around the stove started up… but some what intermittently – vaporizers were dirty. No big deal, less than an hour later vaporizers were replaced and stove was reassembled. This time around stove lightened up wonderfully and after warm up, blue flames were steadily burning along with gasoline hissing.

Working on such an old technology gives out pleasant feeling of simplicity and infinite possibilities – everything is straightforward, accessible and fixable. Of course any old tech comes with price tag – it must be maintained, adjusted and they all have quirks. I bet modern burners require less attention and probably work better under different conditions. In any case I’m very happy with the experience and the stove. I think I’ll run it again before lubricating and storing it.

Cheers!


Recently I came across nice explanation and illustration of most common design patterns. If you would like to learn or familiarize yourself with design patterns then start from here.

Cheers.


Год назад я наткнулся на интересное видео, в котором советовали прочитать книгу – “Как это решить”. Я не знал чего ожидать, но хотел найти способы решать проблемы и почти год спустя почти закончил этот квест. Скажу сразу, книга мне настолько понравилась, что я её собираюсь перечитать ещё раз, сразу после того как закончу все практические задачи в конце книги. На этот раз я собираюсь пройти по книге быстрее, выбирая только основные моменты решения задач и даже задумываюсь сделать небольшой конспект и организовать его в шпаргалки.

Тут стоит чуть притормозить и заметить: книга основана на математических методах и большинство примеров изложены в геометрической и/или арифметической формах. Я очень давно не решал никаких математических проблем и не помню банальные вещи: например, теорему Пифагора или как решить интеграл, не говоря уже о более продвинутой математике. В принципе, математику можно пропустить, но я решил этого не делать и в итоге пришлось перечитывать решения и объяснения много раз.

Однако, волков бояться — в лес не ходить! При всем моем старании, я все равно многого не понял, но это ни как не уменьшило мое восхищение и удовольствие от книги. В определенные моменты текст казался каким-то откровением, заставляя меня вспоминать и соотносить похожий опыт в решениях проблем из разных областей деятельности. Джордж По́лиа сказал: “по существу, найти решение, это найти связь между данными и неизвестным”.

Итого:
+: Хорошо изложена
+: Учит думать и передавать знания
+: Пригодится в любом занятии
+: Очень стимулирующая книга
+/-: Решение проблем не является уникально математическим. Хотелось бы больше не математических примеров
=: Книга не легкая и для максимального результата стоит вкладываться. Я считаю, что книга является обязательным материалом для любого, кто хочет решать проблемы. Возможно вы и так отлично умеете их решать, но тогда книга поможет вам передать это умение ученику.

Название: How to solve it
Автор: George Polya
Обложки:

Quote: ”If you can’t solve a problem, then there is an easier problem you can’t solve: find it.”


На этих выходных я выключил свой личный Jabber сервер! Он служил многие годы верой и правдой, но пришло время сказать “пока” и вырвать штекер.

Я не помню историю протокола и зачем все это было нужно, но в один прекрасный момент большие компании (например: Apple, Google) решили им пользоваться. И даже voip компании дышали не ровно в сторону XMPP. Но, видимо, ему не суждено было остаться.

Apple сделал iMessages, Google сделал hangout, пришёл Twitter и люди двинули к другим “зелёным” полям. Забавно, я помню когда ICQ стал не актуальным… “…и вот новый поворот…” и Jabber свернул туда же.

В душе я знаю, что скорее всего Jabber не вымрет – где-то в пыльном, темном углу заброшенного дома, в белой оцарапанной металической коробке, с визжащим вентилятором и хрустящим жестким диском, на старой не пропатченной операционной системе, будет стоять Jabber сервер и по ночам будет общаться с darknet-ом.


Что делает человека выдающимся? Трудолюбие, гениальность, персонаж… а может быть обстоятельства? Автор книги решил проанализировать этот вопрос и выяснить, что на самом деле ведет к большому успеху. Я взялся за книгу по совету друга, однако первая попытка (годы назад) закончилась после нескольких глав. На этот раз я решил пройти до конца, дабы закончить начатое и узнать что нужно делать, чтобы стать успешным.

Если суммировать всю книгу в одно предложение то получаем: “…правильные люди, в правильном месте, в правильное время” (“… the right people, in the right place at the right time.”). Автор разбивает успех на разные факторы и отдельно их анализирует. Фактор времени проявляется весьма интересно в хоккее (и другом спорте) – месяц рождения очень сильно влияет на профессиональный успех. Аналогично год рождения влияет на успех в той или иной индустрии. Место так же влияет на успех – учились ли вы университете с одним из первых доступных компьютеров? Была ли у вас возможность программировать ночи напролет? Человеческий фактор так же интересен, так как автор объясняет почему быть гением недостаточно для успеха… и тут книга очень интересно пересекается с другим пройденным мною материалом – “эмоциональный интеллект”. Автор так же затрагивает не менее интересный и важный культурный и лингвистический фактор.

Честно признаюсь, я перестал задумываться об “успехе” некоторое время назад. Это слово всегда вызывало у меня смятение и путаницу, но несмотря на это книга оказалась интересной. Я думаю, книга вызовет разные реакции у разных людей – с одной стороны можно сделать вывод что “успех” не является продуктом личных достижений, с другой — если не верить в свои силы то что дальше? Автор не пытается придумать рецепт успеха, он просто составляет список ингридиентов и как в любом успешном блюде отличных продуктов должно быть как минимум несколько.

Итого:
+: Хорошо изложена и легко идет
+: Интересный анализ и заключения
+: Исторический и культурный фактор
+/-: Расширяет кругозор, но не очень широко
-: “Доказательства” строятся на подходящих примерах, а что не вписывается, об этом автор не говорит и даже не упоминает!
=: Книга интересная и хорошо изложена – её можно читать по разным причинам и на мой взгляд остаться довольным. Я не думаю что вернусь к этой книге – так как в ней нет той изюминки, которая стимулирует моё мышление. Однако я точно не жалею о проведенном с этой книгой времени.

Название: Outliers: The Story of Success
Автор: Malcolm Gladwell
Обложки:



Recently I came across of inspiring commemorative speech and decided it to share it. Enjoy!


Today I decided to re-configure DNS on my DD-WRT powered TP-Link router. While doing so I came across useful ad-blocking script for DD-WRT and decided to share it: DD-WRT Ad-Blocking

Enjoy!


Next Page »